Albemarle dice que apurará producción y acción de SQM cae

Papel de la minera chilena cayó 4,54% el miércoles, mientras que la estadounidense perdió 9,98%. SQM se encamina así a su peor semana en casi tres años.


Pese al boom que se vive en el mercado mundial del litio con el desarrollo de la electromovilidad, 2017 no fue un buen año para Albemarle.

A pesar de tener a diciembre ganancias por US$ 54,8 millones, esta cifra representa una disminución de 91,4% respecto de los resultados obtenidos por la estadounidense en 2016. El miércoles, la empresa reportó que estos menores beneficios fueron resultados del efecto del huracán Harvey en sus operaciones en Estados Unidos, además de tener que provisionar en el último trimestre del año pasado, como resultado de la reforma tributaria de EE.UU, US$ 429 millones.

Tras conocerse los resultados del cuarto trimestre de 2017, en conferencia con analistas, ejecutivos de la empresa desestimaron las voces -como el último informe de Morgan Stanley, que hizo que se desplomaran las acciones de esta industria el lunes- que aseguran que existirá en los próximos años una sobreoferta de litio, por lo que los precios caerían con fuerza.

Para Albemarle, sucederá todo lo contrario. La empresa proyectó que en los próximos años la demanda por la materia prima crecerá a un ritmo de 18% anual, considerando que estima una penetración de vehículos eléctricos al 2025 de 12%. Lo anterior generaría como resultado un mercado mundial de más de 800.000 toneladas de carbonato de litio al año.

Con esto, anunció que acelerará sus inversiones de litio al 2021. Lo que considera sus proyectos en Argentina, Estados Unidos y otros.

“Ahora estamos en el punto en que es fundamental para nosotros acelerar nuestra inversión en capacidad adicional “, dijo el CEO de Albemarle, Luke Kissam.

Efecto en las acciones

Con los inversionistas aún digiriendo el informe de Morgan Stanley que hablaba de una caída de los precios del litio de cerca de 45% al 2021 -debido a que ellos estiman que la demanda no será suficiente para toda la nueva oferta que se ha anunciado-, la acción de Albemarle mostró una fuerte caída 9,98%, por lo que su acción terminó la jornada en US$ 100,43.

Como efecto secundario, en Chile las acciones de SQM también sintieron el temor de los inversionistas a una mayor oferta. El papel de la minera no metálica cayó 4,54%, por lo que terminó la sesión en $ 30.143. De esta forma, la empresa acumula en la semana una caída de 12,3%.

Este menor optimismo de Morgan Stanley se contrarresta con las favorables proyecciones que JPMorgan reafirma que tendrá el litio. Este miércoles el banco de inversiones norteamericano el cual sigue recomendando a sus accionistas sobreponderar SQM, además de señalar que si bien los precios caerán no será más allá de US$ 10 mil la tonelada.

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