Chile se convirtió en el principal exportador de fruta a China en 2016

Por primera vez los envíos nacionales en esta categoría superaron a los de países como Tailandia y Estados Unidos. El año pasado, las importaciones chinas de fruta chilena alcanzaron los US$ 1.207 millones, lideradas por las cerezas frescas.

A pesar del bajo desempeño que evidenciaron las exportaciones nacionales en 2016, registrando una caída de 3,7% respecto al año anterior, los envíos de frutas frescas nacionales dieron una positiva sorpresa al cierre del ejercicio, luego que Chile se convirtiera en el principal proveedor de estos productos a China, superando a países como Tailandia (que tradicionalmente lideraba este ranking), Vietnam y Estados Unidos.

De acuerdo con los datos de Direcon-ProChile, el año pasado las importaciones chinas de fruta desde Chile llegaron a US$ 1.207 millones, lo que implicó un crecimiento de 23% respecto a 2015, alcanzando el 21% de participación en las internaciones totales de este tipo de productos en China.

Cabe destacar que nueve años atrás, las frutas locales sólo representaban 7% de la participación en el mercado del gigante asiático.

En segundo lugar se ubicó Tailandia, con US$ 1.150 millones, seguido por Vietnam, con US$ 635 millones.

Asimismo, la industria nacional superó a sus principales competidores tanto en los mercados de oferta anual como en los de temporada. Entre estos últimos resaltan Nueva Zelandia (US$ 330 millones), Australia (US$ 225 millones), Perú (US$ 175 millones) y Sudáfrica (US$ 162 millones).

El director de ProChile, Alejandro Buvinic, destacó que “en los últimos 10 años nuestras exportaciones a China se multiplicaron 18 veces, pasando de US$ 65 millones en 2007 a US$ 1.207 millones en 2016”, recordando que a partir de la entrada en vigencia del TLC el 1 de octubre de 2006, “China fue aumentando su presencia en el comercio nacional hasta convertirse en 2015 en nuestro primer socio comercial, posición que se mantuvo en 2016”.

Asimismo, recalcó que el año pasado, en términos de promoción, “realizamos más de 125 actividades de promoción en el mercado, con un fuerte foco en alimentos. Y es que las condiciones del país ofrecen una tremenda ventana de oportunidad, tanto en grandes ciudades como Beijing, Shanghái o Guangzhou, así como en áreas emergentes de Guangdong, Shandong, Henan y Sichuan, las cuatro regiones más pobladas del país”.

Cerezas y uvas lideran

Por productos, en 2016 las cerezas frescas lideraron por quinto año consecutivo las exportaciones de frutas a China, anotando envíos por US$ 648 millones, lejos del millón de dólares que registraba en 2007, pasando en nueve años de una participación del 1% del total de las frutas, a un 54% al cierre del ejercicio anterior.

En este sentido, este producto ha ganado popularidad entre los consumidores del gigante asiático, considerando que se trata de un alimento simbólico para ese país, que incluso se utiliza en el denominado “año nuevo chino”.

En segundo lugar se mantuvieron las uvas, que con los US$ 282 millones registrados el año pasado, alcanzaron el 23% del total de las exportaciones de frutas chilenas hacia China. Mientras que en tercer lugar, y ya más lejos, se ubicaron las ciruelas, con US$ 79 millones y los arándanos con US$ 77 millones.

Destacan entre estas frutas, el incremento de las paltas, que hasta 2014 no registraban envíos hacia china, y al cierre de 2016 llegaron a los US$ 36 millones, con un avance de 433% respecto a 2015 (US$ 7 millones).

Al respecto, Buvinic aseguró que efectivamente “las frutas chilenas destacan en el mercado chino. El 98% de los arándanos importados que comen las familias chinas son de Chile, ocho de cada 10 cerezas y ciruelas frescas también”.

Otro punto que, a juicio de ProChile, explican este resultado, es que desde el SAG se ha realizado un trabajo permanente para el acceso fitosanitario y zoosanitario, el que considera procesos de apertura, reapertura y facilitación.

En el caso específico de China, aseguran que ya se ha logrado la entrada de ciruelas deshidratadas, frescas y secas, uvas, cerezas frescas y deshidratadas, paltas, nueces con y sin cáscara, manzanas, kiwis y arándanos. Asimismo, a principios de este año se consolidó la apertura del mercado chino para los nectarines.

En cuanto a las empresas exportadoras nacionales hacia el gigante asiático, mientras en 2007 eran 68 las firmas, en 2016 fueron 370 las compañías que registraron envíos a China.

Con todo, expertos internacionales han anticipado que las políticas proteccionistas que implementaría Donald Trump en Estados Unidos, implicarían un mayor protagonismo del mercado chino en el comercio mundial en los próximos años, lo que aumentaría las posibilidades de continuar viendo números positivos respecto a este tipo de envíos en nuestro país.

Ahora, sobre si ese proteccionismo ocasionará, por el contrario, un efecto negativo en los envíos nacionales hacia el mercado estadounidense, Buvinic sostuvo que “Chile siempre está atento a todas las barreras que puedan afectar a las exportaciones nacionales. Aún es temprano referirse si medidas proteccionistas nos afectarán o no durante este año, pero estamos preparados para enfrentar esta contingencia”.

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