Incendios forestales en La Araucanía suman dos mil hectáreas quemadas

Autor: Ximena Bertin

Incendio en el sector de Collico, Ercilla, el que tras orignarse el miércoles en un predio particular se expandió hacia la comuna vecina de Collipulli. Foto. Camilo Tapia

Ola de calor decretada para los valles de la Provincia de Malleco eleva el riesgo de rebrote y nuevos focos. Onemi y Salud entregarán 5 mil máscaras como medida preventiva en las comunas de Collipulli y Ercilla.


El incendio forestal del sector Collico, en Ercilla, iniciado el miércoles con 250 hectáreas en un predio particular, hasta la tarde de este jueves había avanzado y quemado 1.654 hectáreas, según el vuelo de reconocimiento realizado por las autoridades a primera hora de la mañana.

Este foco se convirtió así en el incendio más grande en lo que va del verano, y si bien se logró contener su avance, seguía activo pese al esfuerzo del personal y equipos de Conaf, Bomberos, municipios y las forestales.

La alerta se complicó aún más luego de que la Dirección Meteorológica decretara una ola de calor para los valles de la Provincia de Malleco, misma zona afectada por los siniestros del miércoles y concentrados en Ercilla y Collipulli. “Hubo un ajuste en los pronósticos y se estableció esta ola de calor que se prolongará desde hoy (jueves) hasta este sábado, específicamente en los valles centrales de la Provincia del Malleco, no es para toda La Araucanía”, precisó Julio Saravia, experto de la Dirección Meteorológica.

Las temperaturas, por sobre el umbral normal para la fecha, alcanzarían un rango entre los 31 y los 34 grados, máxima que podrían alcanzarse este viernes. Una de las consecuencias de esta ola de calor es la intensificación de la velocidad de vientos: al elevarse el aire caliente y provocar un vacío a nivel del suelo, se genera un acelerado movimiento de la masa de aire para compensar la presión. “El fuerte viento y las altas temperaturas complican el combate, porque se van generando pavesas (cenizas incandescentes) que van saltando y multiplicando el fuego. Aún así, los pronósticos son favorables por el amplio apoyo de recursos que se han desplegado por lo que en las próximas horas estarían controlados”, dijo Hugo Castillo, jefe de Coordinación y Movilización de Conaf.

Hasta la tarde, en el incendio de Collico en Ercilla aún quedaban tres sectores activos de seis, y se trabajaba en paralelo en el combate de los focos en Traiguén (228 hectáreas) y en Angol (211 hectáreas), ambos con buen pronóstico para su extinción definitiva. Estos tres focos, suman 2.093 hectáreas, sin contar otros cinco focos menores que sumaron en Galvarino, Lumaco, Victoria y Cholchol.

Esta última comuna registró solo 30 hectáreas quemadas, pero con riesgo de afectaar a personas. “Este es un incendio que se ha estado trabajando vía área y terrestre y que en algún momento amenazó casas del pueblo de Cholchol. En él están trabajando cinco brigadas, un helicóptero, dos aviones AT en la mañana, más bomberos y equipos municipales con maquinaria para proteger la interfaz de Cholchol, pudiéndose confinar el fuego con buen pronóstico”, informó David Jouannet, director de Conaf IX Región.

La alerta por incendios, sumada al anuncio de la ola de calor, obligó a la conformación del comité de emergencia provincial (COE) en la comuna de Collipulli, donde se estableció la central de mando para coordinar de cerca la emergencia.

“Las condiciones de altas temperaturas hacen que el viento se propague también a mayor distancia, por lo que se ha coordinado la entrega de cinco mil mascarillas para la población en las comunas de Ercilla y Collipulli que pudieran verse afectadas por el humo, en especial adultos mayores”, informó Juan Cayupi, director (s)) de Onemi IX Región.

Al respecto, el director del Servicio de Salud Araucanía Norte, Cristian Mignolet, señaló que esta medida preventiva se implementará “durante las próximas 48 horas, con la distribución través de los departamentos de salud municipal y el Cesfam. Para eso tenemos mascarilla en bodegas, más las que maneja Onemi”.

Bombero con riesgo vital

Mignolet informó que, hasta el momento, no ha habido personas atendidas por la red de salud por los incendios, a excepción de Osvaldo Seitz, bombero accidentado el miércoles en Ercilla.

El voluntario de 35 años, casado y padre de una niña, es funcionario municipal. Se encuentra con riesgo vital con el 80% de su cuerpo quemado y sus vías respiratorias gravemente dañadas a la espera de ser trasladado en una ambulancia aérea a hasta la unidad especializada en quemados de la clínica Indisa en la RM. Así lo informó Luis Carmach, presidente del Consejo Regional de Bomberos de La Araucanía, entidad acuartelada ante el riesgo de incendio.

“Osvaldo conducía un carro que concurrió a apoyar a otros dos vehículos que estaban combatiendo el incendio en Ercilla, pero en un momento el viento era muy fuerte, cambio rápidamente y lo encerró. Los demás arrancaron, pero se quedó para salvar el carro que no partió. Creemos que el mismo calor quemó algunas mangueras, y como el fuego corría tan rápido, no alcanzo a salir y lamentablemente se quemó junto al carro”, señaló Carmach.

Se indaga el origen del incendio de Ercilla, en el predio de la familia Urban, sitio que cuenta con protección policial desde 2016. Paralelamente, en Angol, se detuvo la noche del miércoles a un sujeto que bajo los efectos del alcohol habría arrojado fósforos prendidos a un pastizal con la intención de quemar su propia casa. El incendio del pastizal se habría unido al incendio forestal del sector de Huequén, también en la comuna de Angol.

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