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Actualizado el 02/06/2017
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Cofundador de Microsoft construye el avión más grande del mundo

Autor: La Tercera

Sus alas miden más que una cancha de fútbol y está diseñado para colocar cohetes y satélites en órbita.

Cofundador de Microsoft construye el avión más grande del mundo

Un gigantesco avión diseñado para colocar cohetes en órbita en pleno vuelo, hizo ayer su debut y por primera vez desde que es construido por el fabricante Stratolaunch, salió del hangar donde es construido en el desierto de Mojave, en California para una prueba de combustible.

Se estima que la aeronave realizará su primer vuelo en 2019.

“Esto marca el fin de la fase inicial de construcción y el comienzo de la fase de pruebas en tierra (…): motores y taxeo antes del primer vuelo”, dijo Jean Floyd, CEO de Stratolaunch, empresa creada por el multimillonario filantrópico y cofundador Microsoft, Paul Allen.

La envergadura de sus alas -117 metros, más que el largo promedio de una cancha de fútbol (100 a 110 metros)- lo hacen ostentar el título del avión más grande del mundo. El aparato es en rigor un aeroplano de dos cabinas, unido por su gigantesca ala que utiliza motores de seis aviones 747. La aeronave de 227 toneladas sería capaz de lanzar cargamento, como satélites, y quizás algún día, humanos, a órbitas bajas de la Tierra.

“Stratolaunch está en la vía para realizar su primera demostración de lanzamiento (al espacio) en 2019”, precisó Floyd.

El plan es colocar en órbita un cohete Pegasus, usado normalmente para transportar satélites, que iría en medio de los dos fuselajes.

“Esto marca un paso histórico en nuestro trabajo para alcanzar la visión que tuvo Paul G. Allen de normalizar el acceso a la órbita baja de la Tierra”, indicó el ejecutivo.

La compañía compró dos Boing 747 usados y los reensamblaron en una sola unidad capaz de despegar con una carga de 590 toneladas.

Antes de sacarlo del hangar, tuvo que ser desmontado un andamio de tres pisos.

El Stratolaunch es también llamado “Ruc”, en honor al ave de la mitología persa tan grande que puede levantar un elefantes con sus garras.

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