Lehman Brothers y una década de cambios

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Hace una década, el gigante estadounidense de servicios financieros Lehman Brothers colapsó. Ese evento desencadenó el deslizamiento de tierra que se convirtió en la crisis financiera mundial más grave desde la década de 1930. Se traza así una línea desde ese momento -15 de septiembre de 2008- a todo lo que venga después.

La crisis financiera de Estados Unidos desencadenó una recesión mundial y una crisis de deuda soberana europea lo suficientemente grave como para poner en tela de juicio la propia supervivencia de la zona euro. También persuadió a los líderes de China de que la reforma económica ya no podía esperar.

Una ola de inquietud barrió el norte de África y Medio Oriente. Un vendedor ambulante en Túnez se prendió fuego y en unos días el gobierno del país cayó. El egipcio Mubarak fue a prisión. Gaddafi de Libia fue ejecutado en la calle. Yemen estalló en violencia. Siria se sumió en una guerra civil que ha matado o desplazado a la mitad de la población del país. Los precios del petróleo cayeron de US$ 147 por barril en el verano de 2008 a US$ 30 por barril, cambiando el equilibrio internacional de poder.

Los disturbios en Oriente Medio desencadenaron una nueva crisis en Europa cuando más de dos millones de inmigrantes se dirigieron al norte en busca de seguridad y una vida mejor, transformando la política europea al generar miedo a la inseguridad y la pérdida de la identidad. Los votantes enojados y temerosos comenzaron a rechazar los partidos políticos establecidos.

Enfrentados con un futuro europeo y un salto hacia lo desconocido, los votantes británicos decidieron saltar.

Las elecciones presidenciales de 2016 en EE.UU. dejaron de lado a una candidata altamente calificada y muy familiar, a favor de un hombre de negocios temerario que nunca antes había postulado para un cargo. Trump es la primera persona elegida Presidente de Estados Unidos que nunca antes había servido en el gobierno o el Ejército.

En 2017, los votantes franceses dijeron no al establishment político. Los partidos políticos de centroderecha y centroizquierda, largamente dominantes, fueron barridos en favor de un candidato que nunca antes había postulado para un cargo. Emmanuel Macron lideró un partido que creó de la nada solo un año antes. Los votantes alemanes reeligieron a Angela Merkel a un cuarto mandato, pero su partido de centro derecha y su socio de coalición de centro izquierda registraron sus porcentajes de voto más bajos en décadas. Un partido de la extrema derecha ganó escaños en el Bundestag por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial. Ahora es el partido de oposición más grande en Alemania.

En marzo de 2018, los votantes italianos hicieron a un lado los partidos tradicionales de centro izquierda y centroderecha para elevar a un partido fundado hace nueve años por un comediante profesional y un partido separatista rebautizado del norte del país. En julio, los votantes en México eligieron al primer Presidente de izquierda desde la década del 30, un hombre que dirige un partido político que creó hace apenas cuatro años. Luego, los votantes en Pakistán rechazaron las dinastías Bhutto y Sharif, que dominaron durante mucho tiempo, en favor de un hombre que se hizo famoso como capitán del equipo de críquet ganador de la Copa Mundial de 1992.

¿Cuál es la gran tendencia en la política internacional de hoy? Fuera con lo viejo, bienvenido lo nuevo. Los votantes de todo el mundo están buscando a otra persona. Alguien que creen puede ayudarlos a recuperar el control de sus vidas y sacarlos del camino en el que están ahora.

¿Cómo nos preparamos para un mundo donde, dentro de dos años, el país que más te importa puede estar gobernado por alguien de quien nunca has oído hablar y por un partido político que aún no existe? El ritmo del cambio está dando vueltas. Este rechazo global a lo conocido, y el abrazo a lo nuevo, no es un cambio hacia la derecha o hacia la izquierda. Donald Trump es un nativo de la derecha. El francés Macron es centrista. López-Obrador de México es un izquierdista.

En cambio, esta tendencia simplemente refleja la ansiedad y el enojo que llevan a las personas a saltar por acantilados políticos. ¿De dónde vendrán los trabajos de mañana? ¿Qué tan seguras son nuestras fronteras? ¿Cambia nuestro país más rápido de lo que nuestros líderes pueden manejar? Hay 100 preguntas más. Diez años después del colapso que comenzó a reconfigurar nuestro mundo, el resultado de este temor es un mundo de profunda perturbación política. Seguramente habrá más por venir.

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