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2 de octubre de 2008

MUNDO

Palin y Biden se preparan para debate televisivo

Ambos candidatos presidenciales intentarán lucirse mañana en la noche para así lograr aumentar el apoyo de cara a las elecciones presidenciales de noviembre.

EFE


01/10/2008 - 12:50

Sarah Palin está recibiendo clases express de parte de la plana mayor republicana para enfrentarse mañana al demócrata Joe Biden en el debate de candidatos a vicepresidentes de EE.UU., en el que la gobernadora de Alaska se juega gran parte de sus "bonos".

"Esta es su última oportunidad. Si no lo hace bien, la imagen de ella como un mujer de poco peso será tan fuerte que no será capaz de cambiarla" antes de las elecciones del 4 de noviembre, opinó Michael Leff, catedrático de comunicación de la Universidad de Memphis.

Pocos habrían pronosticado hace un mes que Palin se encontraría en una situación tan precaria en vísperas de este debate que auspicia la Universidad de Washington en San Luis, Misuri. La gobernadora de Alaska salió de la Convención Republicana como la mujer bala, gracias a un discurso brillante que enardeció a las bases de su partido y cautivó a muchos independientes, especialmente mujeres. Entonces, se especulaba incluso con que Palin, un rostro fresco, atractivo y apartado de las maquinaciones de Washington, podría opacar a John McCain, el cabeza de la fórmula republicana para la presidencia.

Su campaña intentó mantener el mito de Palin, lo que incluso se tradujo en su negativa a dar muchas entrevistas. La candidata a la vicepresidencia sólo ha dado tres entrevistas de televisión y ha ido de mal en peor.

En la última, con la cadena de televisión CBS, Palin mostró algunas lagunas de conocimiento y dio respuestas incomprensibles que se han convertido en material de valor incalculable para los cómicos del país. Por ejemplo, defendió que la proximidad de Alaska a Rusia le daba experiencia en política exterior y fue incapaz de citar una ocasión en los 25 años que lleva McCain en el Congreso en la que su compañero de fórmula haya apoyado una ley en favor de más regulación en Wall Street.

"Ella está claramente en una espiral hacia abajo. La cuestión es si puede romper esa tendencia", afirmó Michael Pfau, catedrático de comunicaciones de la Universidad de Oklahoma.

Para Biden, el debate representa un desafío diferente, pues deberá tener mucho cuidado con cómo trata a Palin, por ser mujer, según los expertos.

La campaña de McCain es muy consciente de la relación a veces tirante entre hombres y mujeres en la sociedad, y ante las primeras objeciones a la elección de Palin como candidata a la vicepresidenta, acusó a los críticos de sexismo. "Es posible que Biden intente contenerse y no atacar, para que no parezca que está siendo malo con una pobre mujer", afirmó Bill Benoit, profesor de la Universidad de Misuri especializado en debates presidenciales.

El único precedente del debate de mañana es el celebrado por los candidatos a vicepresidentes en 1984 entre la demócrata Geraldine Ferraro y George Bush padre, en el que se percibió al republicano como excesivamente agresivo.

En cuanto a la sustancia del mensaje, Biden tiene clara ventaja, pues con 32 años en el Senado a sus espaldas, conoce el funcionamiento del gobierno y es un experto en política exterior. Sin embargo, tiene una facilidad asombrosa para cometer errores sin sentido.

Recientemente dijo, por ejemplo, que en 1929 Franklin Roosevelt habló al país por televisión para explicar el derrumbe de la bolsa. Entonces no había televisión y el Presidente era Herbert Hoover. Roosevelt no llegó a la Casa Blanca hasta 1933.

"Las expectativas respecto a ella están tan reducidas que si simplemente comparece y junta las frases de manera coherente las habrá superado", señaló Pfau.

El que esté la barra tan baja la beneficia, como también el formato del debate, que minimiza las oportunidades para que los candidatos se respondan el uno al otro. La campaña de McCain insistió en ese cambio, que permitirá a Palin utilizar respuestas preparadas con antelación.