La vuelta al mundo en 10 libros

El sitio web del famoso Instituto Smithsonian eligió los mejores libros de viajes del 2017. Un periplo por la nueva cara de París, visitas a los árboles más icónicos del mundo y un tour por pintorescos ritos mortuorios son algunas de las travesías que ofrecen estas obras.


La nueva cara de París

Hace 10 años, Lindsey Tramuta viajó a París para quedarse un semestre y profundizar los estudios de literatura francesa que realizaba en Estados Unidos. Pero esta francófila se quedó y desde entonces ha compartido su amor por la capital gala a través de su blog Lost in Cheeseland (www.lostincheeseland.com). En esa plataforma no sólo se dedica a descubrir los mejores rincones para desayunar como Benoît Castel, donde los pasteles se preparan en una cocina abierta, o tiendas como Yume, donde se pueden adquirir exclusiva ropa de niños. Tramuta también busca reflejar la transformación que ha vivido París desde la crisis económica de 2008 y que incidió, por ejemplo, en que las cervezas artesanales entraran a competir en bares y restaurantes con los famosos y costosos vinos galos.

Precisamente, de eso se trata su libro The New Paris (El nuevo París), en el cual a tlravés de fotos y relatos invita a los turistas a repensar los estereotipos de la capital francesa. “Para que París siga siendo relevante y esté a la par de ciudades que evolucionan rápidamente como Tokio, Río de Janeiro o Berlín, necesita incorporar el cambio sin borrar su pasado. Así que cuando la gente dice que París es una ciudad museo que nunca se transforma, tiendo a no estar de acuerdo. Ha evolucionado en su cultura culinaria, su apertura a conceptos e ideas foráneas y ha experimentado con la planificación urbana para que los habitantes se conecten de nuevas maneras. ¡Incluso la infame actitud de los meseros está cambiando!”, dice Tramuta a Tendencias.

Entre los lugares de este “París postmoderno” que ella recomienda destacan Les Grands Verres –que incluye un enorme bar de 13 metros fabricado con tierra compactada- y el Atelier Couronnes, una decrépita bodega convertida en una tienda conceptual especializada en joyería, artículos de cuero y accesorios. Además, resalta la oferta culinaria del Café Oberkampf, un pequeño local cuya especialidad es el shakshouka, plato originario de Libia y que consiste en huevos pochados en una salsa de tomate, ají, cebollas y comino (US$ 18 en Amazon.com).

Parte del menú del Café Oberkampf, ubicado en París y que aparece mencionado el libro de Lindsey Tramuta.

Parte del menú del Café Oberkampf, que aparece mencionado el libro de Lindsey Tramuta (Crédito Café Oberkampf/Facebook).

A vuelo de pájaro
Su apodo es Blonde Coyote o “Coyote rubia”, pero su nombre real es Mary Caperton Morton, una autora freelance estadounidense que se especializa en ciencia y viajes y que además tiene estudios en biología y geología. Es colaboradora habitual de la revista Earth, también escribe en su blog Travels with the blonde Coyote (https://theblondecoyote.com) y durante 10 años ha sido una nómade que ha recorrido todo Estados Unidos.

Esa experiencia es la que recoge en su primer libro Aerial Geology (Geología aérea), un tour fotográfico a vuelo de pájaro de los volcanes, cañones, glaciares, lagos y cimas más espectaculares de América del Norte. En la obra, la autora presenta espectaculares vistas de lugares como las Islas Aleutianas en Alaska o el cráter Chixcxulub en México, donde cayó el meteorito que acabó con los dinosaurios. Además, presenta datos curiosos como el hecho de que el Monte Denali, la montaña más alta de América del Norte, sigue creciendo a razón de 1,2 centímetros por año.

“El libro muestra los fenómenos geológicos más distintivos de América del Norte y describe cómo se formaron. A nivel de piso, el desierto parece carente de agua, pero desde el cielo la vista a mayor escala revela que incluso los lugares más áridos son moldeados por el agua. Las extensiones de arenisca, que a menudo son reliquias de antiguas zonas marinas, son convertidas en magníficos cañones por la acción de las escasas lluvias que caen a lo largo de milenios”, dice la autora a Tendencias.

Según ella, algunas de las zonas más espectaculares que aparecen en el libro son Alaska y las Rocallosas: “Este libro es para cualquier persona que alguna vez se preguntó cómo algunas conchas marinas terminan en las cimas de las montañas. Espero que cambie la forma en que la gente ve el mundo y la inspire a salir y explorarlo”, afirma Mary Caperton Morton (US$ 20 en Amazon.com).

Imagen aérea del Parque Nacional Craters of The Moon, en EE.UU.

Imagen aérea del Parque Nacional Craters of The Moon, en EE.UU  (Crédito: Mary Caperton Morton/Nasa).

Ritos mortuorios

En la Indonesia rural, Caitlin Doughty visita a un hombre que limpia y viste el cuerpo momificado de su padre, el cual ha permanecido en la casa familiar durante dos años. En La Paz, conoce la festividad de las ñatitas, en la que se veneran cráneos humanos que parecen fumar y que supuestamente cumplen deseos. Luego, en Tokio, Doughty se encuentra con la ceremonia conocida como kotsuage, en la cual los parientes de los difuntos usan palillos para recoger los huesos tras una cremación y colocarlos en una urna.

Esas son sólo algunas de las experiencias que la autora –dueña de una funeraria sin fines de lucro en Los Angeles y anfitriona de la serie de YouTube Ask a Mortician- recoge en su libro From Here to Eternity: Traveling the World to Find the Good Death (De aquí a la eternidad: Viajando alrededor del mundo para encontrar la buena muerte). La obra contiene 45 ilustraciones de Landis Blair, novio de Doughty y ganador del concurso Eustace Dilley de la revista New Yorker. Además de presentar los ritos funerarios de distintas culturas, la autora hace gala de un particular humor: “La primera momia que vi usaba anteojos de aviador que parecían ser de los años 80 y tenían marcos amarillentos. Maldición, se parece al profesor de álgebra que tenía en la escuela”, escribe Doughty sobre su viaje a Tana Toraja, la segunda zona de Indonesia más turística después de Bali y que es famosa por ritos funerarios que incluyen danzas y peleas de búfalos.

La autora explica a Tendencias que el fin de este periplo fúnebre es mostrar que existen diferentes formas de morir y que los tabúes de una cultura son las prácticas sagradas de otra: “Me di cuenta que la mayoría de los pueblos no son distintos en sus deseos. Ellos quieren de manera desesperada rendir homenaje a sus muertos, ya sea que quemen los cuerpos, los entierren, los momifiquen o los dejen para que sean devorados por los buitres” (Tal como ocurre en el Tíbet). Doughty señala que donde más se sorprendió fue en Japón: “Era el lugar más tecnológico, ya que usan robots para manipular urnas y realizar oraciones”. (US$ 16 en Amazon, la edición en español será editada por Capitán Swing).

La voz de los árboles

Durante tres años, la pareja de fotógrafos estadounidenses Diane Cook y Len Jenshel -cuyas imágenes han aparecido en publicaciones como National Geographic- visitaron más de 70 lugares en todo el mundo para retratar árboles que han sido moldeados por la acción del hombre y que, a su vez, han marcado a la humanidad. Su obra Wise Trees (Árboles sabios) incluye ejemplares icónicos como Luna, la secoya californiana que en 1997 se volvió un icono internacional de la conservación porque la activista Julia Butterfly Hill inició una estadía de 738 días en una de sus ramas para evitar que el árbol fuera talado.

El libro de Cook y Jenshel también presenta a Bodhi, el higo sagrado de la India que es un descendiente directo del árbol bajo el cual Buda alcanzó la iluminación. A través de sus páginas, la obra recoge otros especímenes que han sobrevivido a desastres históricos, como un alcanforero que resistió el bombardeo nuclear en Nagasaki y el peral de flor conocido como el “árbol superviviente del 11-S”, el cual quedó vivo tras los ataques terroristas de Nueva York y hoy está en el Memorial que recuerda los atentados. Según los autores, la idea del libro nació en 2012 mientras fotografiaban los pétalos blancos que se desprendían de los cerezos en Japón: “Los árboles han sido nuestros compañeros silenciosos; nos proveen de oxígeno, nos han alimentado y cobijado y también nos han inspirado y dado esperanza. En esta era de cambio climático, sentimos que ya era hora de rendirles homenaje”, cuentan los fotógrafos a Tendencias.

Según los autores, el ejemplar más difícil de retratar fue el árbol de la muerte en Phnom Penh, Camboya, en cuya base los hijos de los prisioneros políticos del régimen de Pol Pot eran brutalmente asesinados. “Es la historia más oscura del libro. Cuando estábamos frente a él, cada visitante que llegaba y se enteraba de lo que allí había ocurrido estallaba en llanto. Ese árbol y su historia nos recuerdan que nunca debemos olvidar”, agregan (US$ 25 en Amazon.com).

Fuga a la libertad

El “Tren subterráneo” era una red de rutas secretas y refugios creados en Estados Unidos en el siglo XIX y que fueron usados por los esclavos negros para escapar a Canadá. Según algunas estimaciones, gracias a la ayuda de abolicionistas y otros aliados en el año 1850 cerca de 100 mil esclavos ya habían huido gracias a este sistema.

Tras una década de investigaciones, la fotógrafa estadounidense Jeanine Michna-Bales documentó en su libro Through Darkness to Light (A través de la oscuridad y hacia la luz) una de las vías usadas por los esclavos para huir de Estados Unidos, y que abarca un recorrido de 2.253 kilómetros entre Louisiana y Ontario. El viaje está repleto de lugares icónicos retratados de noche, para mostrar la manera en que los veían los fugitivos. Uno de esos sitios es la plantación de algodón Magnolia, ubicada en Louisiana y declarada monumento histórico nacional en 2001: el lugar todavía preserva las cabañas usadas por los esclavos y está abierto a visitantes.

Además, el libro incluye imágenes de los pantanos de cipreses en Mississippi, las planicies de Indiana, y a medida que el recorrido se acerca a Ontario, también va reflejando un progresivo amanecer. “Esta red fue, literalmente, el primer movimiento de derechos civiles de Estados Unidos y mezcló una serie de sectores raciales, políticos, religiosos y socioeconómicos”, explica Michna-Bales a Tendencias. La autora recalca que hubo varios lugares que la afectaron emocionalmente: “A menudo eso ocurrió en las plantaciones del sur y a veces al norte. El terreno tiene una rica historia que no es placentera del todo. Si los árboles pudieran hablar, ¿qué nos dirían?”. (US$ 27 en Amazon.com).

Un corral estadounidense con un túnel oculto captado en el libro Through Darkness to Light.

Un corral estadounidense con un túnel oculto captado en el libro Through Darkness to Light (Crédito: Jeanine Michna-Bales)  .

Las otras obras destacadas

Footsteps
Este libro adapta diversas columnas de viajes publicadas por The New York Times y las convierte en ensayos que transportan a los lectores a lugares reales que inspiraron a varios autores. Por ejemplo, un viaje a Oxford permite dar un vistazo a la manera en que Lewis Carroll elaboró las aventuras de Alicia y una crónica de Nápoles muestra cómo esa ciudad marcó la obra literaria de Elena Ferrante (US$ 10 en Amazon).

Walden
En 1845, el naturalista e historiador estadounidense Henry David Thoreau se instaló en una rústica cabaña a orillas del lago Walden Pond, en Massachusetts. Allí vivió dos años, dos meses y dos días, experiencia que describe en su libro Walden. El fotógrafo S.B. Walker retrató el lugar, hoy convertido en un popular destino de descanso, y documentó los visitantes que recibe (US$ 32 en Amazon.com).

The Not-Quite States of America
Recopilación de despachos realizados por el cronista de viajes Doug Mack desde territorios norteamericanos que usualmente no se asocian a Estados Unidos, como las Islas Marianas del Norte y las Islas Vírgenes. “Quiero que los lectores sepan sobre la fantástica barbacoa que preparan en Guam, la belleza natural de la Samoa Americana y la música tradicional de las montañas en Puerto Rico”, dice Mack a Tendencias (US$ 17 en Amazon.com).

Havana: a subtropical delirium
Durante 10 años, Mark Kurlansky fue corresponsal del diario Chicago Tribune en el Caribe. Ese trabajo lo llevó a viajar a Cuba y a enamorarse de su capital, a la que describe en este libro que mezcla un recorrido cultural, bitácora de viajes, recetas de cocina y fotos. El autor describe a la ciudad desde su época como centro de comercio de esclavos hasta convertirse en un urbe repleta de recintos musicales y rincones culinarios (US$ 14.30 en Amazon.com).

Destination Architecture
Esta “guía esencial de 1.000 edificios modernos” incluye el famoso rascacielos londinense conocido como el “Gherkin”, la famosa biblioteca de la Universidad de Arte Tama en Tokio –que cada año recibe 86 mil turistas- y el zigzagueante Parque Olímpico de Esculturas en Seattle (US$ 22 en Amazon.com).

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