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Actualizado el 29/01/2017
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Chile apuesta por capitales chinos ante repliegue internacional de EE.UU.

Autor: Pablo Guarda

En marzo, la Direcon e Invest Chile enviarán delegaciones a Beijing para materializar un mayor acercamiento.

Chile apuesta por capitales chinos ante repliegue internacional de EE.UU.

No estaba claro si iba a gobernar el candidato o el presidente Donald Trump. O dicho de otra manera, si el líder de Estados Unidos cumpliría o no algunas de las promesas más audaces de su campaña. Pero en poco más de una semana, ha dado claras señales de que su agenda de proteccionismo será una de sus prioridades.

La salida de EE.UU. del Tratado Transpacífico (TTP) fue prácticamente su primera orden ejecutiva, a las par de advertencias a las automotoras de gravar con elevados impuestos la entrada de vehículos ensamblados en México y que llevaron a algunas firmas a anunciar millonarias inversiones para este año en suelo estadounidense.

Más allá del devenir que tenga finalmente la política exterior del presidente de EE.UU., el mundo ha mirado hacia China en busca de liderazgo en materia de apertura económica y Chile se ha colocado en la primera línea para aprovechar el nuevo rol que podría asumir el gigante asiático.

Esto, porque en poco más de un mes, una delegación chilena se embarcará rumbo a Beijing para comenzar a negociar una profundización del Tratado de Libre Comercio (TLC) suscrito entre ambas naciones en 2005, donde se espera no solo reforzar acuerdos de intercambio comercial -materia en la que ya se ubica como nuestro principal socio a nivel mundial- sino también potenciar una nueva relación entre empresas e inversionistas.

De acuerdo a la Direcon, la inversión extranjera directa (IED) de Chile en China totaliza US$ 353 millones entre 1990 y 2015 (ver infografía), con lo que la nación asiática se ubica apenas en la posición 19 como destino de los capitales nacionales. Actualmente, se contabilizan 60 empresas chilenas con presencia en territorio chino, principalmente de la minería, banca, retail, y el sector vitivinícola.

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Desde la otra vereda, la agencia de promoción de inversiones InvestChile calculó con datos del Banco Central que China (sumado a Hong Kong) invirtió US$ 1.297 millones en Chile en 2015, y totaliza US$ 7.773 millones desde 2009.

En la Cámara Chileno China de Comercio, Industria y Turismo (CHICIT), Juan Esteban Musalem, presidente de la institución, remarca que “las oportunidades sin duda que se multiplicarán en el ámbito de las inversiones, ya que según los últimos datos, China se está convirtiendo en un exportador neto de capital alrededor del mundo”. Musalem destacó que solo en 2016 la inversión extranjera en China alcanzó los US$ 118.000 millones, mientras que la inversión directa de China en el exterior, excluyendo al sector financiero, llegó a los US$ 161.000 millones.

Carlos Álvarez, director de InvestChile, plantea que “en marzo tendremos una misión exploratoria en terreno en China, que tendrá como foco no sólo levantar los contactos de empresas relevantes en los sectores que hemos determinado como prioritarios, sino también entregarnos una sintonía fina respecto de las necesidades de información y asesoría que las empresas chinas requieren”. Por su parte, la Direcon suscribió en noviembre de 2016 el acuerdo suplementario sobre inversiones, siendo el primer país de la región en contar con este tipo de tratados con Hong Kong.

No más doble tributación

La reciente entrada en vigencia del Tratado de no doble tributación entre Chile y China, que se publicó en el Diario Oficial a principios de mes, también se considera como un paso relevante para ir acercando posiciones en materia de negocios. De acuerdo a Mauricio Benítez, director de BDO Chile en China, “la entrada en vigencia del Tratado es una clara manifestación de la intención de los gobiernos de ambos países en desarrollar y aumentar el flujo recíproco de inversiones”. Así, el experto explicó que para los inversionistas chilenos en China la falta del acuerdo pudo generar dificultades en relación a la documentación y trámites requeridos para utilizar el crédito de los impuestos pagados en el país asiático. Viceversa, Benítez señaló que “en el caso de las inversiones chinas en nuestro país, se perdía el uso del crédito por los impuestos pagados en Chile, en atención a que la legislación interna China carece del mecanismo, algo que resuelve el tratado vigente”.

Según Patrick Humphreys, socio de Garnham Abogados, gracias al Convenio que elimina la doble imposición se aminora el impacto tributario desde una tasa marginal de 45% a un de 35%, ya que el pago por la retención del 10% de las rentas podrá usarse como crédito en ambos países.

Atracción de inversiones

En 2016, la agencia InvestChile atendió a 28 empresas chinas de sectores de la construcción, comunicaciones, energía, minería y del ámbito financiero. En total, contabilizan 76 servicios prestados directamente a compañías que tienen un interés concreto en el país. En esta línea, el titular de la institución indica que “la presencia de empresas chinas en nuestro país ha sido constante en los últimos años” agregando que se ha dado una “progresiva diversificación que vemos en los sectores de las compañías interesadas”.

Musalem plantea que “la presencia continúa siendo relativamente escasa, pero es múltiple y diversificada”, destacando el caso de la apertura del China Construction Bank y también el interés que ha mostrado Bank of China por ingresar a país. Además, remarcó a las empresas Huawei y ZTE en el ámbito de las comunicaciones, como también así la empresa estatal china State Power Investment Corp. o SPIC (Pacific Hydro), que cuenta con activos en Chile en torno a los US$ 700 millones. El presidente de la CHICIT destaca además la entrada de China Harbour, que “ya ganó licitaciones para ampliar los puertos de San Antonio y de San Vicente”.

Matías Mori, ex vicepresidente ejecutivo del Comité de Inversiones Extranjeras (CIE Chile) y socio del estudio jurídico Momag, advirtió que si bien desde China existe interés en proyectos de infraestructura, en su experiencia “en ausencia de proyectos de volumen, no tiene un apetito muy grande por la inversión”. Además, ex autoridades que han participado en negociaciones con inversionistas chinos han señalado que las barreras idiomáticas y culturales, sumado a un bajo interés por participar en licitaciones, han retrasado la entrada de capitales chinos en el país. De todas maneras, Mori enfatizó que ante una política “errática” de parte de Trump en EE.UU., “tendremos que preguntarnos cuál será el rol de los chinos al respecto, quienes podrían proponer acuerdos multilaterales en temas de inversión y comercio, sin invitar a EE.UU.”.

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