Perú acelera su apuesta por el litio

Autor: Pulso

El mandatario del país incaico aseguró que en los próximos seis meses esperan tener listo el marco regulatorio para comenzar a explotar el recurso natural. En tanto, la empresa estima una inversión de US$ 800 millones.


Después del cobre, todas las miradas están puestas en el litio. Y así como en Chile ha generado interés, en Perú ocurrió lo propio, esto luego de que el viernes el presidente del país vecino anunciara que dentro de seis meses, probablemente, se aprobarán las leyes para poder explotar los recientes hallazgos de litio y, también, de uranio.

En conversación con Reuters, el mandatario peruano, Martín Vizcarra, comentó que su ministro de Energía y Minas está preparando un marco legal para la extracción de uranio y litio. “Tiene que ser pronto. Calculo que estará dentro de los próximos seis meses”, remarcó. En esa línea, señaló que con los mecanismos adecuados, el proyecto podría ser un impulsor clave de desarrollo de Puno, donde el hallazgo está ubicado a una altitud de más de 4.700 metros y a unos 150 kilómetros al norte del lago Titicaca.

“Si logramos eso, esa riqueza va a beneficiar principalmente a Puno”, afirmó. Los yacimientos de litio se concentran en el llamado triángulo que forman Bolivia, Chile y Argentina.

El proyecto Macusani, de la compañía canadiense Macusani Yellowcake, en julio confirmó el descubrimiento en el depósito Falchani, con el que se encamina a convertirse en la mina de litio más grande del mundo.

La minera, que hasta ahora solo ha perforado un 15% de la zona de concesión, reportó un contenido hasta siete veces superior a los depósitos de Bolivia y Chile. Ante una demanda creciente del denominado “oro blanco” por su uso en las baterías, para 2021 Perú ya podría exportar cerca de los US$ 500 millones.

Con lo perforado estiman que los recursos van a sumar entre 2,2 y 2,5 millones de toneladas de carbonato de litio y los de uranio subirán de 130 a 132 millones de libras. Cabe señalar que hasta ahora han explorado apenas 8.000 hectáreas, de las 92.000 que poseen, a partir de fusiones y compras de concesiones a otras compañías.

Desde el año 2006, fecha en que iniciaron los trabajos de exploración a cargo de siete empresas ubicadas en el área y que finalmente fueron absorbidas por su representada, se invirtieron más de US$ 120 millones.

¿Cuánto desembolsarán para continuar con los trabajos en la mina? Necesitan US$ 800 millones para comenzar a producir el litio y uranio en el yacimiento, que ocupa la tercera parte de un antiguo lago.

“Para iniciar la producción de uranio se necesita una ley que regule la explotación de minerales radiactivos. Al procesar litio también debemos hacerlo con uranio, está expuesto y será más radiactivo”, reconoció la empresa hace unos meses, por lo que el anuncio de Vizcarra ayudará en el proceso.

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