Celulares chinos desafían a Apple

Los dos principales fabricantes orientales, Huawei y Xiaomi, negocian con operadoras de EE.UU. para restarle terreno al iPhone.


Los principales fabricantes de smartphones de China están listos para ir a desafiar a Apple en su tierra, tras aplastar al fabricante del iPhone en su propio mercado.

Huawei y Xiaomi negocian con operadoras de telefonía celular de EE.UU. la venta de sus principales smartphones a los consumidores estadounidenses a partir de 2018, según personas al tanto del tema. Están negociando con operadoras como AT&T y Verizon, dijeron las personas que solicitaron el anonimato.

Apple se juega muchas cosas en EE.UU., donde es el principal fabricante de smartphones. Antes, la empresa estaba protegida de la competencia por el fuerte apoyo de las operadoras, que solían subsidiar sus caros iPhone y bajaban el precio inicial para los clientes. Esos subsidios y descuentos desaparecieron a medida que las operadoras adoptaron un financiamiento de celulares que reparte los costos a lo largo de dos años.

Huawei ya trató de vender en EE.UU. su principal modelo, el Mate 9, por sitios web de comercio electrónico como Amazon, pero trabajar directamente con socios de telefonía celular le daría al principal fabricante de celulares de China una mayor presencia en EE.UU. mediante tiendas minoristas, páginas web de operadores y comerciales de TV. Huawei también planea vender el Mate 10 en canales de comercio electrónico, dijeron las personas.

Wang Xiang, un ejecutivo de Xiaomi, dijo que la empresa pretende lanzar celulares en EE.UU. en hasta dos años, pero observó que el proceso de trabajar las especificaciones con cada operadora consume tiempo. Xiaomi también evalúa abrir tiendas minoristas en EE.UU. para desarrollar su marca y vender sus monitores de estado físico, termostatos y aspiradoras antes de lanzar un celular, agregó. Esos productos ya se venden en EE.UU. por internet. Verizon, AT&T y Huawei no quisieron hacer comentarios.

Apple considera a China uno de sus mercados más importantes, pero sus ventas cayeron en ese país en los últimos años. Apple exportó 8,8 millones de iPhone al país en el tercer trimestre y quedó detrás de Huawei, Oppo, Vivo y Xiaomi, estimó el mes pasado IDC. Así, Apple quedó con poco menos del 8% del mercado chino de smartphones, frente a poco más del 33% de Huawei y Xiaomi juntas, según el informe de IDC.

De todas formas, es una mejoría. Apple registró seis trimestres consecutivos de declive en las ventas del iPhone en China antes del tercer trimestre, cuando registró un alza interanual de 40%, según la consultora Canalys.

Con todo, algunos analistas se muestran escépticos respecto de la durabilidad del rebote de Apple. Aunque hace poco la empresa presentó el iPhone X, el dispositivo de US$ 1.000 cuesta mucho más que los de la mayoría de los rivales.

“El crecimiento de Apple este trimestre es solo temporario”, dijo Mo Jia, analista de Canalys. “El elevado precio del iPhone X va a perjudicar las ventas en China”.

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