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Actualizado el 09/01/2018
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Piden a Apple ayudar a evitar adicción al iPhone en niños

Una carta menciona estudios sobre cómo los smartphones afectan negativamente la salud mental y física de los menores, con ejemplos como distracciones en las aulas, disminución en la capacidad de concentración y un aumento del riesgo de suicidio y depresión.

Piden a Apple ayudar a evitar adicción al iPhone en niños

Un par de organizaciones inversionistas le solicitaron a Apple que ayude a frenar la adicción de los menores a los iPhones, lo que pone de relieve la creciente inquietud sobre los efectos negativos de esos aparatos y las redes sociales en los jóvenes.

Jana Partners LLC, con sede en Nueva York, y el Sistema para el retiro de los Maestros del Estado de California (CalSTRS por sus siglas en inglés), dijeron en una carta abierta dirigida a Apple que la compañía debe ofrecer más opciones y herramientas para ayudar a los menores a combatir la adicción a esos dispositivos.

Ambas organizaciones controlan en conjunto acciones de Apple por 2.000 millones de dólares.

“Apple puede tener un papel fundamental en indicar a la industria que prestar especial atención a la salud y desarrollo de la próxima generación es un buen negocio y es lo correcto”, señalan en la misiva.

Entre las propuestas que presentaron a Apple se encuentra establecer una comisión de expertos que incluya a especialistas en desarrollo infantil; que la empresa ofrezca “vastos recursos de información” a los investigadores, y mejorar los programas informáticos de los dispositivos móviles para que los padres tengan más opciones a fin de proteger la salud de sus hijos.

En un comunicado, Apple dijo que el iPhone y otros dispositivos que utilizan su software móvil ya ofrecen distintos controles que les permiten a los padres restringir o bloquear “de inmediato todo lo que un niño puede descargar o acceder en línea”.

La carta menciona diversos estudios y encuestas sobre cómo la constante utilización de los teléfonos inteligentes y las redes sociales afectan negativamente la salud mental y física de los menores. Los ejemplos incluyen distracciones en las aulas, una disminución en la capacidad de los estudiantes para concentrarse y un aumento del riesgo de suicidio y depresión.

Un estudio publicado en noviembre indica que el uso excesivo de smartphones y la exposición en redes sociales entre los adolescentes podrían contribuir a la depresión y otros factores relacionados con el suicidio. Pero eso y una investigación de diseño similar no pueden descartar que los adolescentes que ya tenían problemas sean más propensos que otros usuarios frecuentes de smartphones y redes sociales.

En su más reciente actualización sobre adolescentes y el uso de redes, la Academia de Pediatría de Estados Unidos dijo en 2016 que el uso de internet y redes sociales tiene beneficios y riesgos potenciales en los adolescentes. Hizo un llamado a las familias a crear sus propios planes del uso de redes que incluya límites firmes en tiempo de uso y contenidos.

La Asociación Psiquiátrica de Estados Unidos no considera el uso excesivo de internet como una verdadera adicción mental y afirma que se necesitan realizar más estudios sobre el tema.

La petición de los inversionistas refleja un aumento de las preocupaciones en el mundo sobre lo que serán las consecuencias a largo plazo de la utilización de dispositivos móviles y las redes sociales, en especial entre quienes comienzan a utilizar teléfonos inteligentes a corta edad.

Aunque las compañías tecnológicas no han reconocido abiertamente que sus dispositivos pueden ser adictivos, algunas personas relacionadas con Silicon Valley han comenzado a admitir que los aparatos, las aplicaciones para dispositivos móviles y las redes sociales fueron diseñados para causar adicción y hacer que los usuarios estén pegados a ellos el mayor tiempo posible.

Por ejemplo, el presidente fundador de Facebook, Sean Parker, dijo recientemente que la compañía explota una “vulnerabilidad en la psicología humana” para crear adicción en sus usuarios.

Dijo que la serie de comentarios, “likes” y reacciones son “un círculo de validación social que explota la manera en que funciona el cerebro humano”. Y comentó que “sólo Dios sabe lo que está pasando en el cerebro de nuestros hijos”.

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