Andamán: donde los elefantes se bañan en el mar

Estas islas de la India más cercanas a Myanmar son un verdadero paraíso, donde, afortunadamente, el hombre aún no ha dejado huella. Excepto por Raján, un elefante que desde los años 70 vive feliz en un sitio que no es su hábitat.

por David Azócar B., para el Suplemento de Tendencias - 15/03/2010 - 09:16
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Hablar de Andamán es referirse a una tierra casi olvidada por el hombre, un lugar donde los cangrejos trepan los troncos de las palmeras, donde existe una de la playas más lindas del planeta, y la misma donde los turistas pueden ver un espectáculo único: un elefante nadando en el mar. El archipiélago de Andamán está en el Océano Indico, a 190 kilómetros de Myanmar (ex Birmania), el punto continental más cercano, pero pertenece administrativamente a la India.

Llegar a este archipiélago de 572 islas (sólo 11 habitadas) es aterrizar en un mundo donde la naturaleza pareciera no haber sufrido la alteración humana. Bosques tropicales cubren más del 80% de un territorio que, en su conjunto, no es más grande que el Parque Nacional La Campana, en la Región de Valparaíso.

Nombrado el año 2002 como santuario de la biodiversidad por la Corte Suprema India, las islas Andamán alojan a más de 300 especies de plantas que subsisten en un ambiente que varía entre 70 y 90% de humedad.

PORT BLAIR
Port Blair es la vieja capital colonial de la isla, un centro urbano con más de 100 mil personas que en el año 1858 fue destinado para erigir una colonia penal británica. Si bien no es un lugar que merezca una visita larga, es imprescindible conocer el "Cellular Jail", un verdadero Guantánamo colonial.

El edificio fue levantado en 1906 como un raro tipo de panóptico, un sistema de prisiones donde un guardián único en cada piso tiene la visión simultánea de cientos de prisioneros a la vez, mirando cada uno de los siete largos pasillos. Fue cerrado en 1945, luego de que cuatro de sus alas se derrumbaran en un terremoto en 1941, pero hoy los restos han sido cuidadosamente restaurados y atraen a visitantes de todo el mundo.

PLAYA Y RAJAN
La recomendación viene de buena fuente: la revista Times  consideró "la mejor playa de todo el continente asiático" a Radhanga, también conocida como Playa 7, ubicada en la isla Havelock, a unas tres horas vía marítima desde el urbano Port Blair. Este lugar es un verdadero paraíso de aguas cristalinas con trasfondo turquesa. Emplazado en un paisaje idílico de bosque tropical que llega a escasos metros de la arena.

Esta ensenada natural conformada por varios kilómetros de arenas blancas hacen que hasta el menos impresionable se sienta en un paraíso. En las orillas se pueden ver mujeres isleñas bañándose y nativos ermitaños que miran desde el frondoso bosque. Un lugar que invita a nadar y a descansar.

Pero Playa 7 también ofrece un espectáculo distinto e impresionante: Raján, un elefante que de tarde en tarde se baña en estas aguas turquesas y disfruta de su tibio oleaje como si fuera un niño. El paquidermo no es originario de las islas, por el contrario, su triste pasado resta mucho de su paradisíaco presente.

Llegó a la isla en la década de los 70 junto a otros 200 elefantes que fueron traídos desde la India para ayudar en las faenas de remolque y tiro en los aserraderos que se instalaron en el archipiélago por esos años. Luego de que el lugar alcanzara el rango de Santuario Biológico, hace menos de una década, los animales regresaron al continente. Pero Raján se quedó.

Hoy es una verdadera atracción que camina por la playa sin arrancar de las personas que ahí deambulen, se alimenta de los frutos de los árboles y, si anda de ánimo, se da un chapuzón. Sus cuidadores aseguran que es inofensivo y más de algún afortunado ha podido sacarse fotografías nadando junto a él.

COMO LLEGAR


En India, Calcuta y Channai tienen vuelos directos a Port Blair. Aerolíneas: Indian Airlines, Jet Lite, Kingfisher Red y Air Deccan. Agencias como Cocha, el Corte Inglés y Macrotour arman viajes que llegan a Andamar.

Los pasajes a India varían según la temporada del año en que se viaje, pero hasta India bordean los US$ 2.100.

ANDAMAN EN NUMEROS


Habitantes:350 mil personas.

Islas: 572, situadas a 950 km de las costas de la India.

Alojamiento: los valores varían según las categorías de la hotelería que se escoja, no obstante, para referencia un hotel de 4 estrellas en isla Havock, sale alrededor de US$ 100 diarios, en Port Blair, unos US$ 70.

Idiomas: los nativos entienden inglés e hindi, además de sus lenguas autóctonas.

 
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