Nota 7 para los Ten Tanker: Conaf hace positiva evaluación de las aeronaves contra incendios

En total, los aviones realizaron 73 operaciones contra siniestros forestales. “El trabajo fue excepcional, como nunca antes en el combate de los incendios”, reconoció el director ejecutivo de Conaf, José Manuel Rebolledo.


Entre el crepúsculo civil matutino y vespertino. Durante ese horario, cada día, operaron los dos DC-10 Tanker -conocidos como “Ten Tanker“- que llegaron a Chile desde Estados Unidos durante febrero. Su misión fue ayudar a combatir los incendios forestales que se registraron durante la época estival.

Consultados por La Tercera PM, desde la Corporación Nacional Forestal (Conaf) informaron que entre las dos aeronaves se realizaron 73 misiones, con la misma cantidad de descargas. Actuaron en las regiones de Valparaíso, Metropolitana, O’Higgins, Maule, Ñuble, Biobío, La Araucanía, Los Lagos y Aysén. ¿La cantidad de agua utilizada? 2.628 toneladas. Esto equivale a poco más de una piscina Tupahue llena.

En total, el tiempo de funcionamiento continuo de ambos aviones fueron de 199 horas y 23 minutos. Eso equivale a casi ocho días y medio.  “Fue muy positiva la operación de los aviones Ten Tanker. En general, el trabajo de todas las aeronaves fue excepcional, como nunca antes en el combate de los incendios. Se casi triplicaron las horas de vuelo para poder controlar el fuego”, explicó el director ejecutivo de la corporación, José Manuel Rebolledo.

Mirando la próxima temporada

A pesar de que la temporada actual termina el 30 de junio (comenzó el 1 de julio de 2018), Conaf está trabajando en la 2019-2020. En esa línea, según la Estrategia Nacional de Prevención y Control de Incendios Forestales, se consideran distintos niveles de emergencia para disponer de recursos contra futuros  siniestros.

Así, en el nivel máximo, denominado “Plan C“, “se establecen los aviones de gran tamaño, para lo cual se suscriben con las empresas respectivas reservas de esas aeronaves con bastante antelación para cuando surja un incendio de magnitud”, explicó Rebolledo. Agregó que actualmente hay una base disponible de 50 aeronaves, entre aviones y helicópteros.

El paso de los Ten Tanker

La primera aeronave llegó el 8 de febrero, con un contrato por 28 días. Sin embargo, alcanzó a realizar sólo cuatro descargas -de 36 mil litros cada una- en la región de La Araucanía. ¿El motivo? Tuvo una falla en una de sus ruedas que también dañó el flap.

De ahí que surgió la decisión de traer una segunda nave, de las mismas características. El 12 de febrero finalmente arribó a Chile el segundo Ten Tanker. Ese mismo día, los equipos técnicos pudieron solucionar el desperfecto del primero avión. Este se reincorporó al combate del fuego en el grave incendio registrado en Penco, Región del Biobío.

Las órdenes de compra que se encuentran en Mercado Público muestran que la aeronave que aterrizó a inicios de febrero tuvo un costo de US$ 2 millones, mientras que la segunda, que fue contratada por 14 días, tuvo un valor de arriendo de US$ 1.265.000. En total, el Ministerio del Interior tuvo que desembolsar US$ 3.265.000.

Sin embargo, lo anterior hace referencia sólo a los costos por los contratos de arriendo. “Aún no se tiene el costo final. Hay que considerar diversas variables y apoyos”, explicaron desde Conaf.

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