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Actualizado el 21/10/2017
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Alza del cobre reactivaría proyectos por unos US$ 20 mil millones

Autor: Francisco González G.

Promedio semanal del metal alcanzó los US$ 3,176 por libra, el precio más alto en más de tres años.

Alza del cobre reactivaría proyectos por unos US$ 20 mil millones
Las expansiones de faenas que ya están en operación tendrían ventaja por sobre los proyectos nuevos. Foto: AgenciaUno

El alza del precio del cobre, que el pasado lunes alcanzó su valor más alto en tres años (US$ 3,21 la libra), ha entregado señales de una posible reactivación en el corto plazo del sector minero, donde la solicitud de cotizaciones por parte de mineras a sus proveedores ha crecido en los últimos meses.Pero un aumento del precio, que Cochilco elevó a US$ 2,95 la libra promedio para el próximo año, podría traer aparejada la reactivación de proyectos de la gran minería que hoy se encuentran esperando mejores perspectivas de largo plazo de la cotización del metal.

Para el académico de la PUC, Gustavo Lagos, existe un grupo de proyectos que podrían reactivarse con un alza del precio. “ Las expansiones, una alta proporción de ellas, son competitivas, pueden hacerse. Excepto en algunos lugares, por ejemplo Andina y Los Bronces, que están bloqueadas debido a restricciones ambientales no escritas. El resto de las expansiones son rentables y posibles a más de US$ 3”, señaló.

De acuerdo con el catastro de proyectos 2017-2026 de Cochilco, son varios los proyectos que podrían reactivarse bajo esta premisa. Uno de ellos es El Abra Mill Project, que considera una inversión de US$ 5.000 millones y que busca mantener la continuidad operacional del yacimiento controlado por Freeport.

Misma situación ocurre con la expansión de Sierra Gorda. La iniciativa de US$ 2.000 millones fue paralizada por la minera KGHM a mediados del año pasado.

A los anteriores se podrían sumar otros proyectos que aparecen en el catastro elaborado por Cochilco, como la fase I de la ampliación de Los Pelambres de Antofagasta Minerals (US$ 1.050 millones); el proyecto Quebrada Blanca Hipógeno de la canadiense Teck (US$ 4.700 millones; el proyecto minero Nueva Unión (US$ 3.500 millones); la fase II del proyecto Súlfuros RT de Codelco (US$ 4.250 millones); y el aumento de capacidad de la concentradora de Mantos Blancos, de la firma Mantos Cooper (US$ 181 millones). El total de iniciativas suma US$ 20 mil millones.

Sin embargo, para Lagos hay otro factor a la hora de reconsiderar la reactivación de proyectos además del precio del metal: su rentabilidad. “Considerando los proyectos nuevos y los seminuevos (hipógenos), nuestros proyectos no son muy competitivos cuando se les compara con los proyectos de Perú, por ejemplo”, sostuvo. El académico agregó que si se opta por su construcción será “por motivos distintos de la rentabilidad. Puede ser porque Chile ofrece más seguridad en la construcción de proyectos que en otros países”.

En tanto para el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, la reactivación de iniciativas será “gradual y sujeto a que se consoliden las expectativas de precio, además, de que se vayan despejando los inconvenientes que han tenido los proyectos grandes en el último tiempo.

Mejor semana en tres años

El precio del cobre siguió repuntando ayer, cuando cerró su cotización en la Bolsa de Metales de Londres en US$ 3,179 la libra, acumulando un alza de 1,28% frente al cierre del jueves.
Las mejores perspectivas del precio se reflejan en el promedio semanal que alcanzó el metal rojo esta semana, el que llegó a US$ 3,176 la libra, el más alto en poco más de tres años, cuando en la última semana de agosto de 2014 fue cotizado en US$ 3,195 la libra).
De acuerdo al reporte semanal de Cochilco, el alza de los últimos días del precio se debe a las mejores expectativas del desempeño de la economía de China, que esta semana anunció que al tercer trimestre su PIB creció 6,8%.

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