Comunidad científica impactada por fallecimiento de expertos del VIH/Sida en avión malasio

Autor: Reuters

Unas 100 personas que tenían como destino final la XX Conferencia mundial sobre el Sida en Melbourne estaban en el vuelo siniestrado.

La comunidad mundial que investiga la enfermedad del VIH/sida se ha mostrado conmocionada ante la muerte de decenas de expertos internacionales en este tema, producto de la caída del avión malasio, derribado en el este de Ucrania.

Entre los científicos que viajaban en el avión siniestrado se encontraba Joep Lange, quien investigó la enfermedad por más de 30 años y era considerado como una de las principales figuras en el área. Además, era admirado por su incansable trabajo para conseguir fármacos accesibles contra el sida para pacientes en países pobres.

Peter Piot, director de London School of Hygiene & Tropical Medicine y ex director ejecutivo del programa de lucha contra el sida de la ONU, Onusida, señaló que “la salud mundial y la respuesta al sida han perdido a uno de sus grandes líderes”.

“Joep Lange era uno de los investigadores del sida más creativos, un humanista y un organizador incansable, dedicado a sus pacientes y a combatir el sida en los países más pobres”, agregó.

En tanto, Onno Schellekens, director ejecutivo de la ONG Fondation PharmAccess, institución que Lange fundó para facilitar el acceso a la triterapia a enfermos o a seropositivos, señaló que “su abnegación por el tratamiento del virus VIH y del sida y la salud en general ha sido revolucionaria”. 

MÁS DE 100
Según diversos medios, más de 100 personas que tenían como destino final la conferencia SIDA 2014 en Melbourne estaban en el vuelo, reportó Fairfax Media, incluyendo a Lange, ex presidente de la Sociedad Internacional del Sida (IAS, por su sigla en inglés), que organiza el evento.

“La familia de ONUSIDA está profundamente conmocionada (…) Las muertes de tantas personas comprometidas a trabajar contra el VIH será una gran pérdida para la respuesta al sida“, dijo Michel Sibide, director ejecutivo del programa de la ONU.

La conferencia, que tiene previsto comenzar el domingo, presentará al ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton como uno de los oradores destacados y se espera que asistan unos 12.000 participantes.

El IAS dijo que continuaba trabajando con las autoridades para confirmar el número de delegados que viajaban en el vuelo y que seguiría adelante con la conferencia como estaba planeado.

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