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9 de agosto de 2008

TENDENCIAS

Energías renovables aportarían 40% de demanda eléctrica del país

Se trata también del primero que analiza la rentabilidad de los proyectos de energías verdes como los de biomasa, solar y eólica.

Débora Gutiérrez /Ricardo Acevedo


08/08/2008 - 09:00

Cuando Robert Kennedy Jr. visitó Chile en enero pasado, adelantó que las autoridades chilenas se sorprenderían con los resultados de un estudio que estaban preparando científicos de las universidades de Chile y Federico Santa María. Hoy se presenta en el Centro Cultural Palacio de La Moneda dicho análisis bajo el nombre de "Aporte Potencial de Energías Renovables No Convencionales y Eficiencia Energética a la Matriz Eléctrica 2008-2025.

Y entre las conclusiones adelantadas por los expertos señalan que en 2025 las energías renovables no convencionales (ERNC) y el uso eficiente de la energía eléctrica (UEEE) aportarían el 40% de la demanda proyectada para el Sistema Interconectado Central (SIC) ese año. Es decir, contribuirán con 40.000 GWh/año. Una cifra importante, si se considera que las cinco centrales hidroeléctricas planificadas en Aysén generarán 18.430 GWh/año, lo que significará el 17% de la demanda energética del SIC en 2025.

ESTIMACIÓN ENERGÉTICA
El estudio fue realizado considerando el aumento de consumo eléctrico proyectado en el país. Jorge Pontt, uno de los autores del estudio y académico de la Santa María, explica que en el año 2007 la demanda de energía en el país fue de 40 mil GWh y se estima que para el 2025 podría llegar a unos 110 mil GW/h.

Uno de los aspectos más sólidos de este estudio, sin embargo, es que constituye el primero en medir la rentabilidad de las energías renovables. Se sabe que la inversión en este tipo de proyectos suele ser muy alta. Pero, en la medida que aumenta el costo de la energía de combustibles fósiles, éstos se están haciendo cada vez más rentables.

La investigación incluyó sólo los proyectos que se encuentran actualmente en evaluación en el país y cuyas tecnologías ya están disponibles comercialmente: hidráulica (que usa la fuerza del agua sin represas), eólica, geotérmica, solar y biomasa. A lo que se sumó el uso eficiente de los recursos energéticos ya disponibles.

Se aplicaron algunos supuestos, explica el profesor Pontt, como un horizonte de 20 años, un incremento anual de 1% en los valores, una rentabilidad superior al 10% y dos escenarios de precio referencial: uno conservador, donde las empresas generadoras obtienen US$ 75 por MWh y que es el proyectado por la comisión Nacional de Energía para los próximos años. Y otro dinámico, con US$ 102 por MWh, que equivale a los valores actuales del precio medio de mercado. Mientras más caro es el precio del megawatt, más rentable es la energía renovable. Por eso, en el escenario dinámico el aporte de las ERNC es superior que en el conservador: 21.909 GWh/año versus 17.743 GWh/año.

Es decir, si Chile utiliza los proyectos de energía renovable actuales (y mejora la eficiencia en el uso de la electricidad) puede generar el 40% de la demanda del SIC al 2025 con iniciativas, al mismo tiempo, rentables. Porque si se considera sólo el potencial técnicamente factible de las energías renovables en el país, es decir, quitándole el factor económico, el aporte podría ser muy superior. Este incluso podría abastecer por sí solo el 53% de la energía demanda por el SIC al año 2025 (55.504 GWh).

POTENCIAL VERDE
Esto, si se remueven los obtáculos y se diseñan políticas eficientes para que los privados puedan invertir, dice el profesor Pontt. En México, por ejemplo, el desarrollo de las centrales geotérmicas se debió a una eficiente ayuda estatal para sostener la etapa de la prospección, que es la más costosa.

"Para encontrar la energía geotérmica (que tiene el mayor potencial en Chile) se requieren perforaciones de 2.000 a 2.500 metros de profundidad a un costo de US$ 8 mil. Pero su potencial de uso es del 80% del año, no así la eólica (39%) o la solar (20%). La hidráulica, en tanto, es la que mejor futuro tiene en este sentido, porque su uso es el 60% del año, pero es la más rentable.

OPTIMIZAR EL GASTO
Aprovechar mejor la energía que se usa en una industria o incluso en una casa es otro de los ingredientes clave para lograr la independencia energética del país. Tanto así que esta clase de medidas, como usar tecnología más eficiente que ayude a reducir el consumo, podría generar 17.858 GWh/año hacia el año 2025. Esto equivale al 19% de la demanda energética total proyectada para el SIC para ese año. Esta es la conclusión alcanzada por el Programa de Estudios e Investigaciones de Energía de la U. de Chile. Pedro Maldonado, subdirector del organismo, dice a La Tercera que la eficiencia energética se considera un yacimiento de energía más, "probablemente el más importante de Chile". Para alcanzar estas conclusiones se analizó el gasto de todos los usuarios del país en el Sistema Interconectado Central, desde grandes industrias hasta hogares y centros comerciales. Los principales obstáculos, por ejemplo en el sector residencial, son que la gente desconoce cuáles son las soluciones más eficientes o simplemente cree que se trata de propaganda. El estudio resalta la necesidad de crear en el país una agencia de eficiencia energética que incentive estas medidas.

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