La brecha presupuestaria de EEUU se triplicó para registrar US$3,1 billones en el año fiscal 2020 según el Tesoro

A medida que el gasto estadounidense aumentó para hacer frente a la pandemia de Covid-19, los ingresos cayeron en medio de cierres y despidos generalizados, lo que contribuyó al aumento del déficit. FOTO: ANDREW KELLY / REUTERS

El gasto se disparó un 47% en el año que terminó el 30 de septiembre cuando el gobierno implementó programas para combatir el coronavirus y la recesión.




El déficit presupuestario de EE.UU. se triplicó a un récord de US$3,1 billones en el año fiscal que finalizó el 30 de septiembre cuando el gobierno luchó contra la pandemia mundial de coronavirus que ha sumido al país en una recesión, se ha cobrado más de 217.000 vidas estadounidenses y ha dejado sin trabajo a millones.

Como porcentaje de la producción económica, la brecha presupuestaria en el año fiscal 2020 alcanzó aproximadamente el 16,1%, la mayor desde 1945, dijo el viernes el Departamento del Tesoro, cuando el país estaba financiando operaciones militares masivas para ayudar a poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

La deuda federal totalizó el 102% del producto interno bruto, la primera vez que superó el tamaño de la economía para el año fiscal completo en más de 70 años, según estimaciones del Comité para un Presupuesto Federal Responsable. Eso ha colocado a Estados Unidos en una liga con Grecia, Italia y Japón entre las naciones más endeudadas.

Los republicanos del Senado, citando la creciente deuda, se han opuesto a una propuesta de la Casa Blanca de gastar otros US$1,88 billones y el proyecto de ley de US$2,2 billones de los demócratas de la Cámara para impulsar una recuperación de la recesión económica más pronunciada desde la Gran Depresión. Muchos economistas y funcionarios de la Reserva Federal dicen que restaurar el crecimiento debería ser la primera prioridad y que las preocupaciones sobre cerrar el déficit pueden llegar más tarde.

“Tiempos sin precedentes exigen déficits sin precedentes”, afirmó William Hoagland, vicepresidente senior del Bipartisan Policy Center, un centro de estudios centrista de Washington. “La cifra de déficit de hoy es el resultado de seis meses de lucha contra la pandemia y sus consecuencias económicas”.

El Fondo Monetario Internacional expresó esta semana que la deuda pública mundial probablemente se acercará a un récord del 100% de la producción, pero instó a los responsables políticos a mantener el gasto para ayudar a los grupos vulnerables y promover una recuperación sólida. El FMI señaló que la recesión global no será tan profunda como se proyectaba anteriormente, gracias en parte al gasto deficitario masivo de las economías avanzadas y de los principales mercados emergentes.

“El mensaje del FMI de estas reuniones es claro: Evite la retirada prematura, desconectar el tapón demasiado pronto corre el riesgo de sufrir daños graves y autoinfligidos”, dijo la directora gerente Kristalina Georgieva a los periodistas el jueves mientras los ministros de finanzas y los banqueros centrales se reunían virtualmente para las reuniones anuales del fondo. y el Banco Mundial.

Para cubrir el déficit presupuestario, el Tesoro ha vendido una avalancha de nuevos valores, aumentando la deuda pública total en poder del público a US$21 billones, un aumento del 25% desde el comienzo del año fiscal.

Los inversionistas han mostrado escasa preocupación por el déficit. Los bonos del gobierno de EE.UU. cambiaron poco el viernes, y el rendimiento de la nota del Tesoro a 10 años de referencia subió hasta el 0,743% desde el 0,730% el jueves, según Tradeweb. Los rendimientos subieron por la mañana tras unos datos de ventas minoristas mejores de lo esperado, pero cayeron tras un informe decepcionante sobre la producción industrial.

Los ingresos federales totalizaron US$3,4 billones, mostró el informe del Tesoro del viernes, un 1% menos que el año anterior, y gran parte de eso ocurrió desde marzo, cuando el virus comenzó a propagarse por todo el país. El gasto aumentó un 47% a un récord de US$6,5 billones, ya que el gobierno distribuyó préstamos de emergencia para pequeñas empresas, mejoró los beneficios por desempleo y pagos de estímulo para los hogares estadounidenses.

Los gastos de ayuda sin precedentes, la mayor parte de los cuales se promulgaron en marzo en la Ley Cares de US$2,2 billones, ayudaron a mantener a flote los hogares y las empresas durante los primeros meses de la recesión, aumentando los ingresos y reforzando la demanda de los consumidores. Sin embargo, con más de 10 millones de personas aún sin trabajo, hay indicios de que el impulso de la recuperación se está desacelerando a medida que expiran los programas de ayuda federal.

Hay poca evidencia de que Estados Unidos se esté acercando al límite de su capacidad de endeudamiento. Los inversionistas están ansiosos por seguir comprando deuda del Tesoro que se considera ultrasegura, mantiene las tasas de interés cerca de mínimos históricos y la inflación apenas se ha movido. Eso se ha traducido en menores costos de servicio de la deuda para el gobierno, que disminuyó un 9% el año pasado respecto al año anterior, dijo el Tesoro.

“No hay señales de una presión alarmante de estos déficits en ninguna parte de nuestra economía”, afirmó Wendy Edelberg, directora del Proyecto Hamilton de Brookings Institution y ex economista en jefe de la Oficina de Presupuesto del Congreso. “No vemos la presión en las tasas de interés, no vemos la presión en las expectativas de inflación”.

Los déficits suelen aumentar durante las recesiones económicas, pero han ido aumentando en los Estados Unidos durante los últimos cinco años, a pesar del sólido crecimiento económico. La brecha presupuestaria anual estaba en camino de superar el billón de dólares este año incluso antes de la pandemia, luego de los recortes de impuestos republicanos promulgados en 2017 que restringieron los ingresos y dos acuerdos presupuestarios bipartidistas que impulsaron el gasto.

Hasta marzo, cuando la pandemia comenzó a extenderse ampliamente por todo el país, la brecha presupuestaria para 2020 reflejó en gran medida el déficit durante el mismo período de 2019.El gasto federal de octubre a marzo aumentó un 6,8%, mientras que los ingresos aumentaron un 6,4%, expresaron funcionarios del Tesoro.

Por el contrario, de abril a septiembre, el gasto fue casi el doble que durante el mismo período de seis meses del año anterior y los ingresos se desplomaron un 7,1%. Eso provocó que el déficit subiera un 715% en la segunda mitad del año, en comparación con el mismo período de 2019, señalaron funcionarios del Tesoro.

Gran parte del aumento del gasto puede estar vinculado a los esfuerzos para mitigar la recesión económica que resultó de la pandemia, dijeron las autoridades. El gasto de la Administración de Pequeñas Empresas, que administró el Programa de Protección de Cheques de Pago para pequeñas empresas, totalizó US$577 mil millones, frente a los US$456 millones del año anterior. El gasto del Departamento de Trabajo, que administra los beneficios por desempleo, aumentó a US$477.000 millones en 2020 desde US$36.400 millones en el año fiscal 2019.

El gasto en otros programas de red de seguridad, incluidos Medicaid, Seguridad Social y asistencia nutricional, también aumentó, junto con los desembolsos para nuevos programas como el fondo de ayuda para el coronavirus para ciudades y estados y pagos únicos de estímulo de US$1.200 a los hogares.

Durante la primera mitad del año fiscal 2020, los ingresos federales aumentaron, ya que una economía fuerte y un bajo desempleo impulsaron los ingresos fiscales corporativos e individuales. Sin embargo, de abril a septiembre, los ingresos disminuyeron debido a que el virus paralizó la actividad económica, cerraron negocios y más de 20 millones de trabajadores perdieron sus trabajos.

Los impuestos sobre la renta y la nómina de las personas físicas cayeron un 7% en la segunda mitad del año, mientras que los ingresos brutos de impuestos corporativos disminuyeron un 15%, en parte debido a las medidas promulgadas por el Congreso para ayudar a reducir los impuestos este año para las empresas que enfrentan pérdidas de ingresos, dijeron funcionarios del Tesoro.

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