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Actualizado el 21/11/2012
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Científicos logran aliviar síntomas del autismo controlando una proteína neuronal

El experimento fue aplicado en ratones y logró disminuir varios de los síntomas.

Científicos canadienses han logrado mitigar varios síntomas autistas en ratones adultos, mediante una sustancia que normaliza los niveles de una proteína neuronal, según un informe publicando recientemente por la revista científica Nature. 

La investigación, realizada por expertos de las universidades de McGill y Montreal, en Canadá, reveló que existe un vínculo crucial entre el autismo y la producción de un tipo de proteínas, denominadas “neuroliginas”, vitales para la transmisión de información entre distintas neuronas. 

Para llevar a cabo su estudio, los científicos utilizaron ratones a los que habían suprimido el gen responsable de la regulación de estas proteínas, por lo que sus niveles de neuroliginas estaban por encima de lo normal. 

“Las neuroliginas son importantes para la comunicación entre neuronas. Una producción demasiado elevada causa un exceso de comunicación entre las neuronas” y en los ratones provoca síntomas como comportamientos repetitivos o dificultades para relacionarse, explicó Christos Gkogkas, autor del estudio. 

Él y su equipo investigaban la relación entre la síntesis incorrecta de estas proteínas y el cáncer, cuando descubrieron por sorpresa que un mecanismo similar podría estar implicado en el desarrollo del autismo. 

El hallazgo de esta relación permitió a los científicos ir un paso más allá y mitigar los síntomas “por completo”, mediante un compuesto diseñado en un principio para la investigación contra el cáncer, que redujo los niveles de esta proteína. 

Uno de cada 88 menores padecen algún trastorno del espectro autista (TEA), un conjunto de enfermedades que afectan a todo tipo de personas,  pero que es cuatro veces más frecuente entre niños que entre niñas. 

 

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