Los conciertos son la atracción principal de las nuevas arenas, más que los deportes

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Una representación de una arena de 15.000 asientos ahora en construcción en Austin, Texas. FOTO: GENSLER

La firma de entretenimiento Oak View construirá ocho sedes, incluidas seis sin equipos de grandes ligas, mientras los músicos superan a la NBA y la NHL.




El Madison Square Garden cuenta con los Knicks y Rangers de Nueva York para mantener sus 20.000 asientos ocupados de manera regular. El Staples Center, en Los Ángeles, confía en los Lakers, Clippers y Kings. Pero en una nueva cosecha de arenas, los músicos de gira como los Eagles y Harry Styles deben servir como inquilinos de anclaje eficaces en un negocio de conciertos en auge y con el aumento de los precios de las entradas.

Oak View Group, con sede en Los Ángeles, una compañía de instalaciones de entretenimiento y deportes respaldada por el gigante de capital privado Silver Lake, está preparada para desarrollar ocho nuevos estadios en los próximos tres años, seis de los cuales renunciarán a los equipos de las grandes ligas, en gran parte para mantener sus calendarios limpios para conciertos.

Según Oak View, una arena puede generar el doble de ingresos netos al organizar un concierto envés de un juego de la Asociación Nacional de Baloncesto o la Liga Nacional de Hockey. Se espera que la música en vivo aumente a una industria de US$38 mil millones para 2030, desde aproximadamente US$28 mil millones en la actualidad, según PricewaterhouseCoopers. Oak View dijo que poder programar el doble de conciertos de lo que lo haría con un equipo profesional interno es una perspectiva atractiva en mercados como Palm Springs, California y Austin, Texas. Y a medida que las transmisiones están ayudando a los artistas a desarrollar audiencias internacionales más grandes, los mercados como Manchester, Reino Unido y Milán también están listos para más espectáculos en arenas.

Dada la fortaleza y el crecimiento continuo de la música en vivo, existe una creciente demanda de más arenas en más mercados, afirmó el CEO de Oak View.

La inversión de US$3,9 mil millones, liderada por Oak View, en arenas de 10.000 a 18.000 asientos, se produce cuando los artistas obtienen una proporción cada vez mayor de sus ingresos de las presentaciones en vivo, especialmente cuando los conciertos tienen precios de entradas récord. Según la revista especializada Pollstar, las 100 principales giras norteamericanas en la primera mitad de 2019 ya han recaudado un 14% más que en el mismo período del año pasado.

Si bien estos nuevos lugares se están construyendo con el objetivo de capitalizar una industria de conciertos en auge, carecen de un respaldo en las reservas garantizadas de la NBA o la NHL en caso de que el negocio de la música en vivo se enfríe. Los ejecutivos de Oak View dicen que no les preocupa cómo una recesión económica podría afectar al negocio, ya que el entretenimiento históricamente ha tendido a ser menos susceptible a la recesión que muchas otras industrias y las suscripciones de transmisión aún tienen espacio para crecer.

"Parece que no hemos llegado a la cima", dice el cofundador de Oak View, Irving Azoff.

Oak View Group, iniciado hace cuatro años por el Sr. Leiweke, un ejecutivo deportivo de toda la vida, y el Sr. Azoff, un veterano de la industria de la música, administra o asesora los locales de otras compañías en asuntos como el patrocinio, la reserva de conciertos y los problemas de venta de entradas. El Madison Square Garden y el Foro de Los Ángeles fueron los primeros clientes. Oak View ahora asesora a 28 arenas y estadios norteamericanos.

El año pasado, la firma de capital privado Silver Lake invirtió más de US$100 millones en Oak View.

Los señores Leiweke y Azoff ahora se están embarcando en su proyecto más grande: ocho nuevas arenas programadas para ser construidas o abiertas para 2022. Seis de ellas se están desarrollando en mercados que Oak View dijo que carecen de salas de conciertos adecuadas.

La compañía expresó que las arenas se están diseñando con la música como foco principal, desde la acústica hasta los servicios VIP. Incluirán menos suites, una preocupación de los artistas musicales, que generalmente no pueden vender entradas para esos asientos, y agregarán más clubes dentro del lugar para atraer a los asistentes al concierto antes o después de un espectáculo.

Sin un equipo de la NHL o la NBA para programar, hay más de 40 días adicionales al año disponibles para conciertos.

Madison Square Garden Co. en 2014 renovó el Foro en Los Ángeles, el antiguo hogar de los Lakers de la NBA y los Kings de la NHL, convirtiéndolo en una sala de conciertos que se ha clasificado como uno de los lugares de música más taquilleros en EEUU.

El boom de la música en vivo ha sido alimentado en gran parte por la transmisión, que, junto con las redes sociales, está ayudando a que más artistas lleguen a más fanáticos más rápido, señaló Azoff.

En el pasado, los artistas solían tener que abrirse camino en lugares, incluso después de lanzar discos exitosos. Por ejemplo, los artistas comenzaban en un club, antes de tocar en un teatro de 3.000 asientos. Luego servirían como acto de apertura en una arena, antes de encabezar un estadio.

Hoy, si las estrellas se alinean, un artista puede saltar a la estratosfera de la música en vivo poco después de debutar.

La cantante pop adolescente Billie Eilish, dijo Azoff, anunció recientemente una gira importante, menos de un año después de lanzar su álbum debut, para la que agotó las 42 fechas en arenas. "Dar vueltas y tocar en cada ciudad es el sueño de todos los artistas, ahora son múltiples espectáculos en todos los mercados", dijo Azoff. "El negocio ha explotado".

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