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20 de mayo de 2008

NEGOCIOS

Minera Gaby de Codelco produce primer cátodo y adelanta expansión

El presidente ejecutivo de Codelco, José Pablo Arellano, señaló que la fase II de Gabriela Mistral se iniciará luego de la entrada a régimen y tendrá una inversión US$160 millones.


19/05/2008 - 13:18

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El Presidente Ejecutivo de Codelco, José Pablo Arellano, asistió hoy al inicio productivo del Proyecto Gabriela Mistral (ex Gaby), ocasión en que se cosechó su primera partida de cátodos electro-refinados, con una pureza de 99,99% de cobre.

Con un monto de inversión total actualizado de US$967 millones, la nueva faena industrial alcanzará su régimen productivo el próximo mes de agosto, con lo que quedará capacitada para producir 150.000 toneladas anuales de cobre fino durante los próximos 15 años.

El yacimiento Gabriela Mistral está ubicado en la Segunda Región (comuna de Sierra Gorda) y contiene 618 millones de toneladas de mineral oxidado, con una ley media de 0,41% de cobre total. Su explotación se efectúa a rajo abierto, con 11 camiones de 330 toneladas, los que están diseñados para operar con conductor o en forma autónoma. Arellano señaló a periodistas que, para este año, se prevé que Gabriela Mistral produzca alrededor de 80.000 toneladas del metal este año. "Este año vamos a producir alrededor de, o hasta un poco más de 80.000 toneladas (de cobre), ya que sólo vamos estar en producción a medio año", dijo.

La construcción de Gabriela Mistral, ejecutada en la modalidad de fast track por la Vicepresidencia Corporativa de Proyectos de Codelco, tomó un tiempo récord de 26 meses, pese a las crecientes dificultades por las que atraviesa el mercado de los proyectos, tales como escasez de manos de obra y retraso en la entrega de equipos e insumos, entre otras.

El proceso productivo contempla los procesos unitarios de chancado (primario, secundario y terciario), curado en tambores acidificadores, apilamiento en pilas dinámicas, lixiviación, disposición de ripios, extracción por solventes (SX), electro-obtención (EW), patio de cátodos y transporte al puerto de Mejillones.

Dada su exitosa ejecución, Codelco señaló que desarrollará -inmediatamente después de la entrada a régimen- la Fase II del Proyecto Gabriela Mistral, que permitirá aumentar la capacidad productiva de la planta hasta 165.000 toneladas anuales de cobre fino. La II Fase del proyecto tendrá una inversión aproximada de US$160 millones y un plazo de ejecución de 28 meses.

En otro plano, dentro de las faenas productivas, la Minera Gabriela Mistral tiene contemplado desarrollar un proyecto cultural  en el Barrio Cívico, que contempla paisajismo y un concurso de esculturas y arte en las oficinas. Esta iniciativa estará a cargo de los artistas visuales Isabel Klotz, Gastón Laval y el arquitecto Daniel Morales. La temática de los artistas serán Gabriela Mistral y la comunidad atacameña.

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