Antucoya se convierte en el sexto proyecto minero paralizado por escalada de costos Hay más de US$ 17 mil millones de inversión afectados en el sector por alza de costos.

Antucoya se convierte en el sexto proyecto minero paralizado por escalada de costos

Hay más de US$ 17 mil millones de inversión afectados en el sector por alza de costos.

por Carolina Pizarro M. - 22/12/2012 - 09:22

El proyecto de cobre Antucoya, del grupo Luksic, se convirtió ayer en el sexto que es suspendido temporalmente por aumento de costos que afecta a la industria minera. La iniciativa debía comenzar su operación en 2014 y requería inicialmente inversiones de unos US$ 1.300 millones. La última actualización comprendió US$ 1.700 millones.

Antofagasta Minerals decidió suspenderlo de manera temporal debido al “potencial escalamiento de sus costos”. Por eso, el grupo minero decidió realizar una completa revisión a la iniciativa que fue aprobada en diciembre del año pasado por el directorio de la compañía.

Fuentes del sector indicaron que el proyecto, más allá de las últimas actualizaciones, requería sobre US$ 2 mil millones para ser desarrollado. Antucoya fue impactado en sus costos operacionales especialmente por el mayor precio de la energía.

Al ser consultado, el presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, Diego Hernández, señaló que la compañía no entrará en el detalle de la revisión de costos del proyecto, “pero sí señalamos que el trabajo realizado por el equipo Antucoya consideró los costos tanto de capital como de operación”.

Agregó que cuando terminó el estudio de factibilidad, en septiembre de 2011, el proyecto preveía US$ 1.500 millones. “El aumento al día de hoy supera el 20%”, dijo. Además, indicó que se estaba estudiando construir una planta de ácido para mejorar la rentabilidad del proyecto, lo que sumaría otros US$ 350 millones a US$ 400 millones adicionales.

Detalló que si se mira la evolución de costos en los proyectos de la industria desde fines de 2010 a fines de 2012, los principales ascensos corresponden a los equipos mineros con 30%, construcción de campamentos, con 42% de incremento, alcanzando más de UF 50 por metro cuadrado, y costos de construcción y montaje, con un alza de 40%.

“Por otro lado, los aumentos de costos de operación relevantes en la minería están en energía, con un incremento de alrededor de 35%, e insumos, con un aumento de 20% a 40%, incluyendo explosivos, reactivos, neumáticos, repuestos”, dijo.

El lunes, Hernández adelantó en un seminario de energía organizado por el Senado, que la compañía tendría nuevamente un impacto en sus costos en 2013 por el mayor valor de la energía. Además, explicó que dentro de la estructura de costos de la firma, este insumo representa el 11%. Hace unos años ese nivel estaba en 7%.

En un comunicado, Hernández señaló que a pesar de la decisión que tomaron, siguen comprometidos con la estrategia de crecimiento orgánico. “Continuamos nuestra búsqueda para identificar e invertir en nuevas oportunidades, en Chile y en el extranjero”, precisó.

La compañía trabaja en una cartera de proyectos que llegan hasta US$ 20 mil millones al 2020. De ese monto, el grupo estaba destinando más de US$ 6 mil millones a sus proyectos del distrito Centinella (Sierra Gorda). Esta decisión también impacta su meta de alcanzar el millón de toneladas de cobre hacia fines de la década. Por el alza de costos, el sector minero ya lleva seis proyectos paralizados, los que suman más de US$ 17 mil millones de la millonaria cartera de proyectos del sector, que asciende a US$ 104 mil millones.

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