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Actualizado el 13/04/2010
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Canadá, buen destino para estudiar inglés

Autor: Pedro Pablo Arraztio, desde Canadá para suplemento Tendencia

Desde que Estados Unidos comenzó a imponer mayores restricciones de visa, los jóvenes que buscan viajar para aprender inglés comenzaron a elegir otros destinos. Canadá se ha convertido en la alternativa más cercana y atractiva.

Canadá, buen destino para estudiar inglés

Orlando González tiene 26 años, recientemente se recibió de publicista y si le hubieran preguntado hace un año, jamás se habría imaginado que ahora tendría como panoramas visitar las Cataratas del Niágara el fin de semana o ir a tomar una cerveza a Danfoth Avenue. Todo, porque a último momento decidió venir hasta Toronto a estudiar inglés.

Como él, son muchos los chilenos que están optando por Canadá como un destino de estudios. Con las mayores dificultades que ha impuesto Estados Unidos en la entrega de visas desde el atentado a las Torres Gemelas en 2001, el país más extenso de América se abre como una opción similar, pero que también posee unas cuantas ventajas. Una de ellas es la propia visa de turista que tiene ese país, cuya duración es de seis meses, lo que implica no tener que sacar un visado especial para los cursos que duren ese tiempo o menos. Además, es reconocido por su calidad e infraestructura en educación, lo que es otro punto a considerar.

“Canadá es uno de los países con mayor flujo de intercambio estudiantil gracias a sus atractivos  estilo y calidad de vida. La gente joven, oferta cultural, los colegios, las universidades, generan un entorno único y propicio para aprender otros idiomas”, comenta Andrés Sainte-Marie, gerente comercial de Viajes Falabella y encargado de los cursos en el extranjero.

Este fue un aspecto fundamental para estudiantes como Orlando, quien asegura que un fuerte motivo para escoger Canadá es la pronunciación  del inglés, “más correcta y aceptada que la de países como Australia o Nueva Zelandia y una opción mucho más accesible en términos económicos que viajar hasta Gran Bretaña”.

Otra razón por la que Canadá crece y crece en el interés de los estudiantes es por su calidad de país bilingüe, donde no sólo se puede aprender inglés, sino que también francés en la provincia de Quebec (la zona francófona), e incluso permite interiorizarse en otros idiomas debido a su gran cantidad de inmigrantes. “Me hospedo en la casa de una familia italiana residente acá. Gracias a eso puedo aprender un poco de italiano también”, dice Orlando.

DE ESTE A OESTE
Son múltiples las opciones de ciudades donde acceder a una escuela de idiomas. LSC (Lenguaje Studies Canadá) es la más antigua de ellas. Aquí llegan anualmente alrededor de 50 chilenos, cifra que, según su directora, va en aumento.

La escuela ofrece la oportunidad de estudiar en Vancouver, Toronto, Calgary y Montreal, esta última con la chance de aprender también francés. Los costos del curso tienen un valor desde US$ 1.430 por mes más alojamiento, a lo que hay que sumar el seguro médico y pasaje aéreo (US$ 1.000 aprox.). Y aunque el costo de vida es significamente más alto que en Chile, Andrés Sainte-Marie aclara que “los programas de idiomas están diseñados para que, con su costo inicial, se cubran todos los gastos importantes de la estadía. El estudiante tiene que contemplar presupuesto básicamente para sus actividades de ocio y gustos personales”.

Según Gabriela Facchini, directora de administración de LSC, con un curso en el extranjero “un estudiante aprende en cuatro semanas lo que en Chile le llevaría casi un año. Tienen una duración de hasta seis meses y los alumnos pueden intercambiarse entre cualquiera de las ciudades de Canadá sin interrumpir sus estudios. Así, además de aprender, pueden conocer muchos lugares del país”.

Las principales ciudades de Canadá concentran a todas las escuelas de idiomas y así también la mayoría de sus atractivos turísticos.

“El país cuenta con muchas y diversas opciones de ciudades, la mayoría de ellas cosmopolitas, modernas y con comodidades inigualables, lo que hace que como opción tenga ventajas claras por sobre otros destinos para estudiar afuera”, asegura Sanite-Marie.

Así, por ejemplo, quien opte por Toronto como sede de estudios podrá acceder también a lugares como la CN Tower (la segunda torre más alta del mundo), disfrutar de algún gran evento en el SkyDome o visitar las catarátas del Niágara,  a 180 km, que tienen una impresionante belleza paisajística y poseen una gran cantidad de casinos y centros de entretención.

En Montreal, en tanto, se tiene la opción de visitar la ciudad de Quebec (Patrimonio de la Humanidad); cerca de Calgary están las Montañas Rocallosas, y Vancouver ha logrado renombre gracias a las monumentales transformaciones producto de los Juegos Olímpicos de Invierno.

Cuánto cuesta


Viajes Falabella ofrece cursos desde US$ 1.430 (en Calgary, curso estándar) por cuatro semanas.
En Toronto y Vancouver el mismo cuesta desde US$1.580.
Uno de tres meses tiene un valor de US$ 4.728 (no incluye pasaje).

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