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Actualizado el 19/05/2014
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Ministra de Minería asegura que Barrick buscará resolver problemas de Pascua Lama

Representantes de la minera canadiense se reunieron recientemente con la ministra Williams para conversar sobre la iniciativa paralizada judicialmente.

Ministra de Minería asegura que Barrick buscará resolver problemas de Pascua Lama

La gigante minera Barrick quiere resolver los problemas que afectan a su polémico proyecto aurífero Pascua Lama, lo que da una señal de su intención de seguir adelante con la iniciativa, dijo la ministra de minería, Aurora Williams, en una entrevista con la agencia Reuters.

Representantes de la minera canadiense se reunieron recientemente con la funcionaria para conversar sobre la iniciativa paralizada judicialmente y que ya ha costado más de US$5.000 millones.

“Nos han manifestado el interés de resolver los problemas y de efectivamente realizar un trabajo comunitario (…). Lo que entiendo es que hay un interés de que efectivamente el proyecto continúe”, señaló Williams.

El proyecto de Barrick permanece detenido por órdenes de la justicia y el regulador ambiental hasta que no cumpla con la construcción de un sistema para el manejo de aguas que estaba contemplado en su permiso ambiental.

La compañía ha puesto el proyecto en espera debido también a un análisis de costos.

De acuerdo a la ministra, el proyecto actualmente “no es viable” mientras no atienda todas las exigencias técnicas, además de realizar un amplio trabajo con las comunidades.

“El haber incumplido, por parte de Pascua Lama, además haber sido reiterativo y además no haber aplicado las correcciones en los tiempos que correspondían, efectivamente dejó un precedente inadecuado”, comentó.

Barrick declinó comentar sobre el encuentro.

La ministra dijo que un 30% de las inversiones mineras previstas por US$112.000 millones se han visto obstaculizadas por problemas de judicialización, principalmente por diferencias con las comunidades, por lo que “ya no es suficiente” cumplir lo estipulado en la normativa, sino que además se debe realizar un trabajo previo en las zonas de impacto del proyecto.

“Aquellos proyectos que efectivamente están conflictuados, para nosotros no es factible poder colaborar en destrabarlos (…) porque están radicados en un poder distinto, como es el Poder Judicial”, acotó.

El proyecto Pascua Lama tenía una expectativa de producción de 850.000 onzas de oro anuales en el primer quinquenio de operación.

CODELCO

Williams se refirió además al proyecto Andina 244 de la estatal Codelco, mayor productora mundial de cobre, que apenas en el trámite de su permiso ambiental ha recibido fuerte oposición de grupos sociales, que denuncian su efecto sobre los glaciares aledaños y la disponibilidad de agua.

“Reconocemos que los proyectos estructurales son fundamentales para el desarrollo de Codelco y, dentro de los  proyectos estructurales, Andina 244 también lo es”, afirmó la funcionaria, aunque destacó que la iniciativa debe cumplir con la normativa.

La expansión aumentaría en 150.000 toneladas diarias la capacidad de procesamiento del depósito, ubicado en la zona central del país, con lo que elevaría la producción hasta unas 600.000 toneladas al año, convirtiéndose en la mina de mayor producción de la empresa.

“Nos interesa que se desarrolle el proyecto, pero también nos interesa que sea armónico”, apuntó.

Andina 244 forma parte de un ambicioso plan de inversiones de la estatal para contrarrestar el declive natural de sus yacimientos.

El Gobierno actualmente estudia una fórmula de capitalización para que la empresa pueda encarar el desafío.

Codelco entrega todas sus utilidades al Estado, que define cuanto será reinvertido en la minera. El plazo para determinar el monto que recibirá la firma este año se extiende hasta finales del primer semestre.

La firma ha dicho que su plan de inversión contempla un gasto promedio anual en torno a los US$5.000 millones, aunque Williams aclaró que la cifra solicitada por la empresa es inferior.

“El valor es mucho menor porque hay varios temas que revisar, algunos tienen que ver con las capacidades de endeudamiento que tiene la empresa”, dijo.

“Lo que nosotros vamos a determinar es en realidad el punto óptimo que guarda relación con monto y fecha óptima de desarrollo de cada uno de los proyectos (…). Lo que se debe cubrir es la necesidad real de financiamiento”, explicó.

Williams se refirió también a la exploración y desarrollo del litio en el país y dijo que esperarán los resultados de la propuesta de una comisión de expertos entre finales de este año e inicio del 2015, para determinar cuál será la política del gobierno en esta materia.

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