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23 de septiembre de 2008

TENDENCIAS

Médicos dan cuenta de los beneficios de las radioterapias breves en cáncer de mama

Especialistas aseguraron que tratamientos con radioterapia más breves tienen el mismo efecto que terapias extensas en mujeres con cáncer de mama cuando están en la etapa inicial.

Reuters


22/09/2008 - 16:24

En el Encuentro de la Sociedad de Radiología Terapéutica y Oncología, en Boston, Estados Unidos, investigadores informaron hoy que los tratamientos con radioterapia más breves e intensos funcionan tan bien como la terapia más extensa en las pacientes con cáncer de mama en estado inicial.

Dos equipos de expertos señalaron que estos tratamientos más veloces sólo llevaron entre una y tres semanas, a diferencia de las cinco a siete semanas requeridas por la terapia estándar.

RADIACIÓN HIPOFRACCIONADA
Por un lado, investigadores canadienses probaron la llamada radiación hipofraccionada acelerada en 1.200 mujeres asignadas al azar a ese tratamiento o a la terapia estándar, entre 1993 y 1996.

El método alternativo requiere tres semanas de visitas diarias de 15 minutos, comparado con cinco semanas de terapia estándar, y cuesta al menos dos tercios del tratamiento habitual.

Después de 10 a 12 años, el cáncer había vuelto a aparecer en el 6,2% de las pacientes tratadas con terapia de radiación acelerada, comparado con un 6,7% de recurrencia entre las personas que recibieron terapia estándar.

"Estamos sorprendidos de que el riesgo de recurrencia local y los efectos colaterales en las mujeres tratadas con radiación acelerada fueran tan bajos aún a los 12 años", dijo el doctor Timothy Whelan, de la McMaster University en Hamilton, Ontario, quien dirigió el estudio.

Muchas mujeres con cáncer mamario no muy expandido pueden realizarse lo que se denomina una lumpectomía para extraer sólo el tumor y el tejido que lo rodea y salvar la mayor parte de la mama.

Esto suele seguirse de un tratamiento de radioterapia diario para exterminar las células cancerosas que pudieran haber quedado tras la cirugía.

RADIACIÓN MAMARIA ACELERADA
En un segundo trabajo presentado en la reunión en Boston, el equipo del doctor Peter Beitsch, del Medical City Dallas Hospital en Texas, evaluó un método llamado radiación mamaria acelerada parcial.

Ese tratamiento utiliza pequeñas "semillas" radioactivas implantadas en la región después de que se ha removido un tumor. La terapia funcionó igual de bien que la radiación estándar en 400 mujeres que fueron seguidas durante cuatro años.

"Esto no sólo vuelve al tratamiento con radiación más conveniente, sino que en realidad aumentaría la tasa de conservación de la mama, dado que algunas mujeres optan por la mastectomía (extirpación total de la mama) porque viven demasiado lejos de un centro de radioterapia y no pueden afrontar el tiempo y el gasto de seis o siete semanas de vivir en o viajar hasta el centro", indicó Beitsch en un comunicado.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, los tumores mamarios son la principal causa de muerte por cáncer entre las mujeres en todo el mundo. La entidad estima que alrededor de 465.000 mujeres murieron a nivel global por la enfermedad en el 2007.