Cuatro de cada diez menores de 20 años tienen exceso de peso

Proyecciones del Inta estiman, incluso, que para 2020 el 80% de los chilenos tendrá esta condición.


La primera Encuesta Nacional de Salud (ENS), en 2003, mostró que el 26,1% de los jóvenes entre 17 y 24 años tenía exceso de peso (16,8% tenía sobrepeso, el 8,6% era obeso y el 0,7% sufría obesidad mórbida). En la muestra de 2009-2010 el mismo grupo aumentó en 11 puntos porcentuales el exceso de peso.

La última ENS 2016-2017 rebajó la edad de medición incorporando a los mayores de 15 años. Los resultados fueron peores: hoy en Chile el 40,8% de los jóvenes entre 15 y 19 años está sobre el peso normal.

Para Fernando Vio, el alza no es sorpresa. “Este fenómeno se ve en forma más grave en los niños, que están aumentando su obesidad alarmantemente. Esto se transfiere a la juventud y por supuesto a la edad adulta. ¿Por qué? Es por los malos hábitos alimentarios y por la escasa actividad física”, dice.

Agrega que en el grupo de 17 a 24 años el consumo de alcohol es muy alto, lo que también contribuye al sobrepeso y obesidad.

“Hay mucha publicidad dirigida a los adolescentes, bebidas azucaradas, comida chatarra. Instituciones que ofrecen descuentos en comida chatarra o 2×1 si cargas la Bip! sobre cierta cantidad de dinero. Este tipo de ‘beneficios’ se deben revisar”, dice Lorena Hoffmeister.

Contribuye también a este aumento el mayor poder adquisitivo que hoy tiene este grupo. “Manejan más dinero, y pese al poder de compra que tienen y a que son un grupo que todavía está formando hábitos, están ausentes de la discusión de políticas públicas”, critica.

En 2010, investigadores del Inta realizaron una proyección para calcular el exceso de peso al 2020 y 2040 en el país. “Para 2016 calculábamos 72% y para 2020 78%, pero perfectamente al 2020 podemos llegar al 80%. Si seguimos así, sin que el tema obesidad sea considerado prioridad por la población ni por las autoridades y sin una política de Estado muy clara, al 2040 prácticamente toda la población chilena va a estar con sobrepeso u obesidad, quedando solo un 2% a 3% de población normal, lo que cae dentro del error estadístico”, advierte Vio.

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