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Actualizado el 29/08/2017
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EIG buscaría financiamiento por US$800 millones para reactivar proyecto solar Cerro Dominador

La iniciativa que se ubicará en el Desierto de Atacama usará una tecnología más cara que las centrales solares convencionales, pero podría generar energía durante 17 horas y media al día,

EIG buscaría financiamiento por US$800 millones para reactivar proyecto solar Cerro Dominador

Los dueños del proyecto de energía solar Cerro Dominador que está detenido en el norte del país buscan unos US$800 millones en deuda para reanudar su construcción, según personas familiarizadas con el acuerdo.

EIG Global Energy Partners, la firma de inversión de capital privado que tomó control de la planta solar de US$1.000 millones el año pasado, ha captado el interés de “varios bancos internacionales”, dijo el gerente general del proyecto, Fernando González. Hace unas tres semanas, González empezó a buscar deuda para financiar proyectos; se niega a decir cuánto aspira a recaudar. La compañía espera cerrar un acuerdo este año.

La compañía quiere levantar alrededor de US$800 millones en deuda de construcción, de acuerdo con las personas, que pidieron no ser identificadas porque no están autorizadas para discutir el asunto. Un portavoz de EIG se rehusó a hacer comentarios sobre la magnitud del acuerdo.

EIG está avanzando con un proyecto que amenaza con convertirse en el elefante blanco más grande en Chile. La planta termosolar de 110 megavatios conocida anteriormente como Atacama I fue una empresa conjunta entre EIG y el atribulado gigante de la energía limpia español Abengoa SA. La compañía española gastó alrededor de US$200 millones antes de detener las obras en el desierto de Atacama a principios de 2016, cuando estaba a punto de la quiebra, y en diciembre pasó su participación a EIG.

La planta usará cerca de 10.000 espejos de tamaño de vallas publicitarias que enfocan la luz solar en una torre central de 200 metros, calentando una solución salina para potenciar una turbina y producir electricidad. La tecnología es más cara que las centrales solares fotovoltaicas convencionales, pero Cerro Dominador puede generar energía durante 17 horas y media al día, incluso después del atardecer, mientras la solución permanece caliente.

Proyectos similares en otras regiones han sido insuficientes, lo que puede dificultar la obtención de financiamiento para Cerro Dominador, dijo Jenny Chase, un analista solar con sede en Zúrich en una entrevista con Bloomberg New Energy Finance.

“El accionista tendrá que invertir más capital, o tendría que darse algún tipo de garantía de una empresa de ingeniería, porque los antecedentes tecnológicos de la energía solar térmica no son grandiosos”, dijo. “Es más riesgoso que los paneles fotovoltaicos y el viento”, añadió.

El complejo también incluye 100 megavatios de paneles solares, 62 megavatios de los cuales ya están en funcionamiento. El resto se completará al final del año. Se espera que la fase solar-térmica esté terminada en 2019, según González.

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