El impuesto de Trump al champán le costará a los consumidores estadounidenses

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Foto: WSJ

Los aranceles sobre US$2,4 mil millones al vino francés y a las importaciones de lujo podrían ser contraproducentes en la batalla por los impuestos digitales.


A medida que las relaciones comerciales chino-americanas han mejorado en las últimas semanas, el presidente Trump ha aumentado la presión sobre sus aliados europeos. Pero son las empresas y los consumidores de EEUU Los que podrían terminar quemados.

La Casa Blanca se encuentra en las etapas finales de decidir si aplicará aranceles del 100% a los vinos y a productos de lujo franceses por valor de US$2,4 mil millones. La Unión Europea ha dicho que respalda a Francia y "responderá" si Estados Unidos sigue adelante. El comisionado comercial de Europa, Phil Hogan, y el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, discutirán el tema esta semana en Washington.

Las amenazas arancelarias son la respuesta de la Casa Blanca a un impuesto francés del 3% sobre los ingresos por servicios digitales de gigantes como Apple, Facebook y Google. También son un ataque preventivo destinado a disuadir a otras naciones de establecer sus propios impuestos al servicio digital: Italia y Austria tienen nuevos DST y Gran Bretaña está preparando uno. Estos impuestos son respuestas a la falta de progreso en el proyecto de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico para detener a las grandes corporaciones, particularmente en el sector de la tecnología, reduciendo sus facturas de impuestos al cambiar las ganancias en todo el mundo.

Los esfuerzos de la OCDE para revisar los impuestos a las empresas digitales se estancaron durante años debido a la falta de apoyo de EEUU, pero un cambio de opinión en Washington en 2018 abrió el camino para el progreso y las expectativas de que los más de 130 países involucrados podrían llegar a un acuerdo este año. Francia dijo que eliminaría su impuesto digital y otorgaría crédito a las empresas por cualquier DST pagado una vez que se alcanzara el acuerdo de la OCDE. Luego, el mes pasado, Estados Unidos solicitó cambios fundamentales en la propuesta de reforma de la OCDE y amenazó con aplicar los aranceles franceses.

Los funcionarios del Tesoro de Estados Unidos y Francia ahora están trabajando con representantes de la OCDE para llegar a un acuerdo antes de que el ministro de Hacienda francés, Bruno Le Maire, y el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, se reúnan en Davos la próxima semana. Todo el desastre podría relajarse si encuentran un compromiso que despeje el camino para un acuerdo de la OCDE.

Si no lo hacen, los estadounidenses probablemente terminarán pagando la factura. El pensamiento convencional predice que las empresas exportadoras absorben el costo de los nuevos aranceles para mantener sus precios competitivos. Pero un artículo reciente de la Oficina Nacional de Investigación Económica descubrió que los aranceles del presidente Trump sobre los productos suministrados por China se aplicaron por completo a las empresas y los consumidores de EEUU en todas las industrias, excepto el acero, donde se transfirió la mitad. Otros estudios han encontrado resultados similares.

Debería ser lo mismo para los productores franceses de champán, bolsos y cosméticos, lo que implica que los precios de EEUU subirán. Las marcas fuertes significan que no hay muchos sustitutos, y la exclusividad que implican los altos precios a menudo son parte del atractivo de un artículo.

Es probable que algunos consumidores estadounidenses esperen hasta su próximo viaje al extranjero, donde los dólares fuertes pueden ser una relativa ganga. Los visitantes de EEUU también pueden comprar en otro lugar. Esta solía ser la experiencia en China, donde los impuestos ayudaron a hacer que los artículos de lujo fueran más caros que en el extranjero y empujaron una gran parte del gasto chino a Europa o a un Hong Kong libre de impuestos. De manera similar, los aranceles podrían quitar el gasto de lujo de los asediados grandes almacenes estadounidenses.

Los retrasos en la reforma fiscal global solían ahorrar dinero a las empresas, o al menos diferir los cargos, pero las nuevas armas de los impuestos digitales y los aranceles comerciales han revertido la batalla. La revisión de la OCDE ahora ofrece a los inversionistas y las empresas su mejor esperanza de una factura fiscal predecible.

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