Las empresas de cuidados remotos se amplían para combatir la amenaza del coronavirus

Un trabajador de la salud lleva una bolsa de riesgo biológico en un sitio de prueba de coronavirus abierto por UCHealth en Colorado Springs, Colorado, a principios de este mes. Un ejecutivo de UCHealth dijo que el proveedor de atención médica pronto planea desplegar un dispositivo portátil que detecte métricas que incluyen fiebre, falta de aliento y tos, todas características de Covid-19. FOTO: Chancey Bush / Associated Press

El uso creciente de la atención virtual en crisis podría dar a las empresas un impulso a largo plazo


La creciente demanda de herramientas de telesalud y atención remota está impulsando a las nuevas empresas de salud digital a aumentar rápidamente y podría impulsar un uso más amplio de sus tecnologías mucho después de que se contenga el nuevo coronavirus.

Los márgenes financieros y de otro tipo limitaban el uso de herramientas que permitían a los médicos tratar y controlar a los pacientes de forma remota. Pero el nuevo coronavirus está impulsando a muchos de ellos a buscar sistemas de monitoreo y atención remota que puedan ayudarlos a reducir el hacinamiento, proteger al personal y decidir qué pacientes necesitan ser hospitalizados.

Los empresarios que recientemente buscaron abrirse camino en los centros médicos ahora dicen que están inundados de interés, un aumento que los obliga a expandir sus operaciones y ejecutar a gran escala más rápido de lo planeado.

Este es un “entorno surrealista para escalar una empresa”, dijo Christopher McCann, director ejecutivo de la startup, Current Health Ltd.

Las nuevas empresas de telesalud y monitoreo remoto recaudaron un total de US$ 684.6 millones en 30 financiaciones de riesgo el año pasado, según PitchBook Data Inc. Los capitalistas de riesgo han respondido al creciente interés en herramientas que amplían el acceso a la atención y permiten que el personal médico rastree a las personas que salen del hospital y detecta rápidamente signos de empeoramiento de la salud.

Alrededor de una cuarta parte de los médicos utilizan herramientas de atención remota, como telesalud y monitoreo remoto, casi el doble del porcentaje de 2016, según un informe de la Asociación Médica Americana de febrero.

Una razón por la que el uso no ha sido aún mayor es que los médicos han tenido problemas para recibir el pago de la atención remota. Pero el reembolso mejorado hace que les sea más fácil proporcionarlo ahora.

El monitoreo remoto, que usa tecnología para rastrear los signos vitales del paciente y otras métricas fuera del hospital, obtuvo el reembolso inicial de Medicare en 2018, y los pagos se ampliaron el año pasado. El Congreso y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. También han relajado las restricciones que limitan el reembolso de Medicare por telesalud o consultas por video o teléfono con los cuidadores, a medida que el país enfrenta esta emergencia.

El uso cada vez mayor de telesalud y monitoreo remoto podría conducir a un reconocimiento más amplio entre los proveedores de atención médica y los legisladores del valor de estas tecnologías y la necesidad de reembolsarles adecuadamente, incluso después de que esta crisis desaparezca, dijo Carrie Nixon, socia gerente de Nixon Law Group y un asesor de la empresa de riesgo de salud Empactful Capital.

"Este episodio ha creado la oportunidad para que la telemedicina eleve su relevancia e implementación práctica en muchos niveles de atención médica", dijo el Dr. Russell Libby, fundador y presidente de Virginia Pediatric Group, una práctica de atención primaria en el norte de Virginia.

Current Health, una empresa del Reino Unido con 60 empleados, envía kits a los hogares de los pacientes que incluyen un dispositivo portátil, que captura métricas como la temperatura y la frecuencia respiratoria, así como una tableta utilizada para visitas de telesalud.

Los hospitales que luchan contra Covid-19, la enfermedad respiratoria que causa el nuevo coronavirus, pueden usar su tecnología para ayudar a determinar quién puede tener la enfermedad y necesita ser hospitalizado, dijo McCann. La compañía, que ha recaudado US$ 23 millones en capital de riesgo, podría duplicar su número de empleados en los próximos meses para satisfacer la demanda, dijo.

BioIntelliSense Inc., con sede en Denver, ha desarrollado un dispositivo portátil, el BioSticker, que detecta métricas que incluyen fiebre, dificultad para respirar y tos, todas características de Covid-19, dijo el CEO James Mault.

El Dr. Richard Zane, director de innovación de UCHealth, dijo que el proveedor de atención médica pronto planea implementar el BioSticker para tratar con Covid-19. La tecnología le permitirá manejar a los pacientes desde sus hogares y detectar signos de que su salud se está deteriorando antes de que se desarrollen los síntomas, lo que permitirá intervenciones que eviten hospitalizaciones y reingresos, dijo, y agregó: "Creo que es muy probable que salvemos vidas".

BioIntelliSense, que ha recaudado una cantidad no revelada de capital, está aumentando la producción antes de lo planeado debido al nuevo coronavirus, dijo el Dr. Mault.

Mientras tanto, Science 37 Inc., que utiliza la telemedicina para permitir que se realicen ensayos clínicos en los hogares de los pacientes, está en conversaciones con los fabricantes de medicamentos que desean convertir los estudios que se realizan en los centros médicos en ensayos en el hogar, debido a la repentina dificultad de mantener pacientes en estudios clínicos, dijo el director médico Jonathan Cotliar.

Science 37, con sede en Los Ángeles, ha promovido su enfoque como un medio para aumentar el acceso del paciente a los ensayos clínicos. La compañía, que ha recaudado más de US$ 100 millones en capital de riesgo, espera que el creciente interés que está recibiendo ahora catalice una mayor demanda a largo plazo.

“Desafortunadamente, puede tomar una crisis global como esta para acelerar la adopción del mercado”, dijo el Dr. Cotliar, y agregó que el enfoque de la compañía “tiene sentido, pandemia o no”.

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