Las firmas “unicornio” que podrían abrirse a bolsa este año

Spotify, el servicio de música en línea sería la primera de varias empresas “unicornio”, es decir, start-ups que tienen una valorización de al menos US$ 1.000 millones, en lanzar una Oferta Pública de Acciones (OPA).


Esta semana, Spotify sorprendió al mercado luego de que se revelara que la compañía había presentado a fines de diciembre la documentación necesaria ante la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, su sigla en inglés) para abrirse a bolsa. De esta forma, el servicio de música en línea sería la primera de varias empresas “unicornio”, es decir, start-ups que tienen una valorización de al menos US$ 1.000 millones, en lanzar una Oferta Pública de Acciones (OPA). A continuación, presentamos las aperturas bursátiles de esta categoría que, según Reuters, son las más esperadas por los inversionistas en 2018.

Uber: la más grande de las “unicornio”

Luego de tener problemas para conseguir un taxi en París en 2008, a Travis Kalanick y Garrett Camp se les ocurrió la idea de crear un servicio de traslado urbano de pasajeros. Desde allí en adelante, el éxito de Uber parece no tener límites: tras comenzar a funcionar solo en algunas metrópolis, hoy el servicio se encuentra presente en 633 ciudades, posee más de 6.700 trabajadores y cuenta con cerca de 1.000 millones de usuarios.

Actualmente, está valorizada en cerca de US$ 70 mil millones, convirtiéndose en la mayor “unicornio”. Sin embargo, posee una baja probabilidad de ingresar a la bolsa. ¿El motivo? Uno de sus cofundadores, Travis Kalanick, fue obligado a dejar sus funciones en 2017 luego de acusársele de prácticas empresariales nocivas, dentro de las que figuraban discriminación de género y acoso sexual.

Pese al mal año, la firma logró que el grupo japonés Softbank inviertiera más de US$ 7 mil millones.

Y aunque los expertos ven poco probable que la app se abra este año a la bolsa, sí estiman que se pudiese concretar durante 2019.

Airbnb: un buscador de alojamientos

El nombre Airbnb proviene de un acrónimo de “airbed and breakfast”, es decir, colchón inflable y desayuno.

La compañía se define a sí misma como “un mercado comunitario basado en la confianza en el que la gente publica, descubre y reserva alojamientos únicos en todo el mundo, ya sea desde su computadora, tablet o teléfono móvil”.

En la actualidad, el sitio web posee más de 200 millones de usuarios, con presencia en 65 mil ciudades de 191 países, donde circulan más de 3 millones de anuncios sobre posibles hospedajes.

El proyecto fue creado en 2008 en California, Estados Unidos, pero la gran cantidad de usuarios que adquirió en cuatro años, llevó a la compañía a abrir oficinas en otros seis países en 2012: Brasil, Dinamarca, España, Rusia, Francia e Italia.

La compañía se ha enfrentado con los hoteleros y autoridades de ciudades como Nueva York, Berlín y París.

Dada su alta masificación y su valorización de cerca de US$ 30 mil millones, los expertos ven como probable una apertura a bolsa..

Dropbox: almacenador virtual

Dropbox surgió en 2007. Sus fundadores son Drew Houston y Arash Ferdowsi, alumnos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), quienes se dieron cuenta de que mucha gente utilizaba sus correos electrónicos para guardar y compartir contenidos y vieron la opción de crear un sistema de almacenamiento que además pudiese sincronizar archivos.

En la actualidad, la compañía posee más de 500 millones de usuarios, quienes utilizan los servicios de Dropbox para almacenar archivos en una nube virtual. Los archivos guardados en la nube son compartidos por carpetas en cada dispositivo que el usuario tenga conectado a la aplicación. Además, se pueden compartir archivos con otros usuarios por medio de la sincronización.

Otra de sus funciones es que permite grabar archivos de forma manual por medio de PC World.

En una ronda privada de financiamiento en 2014, la firma fue valorada en US$ 10 mil millones y los analistas otorgan una alta probabilidad de una IPO en 2018.

Lyft: una de las líderes en transporte

Uno de los grandes rivales de Uber, Lyft también es un servicio privado de transporte de pasajeros. Y aunque cumplen la misma función, sus diferencias están en la entrega del servicio.

En Lyft buscan conductores que sean amigables y busquen el trato de tú a tú con el cliente, ya que la idea es que los usuarios vean en los operadores un amigo más que a un simple chofer.

Otra de las grandes diferencias que tienen ambas aplicaciones es el pago a los pilotos, ya que Lyft permite que se le dé propina a los automovilistas, mientras que en Uber esta práctica está prohibida.

Además la compañía está en actualización y ya no solo será una app que transporte pasajeros por medio de vehículos privados, pues está en pleno proceso de apertura al mundo de los taxis autónomos legalizados.

En octubre del año pasado, la firma de San Francisco recaudó US$ 1.000 millones, lo que llevó a que su valorización subiera a US$ 11 mil millones.

Pinterest: catálogo de ideas

Pinterest es una plataforma virtual creada en 2010 por Ben Silbermann, Evan Sharp y Paul Sciarra y que tiene como finalidad “ayudar a la gente a descubrir lo que le gusta y animarles a hacer esas cosas en su vida diaria”.

Este medio se utiliza para compartir imágenes que permite a los usuarios crear y administrar colecciones tales como eventos, intereses, hobbies y otros y su objetivo es conectar a las personas a través de las cosas que encuentran interesantes y sus intereses en común.

El éxito de esta red social fue tal que la prestigiosa revista Time la incluyó en la lista de “los 50 mejores sitios web de 2011”.

Actualmente, Pinterest tiene más de 200 millones de usuarios y se ha expandido con diez oficinas dentro de seis países, además de funcionar para plataformas web, Android e iOS y estar disponible en 30 idiomas.

A mediados de 2017, Pinterest levantó US$ 150 millones en financiamiento de inversionistas existentes con una valorización de US$ 12.300 millones.

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