Mnuchin advierte al Reino Unido e Italia sobre planes de impuestos digitales

Treasury Secretary Steven Mnuchin Interview

El secretario del Tesoro dice que los países europeos enfrentarán aranceles si implementan sus impuestos planificados.




Italia y Gran Bretaña enfrentarán aranceles estadounidenses si proceden con un impuesto a las compañías digitales como Google Alphabet Inc. y Facebook Inc., advirtió el secretario del Tesoro estadounidense, Steven Mnuchin.

Mnuchin emitió la advertencia después de que Francia acordó retrasar la imposición de su propio impuesto digital ante las amenazas de fuertes aranceles estadounidenses a las exportaciones francesas. Mnuchin dijo que el presidente francés, Emmanuel Macron, acordó aplazar el impuesto hasta fin de año mientras los dos países elaboran una resolución permanente.

La tregua es "el comienzo de una solución", dijo Mnuchin en una entrevista con The Wall Street Journal en un evento patrocinado por el diario al margen del Foro Económico Mundial en Davos.

Francia anunció el impuesto el año pasado como una forma de recaudar ingresos de compañías basadas en la web que pagan poco o ningún impuesto sobre ventas sustanciales en Francia. El parlamento de Italia aprobó un impuesto similar el año pasado que entraría en vigencia este año. Gran Bretaña tiene previsto implementar un impuesto similar este año.

Mnuchin afirmó que Estados Unidos pensaba que el impuesto digital de Francia era un impuesto injusto sobre los ingresos brutos y esperaba que Gran Bretaña e Italia suspendieran sus planes. "Si no, se encontrarán enfrentados a los aranceles del presidente Trump. Tendremos conversaciones similares con ellos".

El acuerdo entre EEUU y Francia reduce el riesgo de una disputa comercial entre EEUU y Europa que probablemente habría debilitado el crecimiento económico mundial, que el Banco Mundial estima fue el más bajo en 2019 desde la crisis financiera mundial.

"Un conflicto bilateral entre Francia y Estados Unidos podría haberse convertido fácilmente en una guerra arancelaria tal para cual" entre Estados Unidos y la Unión Europea, expresó Timme Spakman, un economista de ING Bank. "Una guerra comercial tal para cual entre los Estados Unidos y Europa infligiría un daño significativo en la economía mundial".

Pero la tregua no facilita mucho el camino hacia un acuerdo internacional sobre cómo gravar a las empresas digitales, y la amenaza de disputa comercial relacionada con los impuestos continúa.

Los gobiernos han estado tratando de cerrar las lagunas que permiten a las empresas limitar sus facturas de impuestos desde la crisis financiera mundial, llegando a una serie de acuerdos a través de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico sobre el intercambio de información y otras formas de cooperación.

Pero la cuestión de cómo adaptar las viejas normas fiscales para adaptarse a la era digital ha resultado ser la más difícil de resolver.

Las compañías multinacionales modernas, particularmente aquellas con ofertas digitales, pueden vender sus productos a través de las fronteras de manera que dejen pocas ganancias imponibles en los países donde se consumen esos productos.

En octubre de 2019, parecía haber un progreso hacia un acuerdo que otorgaría más poder impositivo a los países en los que se basan los consumidores, en lugar de donde las patentes, licencias y marcas son propiedad o donde las empresas tienen su sede.

Ese cambio beneficiaría a países como Francia e Italia que tienen grandes mercados de consumo excepto a empresas de tecnología local relativamente pequeñas. Pero la propuesta afectaría a todas las grandes empresas orientadas al consumidor, no solo a las empresas de tecnología, y otras empresas multinacionales de EEUU comenzaron a plantear inquietudes al departamento del Tesoro.

En respuesta a esas quejas, Mnuchin envió el mes pasado una carta a la OCDE expresando inquietudes sobre el acuerdo emergente, y en su lugar propuso un sistema en el que las empresas podrían elegir si operar bajo las nuevas reglas de la OCDE o seguir el sistema actual. Eso no fue un buen comienzo para algunos países europeos.

La OCDE publicará la próxima semana una actualización sobre la reafirmación de las nuevas normas fiscales que se propusieron en octubre, a tiempo para una reunión de ministros de finanzas del Grupo de las 20 economías líderes en Riad, Arabia Saudita, el 22 y 23 de febrero.

Hay mucho en juego para Europa. Sin un cambio en las normas tributarias, los gobiernos europeos enfrentan la posibilidad de una caída constante en sus ingresos por impuestos corporativos, de los cuales dependen en parte para financiar programas estatales de salud, educación y bienestar que son más grandes que los de los Estados Unidos. Si EEUU no está de acuerdo con las nuevas reglas, los gobiernos europeos se enfrentan a una elección entre cortar esos programas y una guerra comercial.

El gobierno del Reino Unido dijo el martes que planea seguir adelante con su impuesto a los servicios digitales en abril.

"Estamos totalmente involucrados en discusiones internacionales para abordar los desafíos que plantea la digitalización para los impuestos", manifestó un representante del Tesoro del Reino Unido. "Nuestra gran preferencia es una solución global adecuada. Será derogado una vez que haya una solución global".

El gobierno italiano no quizo dar declaraciones.

A pesar de que las compañías tecnológicas pierden algún favor en Washington, los legisladores estadounidenses se unen a través de las líneas partidarias contra los impuestos digitales europeos. Les preocupa que otros países invadan la base impositiva de los Estados Unidos y ven los impuestos unilaterales como disparos selectivos en una industria que los Estados Unidos dominan.

Los expertos en comercio dicen que las disputas comerciales relacionadas con los impuestos son muy raras y, por lo tanto, difíciles de navegar para las empresas.

"No es algo que hayamos visto antes, y como consecuencia es peligroso", dijo Chris Rogers, analista de la cadena de suministro de S&P Global. "Estas no son situaciones con las que las empresas están acostumbradas a lidiar".

Con un acuerdo comercial de "fase uno" con China, Mnuchin afirmó que la fase dos no sería necesariamente una "gran explosión" que elimine todos los aranceles existentes. "Podemos hacer 2A y algunas de las tarifas se desprenden. Podemos hacer esto secuencialmente en el camino".

Mnuchin también dijo que la administración Trump propondría un nuevo recorte de impuestos de la clase media a finales de este año. "Estamos trabajando en lo que llamamos reducción de impuestos 2.0 ... que serán reducciones de impuestos adicionales de la clase media. Estamos en el proceso de diseñarlo y lo implementaremos en breve ". Trump está listo para entregar su discurso sobre el estado de la Unión a principios del próximo mes. Se espera que el presupuesto de la administración siga poco después.

Mnuchin dijo que Estados Unidos tendría déficit de alrededor de US$1 trillón durante los próximos dos años, debido a algunas disposiciones de la reducción de impuestos, como el gasto de inversión, y el aumento del gasto gubernamental acordado como parte de un acuerdo con los demócratas del Congreso. Pero "seguiré con mis proyecciones de que el acuerdo fiscal se pagará por sí mismo", dijo.

Esa proyección está en desacuerdo con las estimaciones no partidistas y los datos económicos desde que se promulgó la ley fiscal en 2017.

En un panel separado el martes, Mnuchin dijo que la administración Trump se centrará este año en los esfuerzos para desregular las tuberías y la infraestructura de energía como parte de un esfuerzo más amplio para impulsar el crecimiento económico de Estados Unidos.

También dijo que si bien los reguladores están monitoreando los crecientes niveles de deuda corporativa, el apalancamiento corporativo no representa un riesgo importante para la economía estadounidense. El mayor riesgo para el panorama es político, dijo, y agregó que algunos candidatos presidenciales demócratas probablemente apoyarían una regulación más estricta que cambiaría drásticamente el panorama económico.

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