El gran logro de la ingeniería solar chilena

Un equipo formado por alumnos y académicos de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile presentó Eolian II, la segunda versión de un proyecto que busca la promoción y el uso eficiente de las energías renovables no convencionales.

por Rigoberto Jofré Muñoz - 31/03/2011 - 08:52

Energías renovables es un concepto que en Chile y el mundo estamos escuchando hace ya un tiempo. Proyectos de este tipo comienzan a sumarse día a día a lo largo del país, y aún cuando no son muchos, el potencial para desarrollar energías renovables es gigante. Una de ellas, la solar.

Según datos del archivo solarimétrico nacional elaborado por la Universidad Técnica Federico Santa María, en el norte de Chile, entre las regiones de Arica y Parinacota hasta Coquimbo, se presentan condiciones tan extraordinarias para el desarrollo de proyectos de energía solar, que está denominado como una de las zonas con los índices más elevados en el mundo.

Teniendo en cuenta este dato, no menor, se hace necesario destacar lo que un grupo de jóvenes chilenos está haciendo por incentivar y desarrollar la tecnología para ejecutar proyectos con energía solar. El "Eolian".

Es un proyecto que vio sus primeros frutos el 2007, cuando presentan el primer auto solar diseñado y fabricado por chilenos, por alumnos y académicos de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (Fcfm) de la Universidad de Chile. El primer gran objetivo, que era terminarlo, se cumplía a duras penas, principalmente por un tema de costos, pero luego, la prueba de fuego venía con el "Panasonic World Solar Challenge", carrera que consistía en manejar 3.010 kilómetros desde Darwin hasta Adelaida, Australia, utilizando de manera única, energía solar. Y lo lograron. Llegaron a la meta en el lugar 14 de 45 equipos en disputa, donde Sudamérica era representada sólo por Venezuela y Chile.

Pero como todas las grandes ideas, esta ya tiene su segunda parte, la cual fue presentada por todo el equipo de alumnos y profesores, de la Fcfm, junto con la Facultad de Arquitectura y Urbanismo. Su nombre, Eolian II.

"La primera lectura de este proyecto, que podría ser errónea, es decir, que vamos a llenar de autos eléctricos solares, y eso nunca ha estado en la cabeza de quienes desarrollamos esto. Al final, generas personas que son los futuros emprendedores del país en temas que no tienen carácter lúdico, como energizar pueblos aislados, colocar satélites chilenos, solucionar problemas en la minería, en los salmones. En todo eso vas incrustando gente con una mirada distinta y con las habilidades, tanto técnicas como sociales, y de otro tipo de competencias que logran con este tipo de proyectos, estamos seguros que serán un factor diferenciador para el país", declaró Rodrigo Palma, académico y director del Centro de Energía de la Fcfm.

El académico de la Fcfm destacó que Chile debería tomar medidas con respecto al desarrollo de proyectos energéticos sustentables, "nosotros tenemos la convicción de que hay una espacio para que las energías renovables sean desarrolladas exitosamente, y Chile debiera hacer apuestas serias para subirse a los carriles tecnológicos. Es decir, poder no solamente comprar en forma inteligente, que es la medida más básica de hacer algo así, sino que como país, hacer algunas apuestas de sumarse con partners a nivel internacional y crear una industria local, conocimiento local y transformarse en un exportador de tecnología".

Ignacio Polanco, estudiante de ingeniería eléctrica de la Universidad de Chile es el capitán del equipo que realiza el Eolian II. Cuenta que cuando entró a la universidad vio el primer Eolian, leyó sobre autos eléctricos y comenzó a especializarse con el tema de energías renovables conociendo a la vez más sobre el proyecto Eolian I. Es ahí, entre conversaciones con Rodrigo Palma, que salió el tema de realizar la segunda parte del Eolian II, toda una excusa según Polanco.

"En el mundo y en Chile, los autos solares son una excusa para desarrollar energías renovables. Nosotros logramos que la energía solar se transmita de la mejor forma, y en este caso queremos que llegue al motor, pero en una casa puede llegar a un hervidor, cocina, refrigerador, y en la industria también, siempre buscando que se desarrolle con eficiencia, seguridad, economía", puntualizó.

SUS CARATERISTICAS
Tanto el Eolian I como el II, son autos eléctricos, con baterías que se utilizan para la partida, controlador y según Polanco, modelos a los que "les adicionamos celdas solares. Hay unas celdas solares que están en las casas, las adaptamos al auto en toda su superficie y captamos la energía del sol que es la principal fuente de energía", para alcanzar un máximo de 130 kilómetros por hora.

Ahora se espera que la primera gran prueba del Eolian II sea en la "Atacama Solar Challenge" a realizarse entre el 30 de Septiembre y 2 de Octubre de este año, entre las ciudades de Iquique y Chañaral, terminando un recorrido de 900 kilómetros por el desierto más árido del planeta.

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