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Actualizado el 11/09/2017
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Estimaciones económicas en EE.UU. por Irma: Efecto a la baja en PIB 2017, pero al alza en el de 2018

Autor: Constanza Morales H.

El crecimiento sería menor en el tercer trimestre, pero luego repuntaría con la reconstrucción.

Estimaciones económicas en EE.UU. por Irma: Efecto a la baja en PIB 2017, pero al alza en el de 2018

Tras el destructivo paso de los huracanes Harvey en Texas e Irma en Florida, los bancos de inversión de Wall Street ajustaron a la baja sus estimaciones para el crecimiento de Estados Unidos en el tercer trimestre de este año, aunque para el último trimestre y la primera parte de 2018 la correción fue al alza producto de los esfuerzos de reconstrucción. Así, aunque el saldo en 2017 sería a la baja, en el próximo año el efecto sería positivo.

En un informe publicado el jueves, la consultora IHS Markit afirmó que, tal como ha ocurrido en tormentas anteriores, Harvey tendrá un efecto negativo sobre el crecimiento económico en el corto plazo. “Dada la importancia de los sectores de energía y químicos a lo largo de las costas del Golfo de Texas y Louisiana, el impacto sobre la economía total de EE.UU. será evidente”, aseguraron los expertos.

La firma espera que el PIB se expanda a una tasa de 2% entre julio y septiembre, lo que implica una reducción de 1,1 punto frente al pronóstico original. Para el último cuarto, en cambio, la previsión fue corregida al alza en 0,4 punto hasta 2,8%, mientras que el crecimiento en el primer semestre de 2018 subió desde 2,8% a 3,1%. “Claramente, el daño del huracán Irma podría exacerbar esta volatilidad en el crecimiento”, advirtió.

Por su parte, Goldman Sachs recortó su proyección en 0,8 punto porcentual para el tercer trimestre, hasta 2%, aunque adelantó que esta debilidad se revertirá en los próximos tres cuartos, “más que recuperando la producción perdida”. El banco elevó sus cálculos para el período octubre-diciembre en 0,4 punto hasta 2,7%; en 0,2 punto para el primer trimestre a 2,5%; y en 0,4 punto para los tres meses siguientes hasta 2,4%. La entidad revisará estas estimaciones cuando haya información confiable sobre las consecuencias de Irma.

En tanto, Bank of America Merrill Lynch (BofA) rebajó el viernes su estimación de crecimiento en el tercer trimestre en 0,4 punto hasta 2,5%, pero advirtió que “el huracán Irma podría ser una carga adicional”.

A su juicio, “la reconstrucción creará un riesgo al alza para el crecimiento a comienzos de 2018”, aunque no entregó más detalles al respecto. Con todo, los expertos de BofA sostuvieron que “los huracanes actúan como una carga, pero finalmente la historia sugiere que los esfuerzos de reconstrucción apuntalan el crecimiento”.

Costos multimillonarios

Si bien todavía es muy pronto para calcular los daños ocasionados por Irma, los economistas ya han valorado los costos de Harvey. Según Bank of America, el huracán que azotó a Texas podría terminar siendo el segundo desastre natural más caro de la historia después de Katrina, con un valor de entre US$ 70 mil millones y US$ 108 mil millones.

Wells Fargo prevé que las pérdidas totales de este evento podrían acercarse a los US$ 90 mil millones.

 

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