Boric por cierre de fundición Ventanas: “No queremos más zonas de sacrificio”

REUTERS/Blair Gable

"A los trabajadores y sus familias no los vamos a dejar solos. Trabajamos para que no genere consecuencias negativas (...) ningún trabajador quedará desamparado", dijo el Mandatario desde La Moneda. Respecto de las aprensiones expresadas por funcionarios sobre la privatización de algunas labores de la estatal, Boric fue enfático en señalar que "como Presidente de la República no voy a permitir jamás, jamás, la privatización ni directa ni indirecta de Codelco”.




El Presidente de la República, Gabriel Boric, se refirió esta noche al cierre gradual de la fundición Ventanas de Codelco, la que fue comunicada durante esta tarde por la estatal debido a la compleja situación socioambiental del polo industrial de Puchuncaví-Quintero, la que se ha mantenido por años producto de la contaminación que se registra en la zona emanada de distintas divisiones mineras, y que a principios de mes quedó nuevamente de relieve tras diversos episodios de intoxicaciones que afectaron a más de un centenar de personas, incluyendo a miembros de comunidades escolares.

“Esta decisión, que requiere para ser efectiva del concurso del Congreso, con cuya buena voluntad y colaboración esperamos contar, se ha tomado considerando los recurrentes casos de intoxicación que han habido en la zona de operación de la fundición, los constantes cierres temporales de escuelas, los niños y niñas enfermos y la saturación medioambiental de la zona”, sostuvo el Mandatario.

“Quiero que sepan que cada una de las acciones que estamos llevando a cabo las realizamos mirando el bienestar de toda la ciudadanía, y especialmente de las mujeres, hombres, niños y niñas que viven de modo más directo las consecuencias de un modelo económico y social que ha sido excluyente, que ha sido desigual, y que se expresa de diversas formas, una de las cuales es la persistencia de las zonas de sacrificio. Y lo hemos dicho muy claro: no queremos más zonas de sacrificio”, enfatizó.

Respecto de las críticas y protestas realizadas por trabajadores de la fundición tras conocer la noticia, el jefe de Estado indicó que “no los vamos a dejar solos”.

“Quiero ser muy enfático. A los trabajadores y sus familias no los vamos a dejar solos. Nuestro gobierno está tomando todas las medidas necesarias para que esta decisión (...) no genere consecuencias negativas sobre los trabajadores de la empresa. Y puedo afirmar con responsabilidad que ningún trabajador se quedará sin su empleo en la compañía”.

Al respecto, indicó que “sus puestos de trabajo están asegurados en otras divisiones de la empresa, en las mismas condiciones que tienen actualmente”. Asimismo, indicó que los trabajadores subcontratistas tendrán asegurado trabajo durante todo el proceso gradual de cierre de Ventanas, que se pretende se extienda por cerca de cinco años.

La decisión va en la línea de lo expresado por el Mandatario durante su primera cuenta pública el pasado 1 de junio, cuando señaló que “destruir el mundo es destruirnos a nosotros mismos. No queremos más zonas de sacrificio, no queremos proyectos que destruyan nuestro país, que destruyan a las comunidades”

En este sentido, declaró en ese momento que “es urgente ocuparnos de quienes viven en zonas de sacrificio. Para ello fortaleceremos la recuperación ambiental y social en zonas como Huasco, Coronel, Quintero, Puchuncaví, Mejillones, Tocopilla y Tiltil, para generar condiciones de transición justa que entreguen soluciones de largo plazo a comunidades que por años han luchado por una vida digna”.

“Como Presidente no voy a permitir jamás la privatización de Codelco”

Respecto de las aprensiones expresadas por trabajadores sobre la privatización de algunas labores de la estatal, Boric fue enfático en señalar que Codelco no será privatizada durante su mandato.

“Me parece importante recalcar que como Presidente creo en Codelco y en su caracter estatal, y en el tremendo aporte que ha sido para Chile. Estoy comprometido con el fortalecimiento de esta empresa que sabemos es estratégica para nuestro país”, sostuvo el Presidente.

“Quiero ser muy claro y despejar cualquier fantasma al respecto: como Presidente de la República no voy a permitir jamás, jamás, la privatización ni directa ni indirecta de Codelco”, aseguró.

En este sentido, Boric aseguró que el proceso de cierre de Ventanas vendrá aparejado de un programa de inversión pública -el cual, aseguró, dará a conocer pronto- para seguir operando el cobre dentro de la estatal, en zonas no saturadas y cumpliendo los más altos estándares medioambientales.

La decisión del directorio

Con antelación a la alocución de Boric, el directorio de Codelco informó que aprobó por mayoría avanzar en la preparación del cese gradual de la operación de Ventanas, acuerdo que, aseguraron mediante un comunicado, “sólo involucra al proceso de fundición, ya que la refinería no está en cuestión”.

En este sentido, recordaron que “la compleja situación socioambiental del polo industrial de Puchuncaví-Quintero quedó expuesta en las últimas semanas tras distintos episodios de intoxicaciones” y aunque indicaron que han hecho inversiones de US$ 156 millones en los últimos años para poder paliar la situación de contaminación, “la División Ventanas ha vivido una larga historia de permanentes cuestionamientos por parte de la ciudadanía”.

“Esta planta está localizada dentro de un complejo industrial, minero, energético y portuario cuyas condiciones ambientales han causado incidentes que afectan, especialmente, a niños y niñas de escuelas y jardines infantiles, así como a adultos mayores”, agregaron desde la estatal.

Luego de que los trabajadores de la División Ventanas demandaran una nueva inversión, superior a los US$ 50 millones, para mejorar los procesos de la fundición y evitar los episodios de contaminación, desde Codelco destacaron que tal inversión no es garantía de que no se produzcan nuevos episodios de contaminación.

Asimismo, desde la estatal aseguraron que buscarán una “transición justa para todos los trabajadores”, con el fin de asegurar sus puestos laborales.

Episodios de intoxicaciones

Solo en junio se han registrado siete episodios de presuntas intoxicaciones por gases en Quintero y Puchuncaví: el jueves 2, 23 personas se vieron afectadas tras una emanación de ácido sulfhídrico; el lunes 6, otras 75 personas experimentaron síntomas luego que una estación de monitoreo de gases registrara un peak de dióxido de azufre de 1.327 ug/m3; el miércoles 8, 121 personas se vieron afectadas en 6 colegios de Quintero; el martes 14 hubo otros 63 afectados (56 alumnos), se presume, por emanación de ácido sulfhídrico; ayer, 16 de junio, más de 40 personas de tres establecimientos educacionales de Quintero presentaron síntomas asociados a una posible intoxicación, como mareos, dolores de cabeza y estómago.

Y este viernes 17 de junio hubo un nuevo episodio en dos liceos de Quintero. El seremi del Medio Ambiente, Hernán Ramírez, informó que 18 adultos y 12 niños experimentaron síntomas, como picazón en ojos y garganta, y dolor de cabeza. Ayer y hoy fueron suspendidas las clases.

Ramírez informó que está en coordinación con otros servicios para determinar el origen de los olores que están afectando a niños y adultos.

La fiscalía tiene dos causas abiertas por posible intoxicación masiva: una agrupa cinco denuncias del 8 y 9 de junio, y otra presentada por el senador Francisco Chahuán, contra Codelco, por episodios que afectan la salud pública.

Sindicato 1 de Ventanas llama a paro nacional

Con anterioridad al anuncio oficial, la presidenta del Sindicato 1 de Ventanas, Andrea Cruces, señaló que “los ejecutivos de Codelco nos citaron para hablar del futuro de la división y nos dijeron que ellos no estaban dispuestos a invertir y que estaban por el cierre de la división”.

En este sentido, agregó que “nosotros sabíamos que había problemas de inversión. Nosotros estábamos pidiendo la inversión del US$ 50 millones, que es el 1% de la carpeta de inversiones (de Coldelco) que tiene proyectos por US$ 4.500 millones. (...) Es lo que estabamos pidiendo para seguir sosteniendo la comuna, la comunidad”, sostuvo.

Cruces indicó que “no vamos a cesar la pelea. Nos defendimos solos, nunca la Corporación salió a defendernos. Nos acusaron de asesinos, nos acusaron de que nosotros eramos responsables de los intoxicados. Llevamos 12 días detenidos y hoy día está más que evidente que no somos los responsables”.

En este sentido, acusó al presidente del directorio de Coldelco, Máximo Pacheco, de tener planes para cerrar las demás fundiciones del país con el fin de pasar al área privada extranjera el proceso de fundición del concentrado de cobre.

“Las personas que estuvieron detrás de todo esto hoy tienen su resultado. Señor Pacheco, para usted es patriótico destruir el país (...) Nosotros hacemos un llamado a paro nacional. Hacemos un lamado a todos los trabajadores del cobre: nosotros no somos los únicos, ustedes son los que siguen”, aseguró la dirigente.

Al respecto, agregó que “nuestros concentrados es la riqueza que tenemos acá. ¿Y qué quieren hacer? llevarse nuestro concentrado al exterior”.

El pasado 14 de junio, los trabajadores de Codelco ya habían amenazado con iniciar una paralización de actividades de no concretarse un anuncio sobre inversiones requeridas por la atribulada fundición y refinería de la empresa.

Amador Pantoja, presidente de la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC), que agrupa los gremios de la minera, realizó tal anuncio durante un acto por el cierre temporal de la división Ventanas para adelantar mantenimientos y tras un incidente ambiental en la contaminada zona en la que opera.

La FTC había señalado que Ventanas, en la zona central del país, necesitaba US$50 millones para continuar realizando sus operaciones bajo cumplimiento ambiental.

Retiro de proyecto de ley

Con anterioridad en la jornada, la ministra de Minería, Marcela Hernando, había informado el retiro de un proyecto de ley que había comenzado a tramitarse en la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados y que “modifica la ley N°19.993 para eliminar la obligación legal de Codelco de mantener, en la Fundición y Refinería Las Ventanas, la capacidad de fusión y refinación necesaria para garantizar el tratamiento de los productos de la pequeña y mediana minería que envíe la Empresa Nacional de Minería″.

Según anunciaron en un comunicado, el objetivo era ingresar un nuevo proyecto de ley que garantice que Codelco deberá realizar el procesamiento de los minerales en fundiciones de la estatal -y no así de privados o empresas extranjeras-, que asegure la fundición de los minerales de los pequeños y medianos productores de la Empresa Nacional de Minería (Enami), y que elimine la obligación legal de Codelco de hacer el tratamiento de los productos únicamente en la fundición Ventanas.

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