Contagios golpean a la Nasa: pruebas de cohetes y cápsulas lunares fueron suspendidas

Representación de la cápsula lunar Orion

Representación de la cápsula lunar Orion. FOTO NASA

Número de casos obligó a la agencia espacial norteamericana a cerrar centros y habilitar trabajo remoto a todos sus funcionarios hasta nuevo aviso.




Supendidas pruebas, con trabajadores haciendo sus labores desde casa y a la espera de una reducción en la cantidad de personas contagiadas con SARS-COV-19. Así está la instalación de ensamblaje Michoud (Luisiana) y en el centro espacial Stennis (Misisipi) de la Nasa, dos lugares en los que se desarrolla el lanzador SLS y la cápsula Orion, el proyecto con el que la agencia norteamericana pretende llegar nuevamente a la Luna.

La Nasa anunció que se ha visto obligada a suspender la producción y pruebas de su cohete y cápsula lunares, debido a la proliferación de casos de coronavirus en el entorno geográfico de ambas instalaciones.

Desde el viernes recién pasado, el personal de la Nasa está obligado a realizar teletrabajo y permanecerá en esta modalidad hasta nuevo aviso, en la instalación de ensamblaje Michoud (Luisiana) y en el centro espacial Stennis (Misisipi).

El administrador de la agencia, Jim Bridenstine, dijo en un comunicado de prensa que el acceso a ambas sedes se limitará al personal requerido para mantener la seguridad del centro. Además, todos los viajes están suspendidos. “Estas medidas se están tomando para ayudar a retrasar la transmisión de Covid-19 y proteger a nuestras comunidades”, indicó.

Según explicó Bridenstine, el cambio en Stennis se hizo debido al creciente número de casos en la comunidad alrededor del centro, el número de casos de autoaislamiento de los propios funcionario y un caso confirmado al interior del equipo. En Michoud, no hay casos positivos pero la instalación se está moviendo a la Etapa 4 debido al creciente número de casos en la zona.

“Nos damos cuenta de que habrá impactos en las misiones de la NASA, pero a medida que nuestros equipos trabajan para analizar la imagen completa y reducir los riesgos, entendemos que nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de la fuerza laboral de la NASA”, añadió.

"No hay un equipo mejor preparado para hacer cosas difíciles. Cuídate a ti mismo, a tu familia y a tu equipo de la NASA", enfatiza Bridenstine.

El primer vuelo de cohete SLS con la cápsula Orion está previsto para la segunda mitad de 2021, en el marco del Programa Artemisa, cuyo objetivo es llevar astronautas a la Luna en 2024.

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