Conoce la lista de los 10 virus informáticos más peligrosos de la historia

Tras el descubrimiento de Flame, que promete ser el peor virus jamás conocido, recordamos el largo historial de amenazas informáticas, que han costado varios miles de millones de dólares a la industria tecnológica.

por La Tercera - 31/05/2012 - 09:40

Aunque ya han pasado cerca de 30 años desde que Creeper apareció para infectar la computadora IBM Serie 360, en 1972, el término virus informático no se hizo masivo sino recién hasta 1984 con la creación de Core War, y en los últimos días la temida palabra ha tomado más fuerza tras el descubrimiento de Flame, el cual promete ser el peor virus de la historia por su alto nivel de elaboración, masividad e impacto.

 Aunque el "virus original" sólo era una broma de PC con el mensaje "Soy una enredadera. Atrápame si puedes" y Core War sólo se limitaba a ser un juego que buscaba colapsar la RAM del equipo lo más rápido posible, los virus actuales han alcanzado una peligrosidad insospechada, llegando incluso a amenazar la integridad económica de quien lo padece, debido al gran número de transacciones bancarias en Internet que se realizan en estos días.

A continuación datallamos una lista con los 10 virus más importantes de la historia, sus orígenes, autores y grandes costos económicos que han tenido para la industria tecnológica.


 

Melissa, la "bailarina exótica" de Word:

Cuando Internet recién comenzaba a tomar fuerza a mediados de 1999, apareció este particular virus creado por David L. Smith y bautizado así por el nombre de una stripper. El archivo llegaba vía e-mail como documento de Word anexado, bajo el título "acá está ese documento que me pediste, no se lo muestres a nadie más". Tras instalarse, desactivaba opciones del procesador de texto y modificaba los documentos utilizados. Su esparcimiento fue rápido, puesto que ocupaba la libreta de direcciones de Outlook y se reenviaba a los primeros 50 contactos.

Su creador recibió un castigo de 20 meses de cárcel y una multa de US$ 5000 (aunque sus daños están avaluados en US$ 1.100 millones). No fue un virus letal, pero sí uno de los primeros en tomar relevancia mundial.


 

I Love You, la temida "Carta de amor":

Sólo un año después de Melissa, desde Filipinas llegó este "gusano" con capacidad de autoreplicarse, y de una viralidad sorprendente gracias a la descripción del correo, que simulaba una carta de amor.

Creado con lenguaje de Visual Basic, las "virtudes" de este virus eran innumerables: se autocopiaba y escondía en diversos ficheros, añadía registros, remplazaba archivos, se autoenviaba vía correo y copiaba contraseñas a través de una aplicación autoinstalable. Como Filipinas no tenía ley de espionaje electrónico, su creador "oficial", Onel de Guzmán, jamás fue a la cárcel, pese a que su "carta" causó más de US$ 8.7500 millones en daños.


 

Klez, un virus que se "actualiza":

Debutó en 2001, pero ha sido modificado en diversas ocasiones, con lo que marcó "tendencia" para los futuros virus. Tal como es común, a través de un correo infecta, se replica y se reenvía a la lista de contactos de la víctima. Es capaz de anular una CPU, aunque dependiendo de la versión logra alojarse como un Troyano, e incluso aparecer como una herramienta del propio Antivirus. Instauró el "spoofing" como moda, lo que en palabras simples es un correo suplantando un remitente.

Aún se mantiene activo y, no está claro quién es su creador, aunque a través del código de su "gusano" ha mandado insólitos mensajes como. "Lamento hacer esto, pero no es momento de pedir disculpas. Quiero un buen empleo. Preciso ayudar a mi país. Ahora conocen mis capacidades técnicas ¿Saben cuanto gano por año? No más de 5.500 dólares ¿Que piensan? No me tomen a mal. No soy una amenaza ¿Puedes ayudarme?". Todo un personaje, que le ha costado a la industria US$ 19.800 millones.


 

Código Rojo y Código Rojo 2, vulnerabilidad absoluta:

Este gusano se hizo popular en 2001 mediante un ataque de negación de servicio (DDoS) a la Casa Blanca a través de todos los equipos infectados, los que hicieron colapsar los servidores. A través de una vulnerabilidad del sistema operativo, el gusano se instalaba en los equipos que no tenían un parche de seguridad de Microsoft, dejando al usuario sin control de su equipo, quedando en completa vulnerabilidad ante la persona que mandó el virus, quien incluso lo podría involucrar en algún delito informático. Luego hubo nuevos parches para corregir el problema, principalmente en Window NT y 2000, pero el usuario estaba obligado a borrar los archivos de forma manual. Su creador no es conocido, aunque se originó en China y ya ha costado más de US$ 2.750 millones en pérdidas.


 

Nimda, de usuario a "administrador":

El año 2001 es recordado aún por la serie de virus que se propagaron, y éste entra en la lista de los más rápidos en propagarse. De hecho Nimda (que es Admin escrito al revés), sólo tardó 20 minutos en llegar al tope de la lista de reportes de ataques virales en todo el mundo. El primer objetivo es colapsar la conexión a Internet del usuario, y luego tomar control del equipo.

Aunque el virus tenía un "problema", pues si el usuario que lo activó tenía una cuenta sin privilegios, la persona detrás del ataque no podrá tener acceso total al PC. En cambio, si el usuario es administrador, el "hacker" puede hacer lo que quiera con el equipo. Pese a dicho "poder", su principal evidencia está en ataques de DDos. También partió en China, y generó US$ 2.600 millones en pérdidas.


 

SQL Slammer/Zafiro, el más rápido de la historia:

Sólo 10 minutos tardó en dejar la red mucho más lenta en 2003. Su ataque fue increíblemente agresivo, pues aprovechó una falla en la base de datos del servidor SQL de Microsoft, saturando archivos en todo el mundo. Entre sus víctimas "ilustres" destacan el servicio ATM del Bank of América, el servicio de 911 de Seattle y la cancelación de vuelos de Continental Airlines.

Su legado es haber obligado a que las grandes empresas mejoraran no sólo su seguridad, sino que sus sistemas de respaldo ante fallas computacionales. No tiene "autor" conocido. Generó más de US$ 1200 millones en pérdidas.


 

MyDoom, el peor "gusano" de todos:

Aunque hay voces discrepantes, es calificado por la mayoría de los expertos como el gusano más dañino jamás conocido, aunque su capacidad de propagarse también lo ha hecho popular. Tal como los demás representantes de los "worms", crea una puerta trasera para acceder al sistema operativo.

En su versión más común, tiene dos etapas. Primero, genera un ataque DDoS, que causó notoriedad en 2004, y luego busca distribuirse a través de las cuentas de correo. Además, envía una petición a un motor de búsqueda externo, por lo que en su momento logró generar algunos problemas de velocidad en Google. Su impacto en la industria es de US$ 38.500 millones, y hasta ahora no tiene a un creador conocido.


 

Sasser y Netsky, el gran golpe del niño genio:

Con sólo 17 años el joven alemán Sven Jaschan se transformó en toda una celebridad mundial en 2004, cuando sus dos programas generaron estragos en Internet. Pese a que sus dos gusanos tenían comportamientos diferentes, las autoridades lograron encontrar similitudes en el código de ambos, llegando a rastrear a su creador.

Sasser se diferenciaba porque en vez de propagarse vía e-mail, lo hacía descargando un virus y buscar otras direcciones IP vulnerables a través de la red, donde su principal "marca" era impedir que el equipo se apagar normalmente. Netsky, en tanto, se movía a través de los correos usando "spoofs", generando de paso ataques DDoS. Su propagación fue tal, que se llegó a considerar que el 25% de los ataques en el mundo tenían su procedencia. En lo legal, al no ser mayor de edad, Jaschan quedó en libertad, pese a los US$ 18.100 millones que generó en pérdidas.


 

Leap-A/Oompa-A, rompiendo la barrera del "crossover":

Aunque la mayoría cree que los virus son una exclusividad de los PC (más de 100.000), y que Mac se mantiene inmune, lo cierto es que dicha inmunidad ha sido rota en un par de ocasiones, generando estragos de proporciones.

En 2006 Leap-A (también conocido como Oompa A) entró en escena usando el iChat para propagarse en equipos vulnerables. Tras infectar, buscaba en los contactos del servicio de mensajería y enviaba un mensaje a cada persona con un archivo corrupto en forma de una imagen JPEG. Aunque no generó tantos problemas ni costos económicos, demostró que Mac no está inmune al software malicioso.


 

Zhelatin, Nuwar o Peacomm, los otros nombres de la "Tormenta Gusano”:

Este troyano fue detectado en 2006, y su nombre lo debe al texto que se incluía en el correo que lo propagó ("230 muertos tras tormenta que arremete contra Europa"). De todos modos cada compañía le daba su propio nombre. Symantec lo llamó Peacomm, mientras que McAfee lo nombró Nuwar, ambos con la intención de diferenciarlo del "clásico" W32.Storm.Worm.

Según el reporte oficial de las empresas antivirus, es capaz de convertir el computador en un "zombie", pues quedan vulnerables al control remoto de parte del que envía el ataque. Una de sus apariciones más importantes fue para los JJ.OO. de Beijing 2008, donde "avisaban" de una catástrofe en China por un terremoto, invitando a revisar un correo con más información, lo que en realidad hacía descargar el virus.

En 2007 se ganó el título del "peor" virus del año, y se llegó a reportar más de 200 millones de correos portándolo. Aún no se cuantifica monetariamente los alcances que tuvo.

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