Destapan red de corrupción en el básquetbol universitario de Estados Unidos

Autor: La Tercera

La fiscalía federal de Manhattan acusó a 10 personas, entre ellas un alto directivo de la marca Adidas y el exjugador de la NBA Chuck Person, de recibir o pagar sobornos para encaminar a jóvenes jugadores a determinadas universidades.


La justicia estadounidense acusó el martes a 10 personas, incluidos cuatro entrenadores de básquetbol universitario, un alto dirigente de Adidas y una exestrella de la NBA, Chuck Person, de recibir o pagar sobornos para encaminar a jugadores en edad escolar a determinadas universidades. Según el acta de acusación difundida por la fiscalía federal de Manhattan, Jim Gatto, director de marketing deportivo global para básquetbol en Adidas, se puso de acuerdo con entrenadores para pagar a atletas jóvenes a fin de que jugaran en universidades auspiciadas por la marca deportiva alemana.

En uno de los casos, Gatto y otros acusados son sospechosos de haber pagado 100.000 dólares a la familia de un basquetbolista en edad escolar, no identificado, para convencerlo de anotarse en una universidad de Kentucky. La acusación no identifica a la universidad. La prensa estadounidense cree que puede ser la Universidad de Louisville, que firmó un contrato de auspicio de 160 millones de dólares con Adidas en agosto.

Si se confirma, sería un nuevo golpe duro para esta universidad, ya sacudida por un escándalo sobre sus métodos de reclutamiento de basquetbolistas, que incluía entre otros el servicio de prostitutas para hacer la diferencia.

Los dos principales deportes universitarios, básquetbol y fútbol americano, generan millones de dólares por año para las universidades, para la organización NCAA que maneja los campeonatos universitarios y para los entrenadores. Pero los jugadores de la NCAA no pueden recibir ni un peso. Las mayores compañías de ropa deportiva luchan por conquistar auspicios de las universidades con mejores jugadores porque ganan con ello una enorme visibilidad.

Las acusaciones anunciadas este martes conciernen igualmente a entrenadores que se habrían puesto de acuerdo con agentes deportivos a cambio de sobornos para convencer a ciertos jugadores de contratar a estos intermediarios una vez se volvieran profesionales.

Entre estos figura Chuck Person (en la foto), entrenador adjunto del equipo de básquet de la universidad de Auburn. Durante los años 80 y 90, este jugador participó en más de 900 partidos en la NBA, donde era muy conocido.

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