Día de la Mujer

Bertha Benz: la mujer que forjó el camino en la industria

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Salió “a escondidas” con el invento de su esposo, demostrando así el -hasta entonces- inimaginable potencial del automóvil.


Históricamente, el mundo del automóvil se asocia a los hombres. Sin embargo, fue una mujer, la que aceleró el futuro de la industria. Así es, Bertha Benz, esposa de Karl Benz, fue quien tomó cartas en el asunto, demostrando que el invento de su marido podía llegar lejos.

Fue Bertha Benz, la esposa, inversionista y socia comercial del inventor Karl Benz, la que llevó al Patent-Motorwagen a un largo viaje por el campo. Era agosto de 1888, cuando sin permiso de su esposo tomó el vehículo y junto a sus hijos Richard y Eugen emprendió un recorrido que los llevaría por las ciudades de Mannheim, Heidelberg, Wiesloch y Pforzheim, en el sur de Alemania.

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Dejó una nota escrita a su marido en la que decía: “vamos a Pforzheim a ver a la abuela”. En total, fueron 106 kilómetros y 12 horas de viaje.

Por supuesto, recorrer esta distancia no fue nada fácil, pues el prototipo sufrió varias fallas mecánicas, las cuales Bertha tuvo que solucionar sobre la marcha. Así, por ejemplo, poco después de emprender el viaje se quedó sin combustible, debiendo detenerse en una farmacia a comprar 10 litros de ligroína, un éter de petróleo que se utilizaba comúnmente en tintorerías.

Entonces, el farmacéutico del pueblo no estaba seguro si había oído bien a la mujer que entró a su tienda usando un vestido. También desconocía que él y su almacén se convertirían en la primera estación de recarga de combustible en la historia.

Más adelante la señora Benz necesitó de la ayuda de un herrero para reparar una cadena que se había roto, y poco antes de llegar, reparó una tubería de combustible que se había obstruido con un alfiler de su sombrero y aisló un cable de encendido con una liga. Por todo ello, Bertha Benz no solo se convirtió en la primera automovilista, sino también en la primera mecánica de autos del mundo.

Hoy, más de 130 años después de aquel hito, Mercedes-Benz hace un reconocimiento a la mujer más importante de su historia en la industria, con un cortometraje que ilustra la gran hazaña.

Según la marca de la estrella, “ella creyó más que un auto, ella creyó en sí misma”.

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