5G avanza en Chile y estudio de Subtel proyecta su impacto en el país

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ILUSTRACIÓN: CÉSAR MEJÍAS

La quinta generación de redes móviles en el país significará un cambio total en la manera de comunicarnos. Un reciente sondeo realizado por la Subtel indica que el 71% de los chilenos piensa que esta tecnología podría contribuir a la comunidad, mientras que industrias ligadas a la tecnología, banca, minería y turismo ven con buenos ojos su desarrollo.


En los últimos meses se ha visto que la necesidad de conectividad es vital para poder llevar a cabo nuestras rutinas. La llegada del 5G promete fortalecer las redes existentes y desarrollar nuevas capacidades. En palabras simples, la tecnología de quinta generación podría multiplicar por 10 la velocidad promedio con que navega un usuario en internet, mientras que tendrá 100 veces más capacidad que las actuales redes 4G, permitiendo mejoras en cosas simples como ver una película en HD, hasta presentar estructuras más complejas como innovaciones aún no pensadas, como ocurrió en su minuto con el streaming o las nubes.

Chile ya ha dado los primeros pasos para contar con esta tecnología. El pasado 17 de agosto, el presidente Sebastián Piñera presentó las bases de licitación del espectro que empresas de telecomunicaciones se podrán adjudicar para el desarrollo de redes 5G en el país. En total, son cuatro concursos por separado -especies de carreteras invisibles por donde se transmiten datos y voz- por un total de 1.800 MHz de espectro radioeléctrico.

Si bien la recepción de las postulaciones será en octubre próximo y el inicio del servicio 5G, en primera etapa, estaría listo en febrero de 2022, un reciente sondeo realizado por la Subsecretaría de Telecomunicaciones (Subtel) y Deloitte, titulado “Sociedad Digital: expectativas y capacidades de la tecnología 5G y su llegada a Chile”, visualiza positivamente la inminente llegada del la quinta generación, tanto en la población como de los ejecutivos de empresas.

El estudio, realizado en agosto, indicó que el 71% de los encuestados cree que esta tecnología podría contribuir a la comunidad y al desarrollo, impactando de manera positiva en la sociedad y su progreso. El análisis, en el que participaron mil personas de diversas edades y 60 ejecutivos de empresas de múltiples rubros, expresó también que un 35% de estos aseguran estar familiarizados o muy familiarizados con el concepto de 5G, contrastando con que un 26% de los chilenos no están para nada familiarizados con la nueva tecnología.

Pamela Gidi, subsecretaria de Telecomunicaciones, indica que más allá de los resultados del estudio, un punto a considerar es la percepción de la ciudadanía en torno al 5G, “como una tecnología nueva no lineal”, afirmando que “las personas en general aún no entienden el cambio a 5G, aunque la mayoría cree que los problemas actuales van a poder ser solucionados con esta tecnología”.

En ese sentido, las motivaciones para usar 5G varían según cada segmento. Mientras que la generación Z visualiza este avance como un “modo de entretenerse” (48%), el segmento de 75 años o más espera que el arribo tecnológico cambie el “modo en que realizan sus trámites” (57%).

Para Enzo Zunino Country Head de Ericsson en Chile, el principal eslabón que tendrá efecto en la ciudadanía es la hiperconectividad, que permitirá entender y avanzar hacia ciudades inteligentes, teniendo un mayor control de los distintos segmentos que componen el convivir de la gente con la tecnología. “Para el 2050, dos tercios de la población van a vivir en las ciudades, y si uno no tiene un sistema detrás que logre gestionar de forma eficiente los desechos, la energía, el movimiento de las personas va a ser un problema. El 5G entregará esas respuestas”, explica.

El 5G en las empresas

Hasta el momento, hay distintos avances de cara a recibir el 5G. Por ejemplo, Claro Chile está finalizando el despliegue de la primera red fotónica del país, infraestructura digital, dinámica e inteligente que opera sobre una base de fibra óptica y que ofrece rutas descongestionadas, clave para la llegada de nuevas tecnologías asociadas, con una inversión de US$ 72 millones.

Con una extensión de 5 mil kilómetros que recorren Chile, entre Arica y Puerto Montt, permitirá transportar un mayor flujo de datos en menor tiempo y trasladar grandes volúmenes de información generados con internet de alta velocidad, permitiendo alojar hasta mil veces más dispositivos de los que hay en la actualidad y será hasta 10 veces más rápida, proceso para el que contar con la red fotónica es clave.

“Esta red es la columna vertebral sobre la cual funcionarán todos los servicios de Claro en el país, incluida la futura tecnología 5G y será clave para potenciar esta nueva conectividad en Chile”, resume Patricio Olivares, director de Tecnología de Claro Chile. Él destaca que “su implementación beneficiará en especial a aquellos organismos que deben enviar grandes volúmenes de información y que requieran gigaredes para hacerlo de manera robusta, estable y veloz”. La nueva red está operativa en un 95% y se espera que esté totalmente disponible para fines de mes.

Según las autoridades, Chile tiene la primera licitación de espectro para el desarrollo de redes 5G en Latinoamérica. Tomando en cuenta que en 2013 se implementó el concurso para instalar la tecnología 4G, que hoy cuenta con más de 16 millones de usuarios, el avance tendrá efectos positivos no solo en las personas, sino en la industria. La subsecretaria de Telecomunicaciones indica que el 5G, al ser “la primera tecnología de internet móvil que permite que las cosas se comuniquen entre sí a través del aire, sin intervención humana”, motivará a avanzar en procesos de automatización en las grandes empresas.

El estudio de la Subtel y Deloitte indica que los ejecutivos de rubros tecnología, banca, minería e incluso turismo, identifican tres beneficios en sus organizaciones tras la implementación de la tecnología 5G de cara al mercado: la posible mejoría en la eficiencia y productividad (82%), el aumento de las capacidades y comunicación de la empresa en momentos de crisis con sus cliente (81%) y el desarrollo de nuevas capacidades de innovación (80%).

Además, un 81% de los ejecutivos encuestados ven que la implementación de la quinta generación impactará en las posibilidades de flexibilidad laboral y teletrabajo.

Enzo Zunino refleja que el impacto de que Chile sea pionero en este tipo de licitaciones en la región es positivo, llevando a que otras empresas vean en el país oportunidades de emprendimiento y desarrollo de tecnologías, siendo un catalizador de nuevos negocios y ayudando a la economía: “Al final, todos los países del continente van a tener que elegir. El ecosistema 5G va a ir creciendo de forma dramática”. Reflejo de ello es que actualmente hay más de 90 redes comerciales de 5G en el mundo, instaladas principalmente en países europeos y asiáticos.

La subsecretaría de Telecomunicaciones Pamela Gidi plantea que el trabajo asociado al despliegue de la red 5G impulsará inversiones entre US$2.650 millones y US$ 3.000 millones en infraestructura en los próximos cinco años, ya que el arribo del nuevo proceso tecnológico necesitará, por ejemplo, duplicar la cantidad de antenas que el país tiene hoy desplegadas, desde las 30 mil existentes hasta 60 mil unidades radiantes en total. Esto conlleva a que más empresas quieran unirse a la ola digital.

Pamela Gidi señala que es clave socializar el importante rol y oportunidad que significa el 5G para Chile, más allá de los mitos que se han originado en torno a esta tecnología, activando todo el ecosistema de telecomunicaciones, y que en conjunto a la academia y el emprendimiento, las industrias y los ciudadanos vayan acercándose, entendiendo y pensando el mundo de posibilidades que representa ser el país pionero en Latinoamérica con 5G.

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