Premier League inglesa busca cerrar acuerdos de TV en Asia

Autor: Bloomberg


La Premier League de Inglaterra se apresura a cerrar acuerdos televisivos para algunos de los mayores mercados asiáticos de la competencia antes del inicio de la temporada el viernes, luego de que problemas financieros de una agencia de derechos amenazaran con impedir la transmisión de los partidos.

La liga podría anunciar acuerdos horas antes del inicio del primer partido, según una persona familiarizada con el tema, la cual pidió que no se revelara su identidad porque los detalles aún no se han dado a conocer. Eso permitiría a los espectadores de siete territorios ver los primeros partidos, comprendido el del viernes a las 20:00 horas entre el Manchester United y el Leicester City.

La agencia de derechos deportivos MP & Silva ha tenido desde 2015 los derechos en países como Japón y Corea del Sur, y obtiene ganancias mediante su venta a las compañías emisoras. Hace un mes no cumplió con el plazo para el pago a la Premier League por la próxima temporada, según dos personas familiarizadas con el tema.

La liga recuperó los derechos a fines de julio y se ha esforzado por cerrar acuerdos directos con emisoras en esos países antes de que comience la temporada, dijeron las personas. El conflicto ha amenazado con interrumpir las transmisiones y frustrar a millones de personas de países asiáticos que siguen a la liga de fútbol más rica del mundo.

También pondría en peligro algunas de las fuentes de ingresos de crecimiento más rápido de la Premier League. La competencia genera alrededor de entre 1.300 millones de libras (US$1.700 millones) y 1.400 millones de libras por año en acuerdos televisivos globales, que la liga traslada a sus 20 clubes. La emisora BeIN Sports pagó US$250 millones este año por un acuerdo de tres años para transmitir los partidos de la Premier League en los mercados asiáticos más pequeños de Tailandia, Camboya y Laos.

“Nuestra prioridad es trabajar para asegurar la concreción de los acuerdos, de modo tal que continúe la cobertura de la Premier League y esté disponible a los simpatizantes de todos los países relevantes”, dijo la liga en una declaración por correo electrónico.

La liga tenía unos 30 contratos con MP & Silva por derechos de transmisión en países como Japón, Corea, Vietnam, Taiwán y Filipinas.

Los empresarios italianos Riccardo Silva y Andrea Radrizzani fundaron MP & Silva en 2004 y ofrecieron derechos de transmisión de fútbol italiano. Su cartera comprendía también muchos de los derechos extranjeros de las principales ligas de fútbol del mundo, además de Fórmula 1, tenis y vóleibol. En 2016 le vendieron la mayor parte de la compañía a la firma china Everbright Securities y a la empresa de internet Beijing Baofend Technology por US$1.000 millones.

Seamus O’Brien, un experimentado miembro del sector deportivo, entró en funciones como máximo responsable de MP & Silva el 1 de enero. La firma ha tenido problemas desde principio de año para efectuar los pagos de muchos de sus derechos, según personas con conocimiento de la situación.

Una persona familiarizada con MP & Silva, que tiene sede en Londres, dijo que el personal de la empresa, compuesto por unas 80 personas, espera información de la junta directiva respecto del futuro inmediato de la compañía.

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