latercera.cl

9 de noviembre de 2008

TENDENCIAS

Tecnologías que lo sorprenderán

Las primeras aplicaciones comenzarán a salir de los laboratorios a partir de 2015 e incluyen desde nuevas formas de obtener energía hasta biología molecular.

Ricardo Acevedo


07/11/2008 - 19:49

1. REALITY MINING
Es casi como en la película Minority Report (Steven Spielberg, 2002), cuando un complejo sistema predecía un crimen antes que ocurriera. Pero este no es un sistema policial. Se trata de un mecanismo para predecir el comportamiento de las personas a través del teléfono celular. El sistema se basa en los trazos de información que dejamos "desperdigados" y "en el aire", cuando nos comunicamos usando estos dispositivos. 
El profesor del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Alex Pentland, lleva 10 años desarrollando el sistema. Dice que cambiará el mundo y que se podrá tener un mapa de las interacciones de toda una red de amigos y, más aún, de toda una ciudad. A partir de ahí se podrá predecir, vía modelamiento matemático computacional, qué harán las personas al día siguiente, dónde y a qué hora. Así lo comprobó en experimentos con sus estudiantes. Llegó a predecir con 95% de acierto si dos personas eran amigas o se relacionaban profesionalmente e, incluso, qué harían en las reuniones o cuándo se juntarían.

2. OBJETOS QUE SE ROMPEN Y CICATRIZAN
¿Se imagina tener un electrodoméstico que al romperse se repara solo? La tecnología para esto ya existe, se llama biomimética y lo que hace es imitar procesos biológicos, en este caso, el de la cicatrización. El sistema fue desarrollado por científicos de la U. de Bristol, Inglaterra, que crearon un material compuesto por minúsculos tubos de fibra de vidrio que se comportan de modo similar a los vasos sanguíneos en presencia de una herida.
El material, al romperse, expulsa una resina combinada con un material endurecedor, que sella la grieta en pocos segundos. Se está probando para aumentar la seguridad de los aviones en vuelo, pero sus aplicaciones son insospechadas y podría llevar a toda una nueva generación de productos. Ian Bond, creador de esta tecnología, dice que la biomimética puede llegar a aplicarse en áreas como la regulación de la temperatura en espacios cerrados.

3. LA TECNOLOGÍA SE HACE FLEXIBLE
Hasta ahora los procesadores -también llamados chips- se caracterizaban por ser objetos en extremo diminutos, pero rígidos. El profesor John Rogers, de la Universidad de Illinois, inventó el primer chip flexible de la historia. Para crearlo diseñaron una forma ultrafina de silicio (el material del que se hacen los chips), de un espesor equivalente a una millonésima parte de un cabello humano, que se inserta en tubos de plástico -también pequeñísimos- que le otorgan resistencia. Este desarrollo abre el camino para la creación de celulares y iPods que modificarán absolutamente lo que conocemos. Serán como papeles, que se doblan y guardan en el bolsillo. El objetivo de todo es llegar a fabricar chips que puedan implantarse en el ser humano.

4. ALGAS PARA MOVER EL MUNDO
Combustible creado a partir de algas acuáticas, en granjas especiales y colocadas en posición vertical. La propuesta parece ser una de las soluciones más prometedoras para obtener biocombustible sin sacrificar la producción de alimentos y poner en peligro el abastecimiento mundial, como muchos temen. Es una investigación que se lleva a cabo en uno de los epicentros de la producción de combustible mundial: Texas. Allí, las empresas Valment y Global Green se unieron para crear estas granjas experimentales de algas que, según se descubrió, crecen más rápido en estructuras verticales. Se estima que pueden producir más de 300 mil litros de combustible por hectárea al año. En comparación, el etanol que se genera en Brasil -uno de los mayores productores de biocombustible- alcanza 7.500 litros por hectárea al año. El asunto es que existen más de 65 mil tipos de algas y actualmente se estudian las variedades más productivas para generar energía.

5. CON FALLAS ES MÁS BARATO
Un chip más económico, que consuma menos energía y que pueda llegar a disminuir el precio de los equipos electrónicos. Esa era la idea que rondaba en la cabeza de Krishna Palem, profesor de computación en la Universidad Rice, de EE.UU., y la clave de su hallazgo fue crear un chip imperfecto. Hasta ahora la precisión de los procesadores ha sido fundamental, pero tal perfección tiene un elevado consumo de energía. La propuesta de Palem, en cambio, opera de una manera ligeramente imprecisa y es mucho más económico: lee de manera inexacta los dos últimos bits de una información (el "33" del número "86.133"), pero -según ha dicho el profesor- eso no altera el correcto funcionamiento de los dispositivos mientras que la batería eleva su duración en 10 veces.

6. LA ROPA QUE SE LIMPIA SOLA
¿Se imagina comprar una prenda que jamás tuviera que ser lavada? Se estima que dentro de un año esto podría ser realidad. Científicos australianos de la Universidad de Monash desarrollaron un sistema para que, por ejemplo, la ropa de algodón o seda se pueda limpiar sola. El proceso consiste en cubrir las fibras con nanocristales de dióxido de titanio, los cuales desintegran la suciedad provocada por alimentos con tan solo ser expuestos a la luz del sol. La técnica, además, no produciría ningún impacto en la piel.



7. MEMRISTOR O LA MEMORIA A TODA PRUEBA
Una memoria que nunca pierde los datos archivados. Ese es el nuevo invento del físico de Hewlett Packard Stanley Williams, un componente que, en términos simples, tiene la capacidad innata para recordar la carga eléctrica que pasa por él mucho tiempo después de que su flujo ha sido interrumpido, lo que permite retener información con más seguridad. Que los dispositivos con este componente serán más rápidos y consumirán menos energía, y que los computadores podrán tomar decisiones de manera similar al cerebro humano son algunas de las aplicaciones proyectadas.

8. LA RADIO QUE SÓLO SE VE EN EL MICROSCOPIO
La canción "Layla", de Erick Clapton, fue lo primero que sintonizó el receptor radial más pequeño del mundo, uno tan diminuto que se podría instalar en una célula. Fue creado en la U. de California, Berkeley, por el físico Alex Zettl, y construido a partir de un solo nanotubo de carbono cuyo diámetro es 10 mil veces menor que el de un cabello humano. De hecho, la radio sólo se ve en el microscopio. En cuanto a sus aplicaciones, se podría crear una interfaz que conecte el receptor con el cerebro humano o implantarlos en el oído interno de una persona.

9. NUEVOS MATERIALES NANOMETRICOS
Nanofibras de cobre tan finas, que son mil veces más delgadas que un pelo. Este invento desarrollado en las universidades de Harvard e Illinois, EE.UU, permitirá el desarrollo de pantallas de TV y computador mucho más finas que las actuales "ultradelgadas". En el futuro, gracias a éstas, los monitores podrán ser tan delgados como una hoja de papel e, incluso, flexibles, para doblarlos y guardarlos en cualquier lugar.

10. UN GUERRERO MICROSCÓPICO PARA DESTRUIR TUMORES
Se inyectará directo al torrente sanguíneo. Ahí, como un guerrero invisible, podrá atacar tumores y destruirlos. Lo mejor, el sistema inmune no será capaz de detectarlo. Se trata de Nanoworm (gusano nanométrico), una nueva tecnología desarrollada por científicos de la U. de California, en San Diego, consistente en una estructura de 30 nanómetros, recubierta de un polímero especial que lo hace indetectable al sistema inmune, cuya función  es expulsar a estos intrusos del organismo. Se estima que en una década podría salir de los laboratorios para iniciar pruebas en humanos.