Alza en el precio del cobre impulsó excedentes de Codelco a su mayor nivel en una década en el primer trimestre

Alza en el precio del cobre impulsó excedentes de Codelco a su mayor nivel en una década en el primer trimestre

La minera estatal tuvo excedentes por excedentes por US$1.627 millones el más alto desde 2011.




El positivo desempeño en el precio del cobre, la mayor exportación del país, impulsó los resultados de Codelco en los primeros tres meses del año, lo que llevó a la minera a alcanzar excedentes por US$1.627 millones, frente a los US$54 millones del año anterior, y con lo que alcanzaron su mayor nivel para un primer trimestre desde 2011.

“Nuestra estrategia de transformación, que busca la excelencia de las operaciones y del diseño y ejecución de los proyectos, para posicionarnos entre las empresas más competitivas de la industria en 2024, se refleja en estos excelentes resultados”, dijo Juan Benavides, presidente del directorio de Codelco.

En este sentido destacó que “produjimos más cobre, mantuvimos bajos los costos directos y avanzamos en alcanzar una mejor gestión en todos los ámbitos, lo que fue apoyado por un buen precio del metal,”.

Producción

Respecto a la producción, entre enero y marzo, la estatal alcanzó las 386 mil toneladas de cobre fino, 25 mil toneladas más que el año anterior en el mismo período, gracias a la continuidad operacional y a una mejor ley del mineral.

A esto se agrega la baja de 0,2% en los costos directos (C1), que pasaron de 132,7 centavos de dólar la libra (c/lb) a 132,4 c/lb, que se explica por la mayor producción y la continuidad operacional de las plantas.

El costo neto a cátodo (C3) se vio fuertemente impactado por la variación del dólar, con un aumento de más de 21%, desde 182,9 c/lb a 221,6 c/lb, precisó la minera.

Proyecciones

Benavides explicó que la estrategia de transformación que la compañía busca mejorar el flujo de caja en US$20 mil millones para la década 2019-2028, respecto a la línea base de 2018. De ellos, US$8 mil millones se alcanzarían a través de la captura de valor en los proyectos y los US$12 mil millones restantes por una mejor gestión.

En este sentido, indicó “durante el presente año tenemos contemplado mejorar nuestros excedentes en US$800 millones, con un consolidado de US$1.150 millones para el período 2020-2021. Seguiremos esta senda para alcanzar nuestra aspiración de US$1.600 millones en 2023, resultado que sostendremos hasta llegar a US$12 mil millones en 2028”.

Octavio Araneda, presidente ejecutivo de Codelco señaló que “si bien el precio del cobre tuvo un impacto positivo y contribuye a nuestras metas, no olvidamos las lecciones que dejó el último superciclo: el precio es altamente volátil y lo que una empresa seria debe hacer es concentrarse en los planes de largo plazo.

Proyectos estructurales

La minera recordó que la pandemia de Covid-19 impactó en el avance físico de su cartera de inversiones en 2020.

Añadió que si bien este primer trimestre de 2021 no han existido detenciones, el ritmo de avance de los proyectos estructurales ha sido más lento, debido a medidas sanitarias que incluyen disminuir la dotación para prevenir contagios.

De todas las inversiones, la Cartera Teniente es la que experimentará un mayor atraso, el que, a los ritmos actuales, podría llegar a 12 meses. Chuquicamata Subterránea (ya inaugurada) también presenta algún retraso en su proceso para alcanzar el nivel máximo de extracción de mineral a 140 mil toneladas por día, que se mitigará con la extensión de la operación del rajo.

“En todo caso, para el segundo semestre esperamos una recuperación importante en el desarrollo de todos nuestros proyectos”, indicó Octavio Araneda.

En este contexto, la compañía informó el avance de 96% de Traspaso Andina, que este año iniciará su puesta en marcha.

Por su parte, en la Cartera de Proyectos Teniente, Andes Norte llegó a 67% y ya está desarrollando planes de recuperación para mitigar los impactos de la pandemia; en tanto, las obras tempranas de Diamante alcanzaron 63% y las de Andesita 75%.

En tanto, Rajo Inca tuvo un avance total de 11%; su ingeniería de detalle ya lleva 81% y el contrato principal para el “Movimiento de tierra para la preproducción y construcción de caminos” ya se adjudicó.

Además el directorio aprobó la estrategia de desarrollo del estudio de prefactibilidad Sulfuros Fase II en Radomiro Tomic, que incorporará alternativas tecnológicas para la lixiviación de sulfuros.

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