¿Se acaba el “califato virtual” del Estado Islámico?

El grupo yihadista, derrotados en Siria e Irak, ha tenido una importante baja en su presencia en internet.

El grupo yihadista Estado Islámico (EI), a punto de ser derrotado totalmente en Siria e Irak, intenta seguir existiendo como amenaza a través de su “califato virtual”, pero su presencia en internet también está en declive, según varios expertos.

El movimiento era hasta ahora hiperactivo en internet con su sofisticada propaganda, sobre todo en el apogeo de su expansión territorial, en 2015, cuando llegó a controlar un enorme territorio del tamaño de Italia y con siete millones de habitantes.

Pero hoy, con sus jefes y sus combatientes en fuga, sus centros mediáticos destruidos y vigilado por servicios de información de todo el mundo, el grupo yihadista está mucho menos activo en internet, donde deja hablar en su nombre a un movimiento que no controla totalmente.

“En diciembre de 2017, más del 75% de los 38 órganos mediáticos del EI, con presencia desde del oeste de África hasta Afganistán, se quedaron prácticamente reducidos al silencio”, afirma el investigador británico Charlie Winter.

“Es un poco como si alguien hubiera apoyado la tecla ‘Mute’ de su mando a distancia”, dice este especialista en comunicaciones de grupo del King’s College de Londres.

Entre el 8 y el 9 noviembre, el grupo no publicó nada en internet por primera vez desde su creación.

“La disminución de la producción de los medios del Estado Islámico fue particularmente importante durante las últimas dos semanas”, explicó entonces Winter a la AFP “pero nunca se habían quedado totalmente silenciosos durante”. La disminución drástica de la presencia en internet del EI también la constata Albert Ford, que estudia el fenómeno del “extremismo doméstico” dentro del grupo de reflexión estadounidense New America, en Washington. “Sus operaciones mediáticas están en caída libre”, dice a la AFP. “Tienen menos gente, menos lugares para reunir sus información, menos medios para ponerla en internet”, agrega. En marzo de 2017, cuando el EI perdió la ciudad iraquí de Mosul, un periodista de France Presse visitó las ruinas de una vivienda que servía como centro mediático del grupo. Entre los muros calcinados había restos de sofisticados computadores, impresoras y material de propaganda, así como cajas enteras llenas de CD, antenas y emisores para la cadena de radio Al Bayan.

En paralelo, en los últimos meses se han multiplicado las noticias de la muerte de responsables de comunicación del EI, en su mayoría en ataques aéreos de la coalición antiyihadista liderada por Estados Unidos.

El más importante, Abu Mohamed Al Adnani, portavoz oficial del grupo y responsable de sus operaciones exteriores, murió en agosto de 2016.

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