El apoyo clave para la economía puede estar a punto de ceder

Teniendo en cuenta que los trabajadores de bajos ingresos han sido los más afectados por la crisis, ya que restaurantes, hoteles y otras empresas de la industria de servicios despidieron a los trabajadores en masa, la recuperación del gasto entre los estadounidenses más pobres es sorprendente. FOTO: DAVID ZALUBOWSKI / ASSOCIATED PRESS

Los programas de estímulo del gobierno han ayudado a apoyar el gasto de los estadounidenses de bajos ingresos, pero el dinero podría agotarse pronto.




El gasto de los estadounidenses con los ingresos más bajos ha registrado un rebote mucho mayor desde lo peor de la crisis de Covid-19 que el gasto entre los más acomodados. Esa recuperación puede resultar fugaz.

La caída en el gasto que comenzó a mediados de marzo, cuando se generalizaron las preocupaciones sobre la nueva pandemia de coronavirus, fue rápida y devastadora. Un análisis realizado por el grupo de investigación no partidista Opportunity Insights de datos de tarjetas de crédito y débito recopilados por Affinity Solutions muestra que a principios de abril, el gasto de los consumidores estadounidenses había caído un 33% desde los niveles de enero. Luego, a partir de mediados de abril, cuando muchos estadounidenses comenzaron a recibir pagos de estímulo, las cosas comenzaron a mejorar. A partir del 17 de junio, el gasto disminuyó solo un 8,9%.

El gasto de los consumidores que viven en códigos postales en el último cuarto de los EEUU por ingresos medios no cayó tan lejos, tocando fondo con una disminución de 30% desde los niveles de enero, y últimamente cayó un 2,8%. Por otro lado, el gasto de los consumidores que viven en áreas donde los ingresos medios se encuentran en el cuarto superior se redujo hasta en un 36% y aún se redujo en 13.3%.

Teniendo en cuenta que los trabajadores de bajos ingresos han sido los más afectados por la crisis, ya que los restaurantes, hoteles y otras empresas de la industria de servicios despidieron a los trabajadores en masa, la recuperación del gasto entre los estadounidenses más pobres es sorprendente. Habla del poder del estímulo que el gobierno federal promulgó en respuesta a la pandemia, incluidos los pagos únicos a la mayoría de los hogares, la adición de US$ 600 a los cheques semanales de desempleo y la expansión del seguro de desempleo para cubrir a los autónomos y a los conciertos. Trabajadores de la economía.

Una razón por la cual el repunte en el gasto entre los consumidores de mayores ingresos ha sido menos robusto es que sus pagos de estímulo fueron menores: las personas en los niveles superiores sin hijos no calificaron en absoluto. Pero una razón más importante puede ser que las personas más pobres dedican mucho más de sus gastos a las necesidades que las personas más ricas, que tienen más dinero disponible para artículos discrecionales. Los datos del Departamento de Trabajo muestran que los consumidores en la quinta parte inferior por ingresos dedican el 81% de su gasto total a compras más esenciales, como ropa, alimentos, vivienda, atención médica y gasolina y otros costos de transporte, por ejemplo. Los consumidores en la quinta parte superior dedican el 66% de sus gastos a esos artículos.

Por lo tanto, el gasto de las personas más pobres se mantuvo mejor porque tienen menos gastos que pueden recortarse fácilmente que las personas ricas. Esas diferencias pueden aparecer en los resultados del segundo trimestre que las compañías comenzarán a publicar en un par de semanas, y las que sirven a los que están en mejor situación son mucho peores que las que tienen más clientes de bajos ingresos.

Pero con muchos controles de estímulo ya gastados, y con los estadounidenses desempleados programados para dejar de recibir los US$600 adicionales por semana en beneficios por desempleo el 31 de julio, los medios más pobres de los estadounidenses para gastar están en peligro de colapsar. A menos que el mercado laboral sea materialmente mejor para entonces, existe el riesgo de problemas financieros generalizados entre los estadounidenses de bajos ingresos. Eso está destinado a reducir el gasto, incluso entre aquellos que ya limitan la mayoría de sus compras a las necesidades básicas.

Otra ronda de estímulo podría evitar que eso suceda, pero cuándo eso podría llegar y qué incluiría es incierto. El Senado, donde algunos republicanos se resisten a un estímulo adicional, no comenzará las deliberaciones hasta mediados de julio, y elaborar un plan podría llevar tiempo. Para los inversionistas que han depositado sus esperanzas en una fuerte recuperación económica, las próximas semanas podrían ser difíciles.

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