Controladora de Lotus Cars invertirá US$1.900 millones en la emblemática marca de James Bond

Autor: Bloomberg

Finished Lotus sports cars sit on the inspection line at the Group Lotus Plc, a luxury unit of Proton Holdings Bhd., automobile factory in Hethel, near Norwich, U.K., on Thursday, Aug. 10, 2017.

La firma china propietaria de Lotus Cars evalúa una inversión de por lo menos US$1.900 millones para reanimar la emblemática marca británica presente en las películas de James Bond, según personas familiarizadas con el tema.

Zhejiang Geely Holding Group Co., que también controla Volvo Car Group, planea incorporar en el Reino Unido instalaciones de producción y centros de investigación para Lotus Cars, dijo una de las personas, que pidió que no se revelara su identidad porque las deliberaciones son privadas. Geely también mantiene conversaciones para aumentar su participación de 51% en Lotus con su socia de Malasia, Etika Automotive Sdn Bhd., que posee el resto, dijo otra persona.

“Geely está decidida a restablecer a Lotus como marca global de lujo líder”, dijo en un correo electrónico la compañía automotriz, que declinó hacer más comentarios. Los llamados al número telefónico de la oficina de la compañía de capital cerrado Etika Automotive no obtuvieron respuesta.

El plan de inversión forma parte de la ambiciosa idea del multimillonario Li Shufu de llevar a Geely al primer plano de la industria automotriz y a rivalizar con Toyota Motor Corp. y Volkswagen AG. El grupo de Li adquirió Volvo en 2010 y gastó más de US$11.000 millones para modernizar sus fábricas y contribuir a la recuperación de la marca sueca. Con una participación de 10 por ciento, Li se convirtió en febrero en el mayor accionista de la compañía alemana de autos de lujo Daimler AG

En el marco de la propuesta de Geely, la primera etapa comprendería una expansión de la planta de Hethel de Lotus con la contratación de 200 ingenieros, según una de las personas. Luego planea instalar una segunda fábrica en el Reino Unido, tal vez en la región de las Midlands Occidentales, e incorporar un nuevo centro de innovación y diseño, posiblemente en Coventry, dijo la persona. Geely había decidido hace dos meses crear un nuevo estudio de diseño británico en Coventry, dijo Geely en su correo electrónico.

La compañía automotriz china apunta a posicionar a Lotus como marca de lujo que compita con Porsche y Ferrari.

Lotus, cuyos autos aparecieron en las películas de James Bond “La espía que me amó”, en 1977, y “Sólo para sus ojos”, en 1981, ha tenido problemas durante la gestión de Proton desde que se la adquirió por 51 millones de libras en 1996. En los siete meses hasta julio de este año, vendió apenas 145 autos en su país, una declinación de las ventas de 25 por ciento según datos de registros de la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Automotores (SMMT por la sigla en inglés) en Londres.

Geely le compró la participación en Lotus a Proton Holdings Bhd. el año pasado, cuando también anunció la compra del 49,9 por ciento de Proton a DRB-Hicom Bhd., el grupo malasio controlado por el magnate Syed Mokhtar Al-Bukhary, que es además propietario de Etika Automotive.

Tras la adquisición, Li dijo que la prioridad será conseguir que Proton y Lotus sean rentables y sostener el crecimiento al tiempo que se incorporan nuevas tendencias tecnológicas de electrificación e inteligencia artificial. Agregó que Geely consideraría producir autos deportivos Lotus en China.

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