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Actualizado el 17/10/2017
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Cobre sube a su máximo en 3 años y sector ve señales de reactivación de proyectos

Autor: Francisco González G.

Proveedores confirman aumento de cotizaciones y actualizaciones de propuestas anteriores en los últimos meses, aunque para hablar de un reimpulso esperan que se consolide el precio por encima de US$ 3 la libra.

Cobre sube a su máximo en 3 años y sector ve señales de reactivación de proyectos
Mejores perspectivas del precio del cobre podrían reactivar proyectos en el sector minero. Foto Agencia Uno/Archivo

Las buenas perspectivas para el precio del cobre, y la escalada que muestra el metal en los mercados internacionales, comienza a entusiasmar a la industria minera.
Ayer, el precio internacional del principal producto de exportación del país saltó 3% en relación con el cierre del viernes, cerrando en US$ 3,203. Este nivel no se veía desde el 26 de agosto de 2014, cuando se cotizó en la Bolsa de Metales de Londres en US$ 3,218.

Se trata de números atractivos para el sector, que pese a ello mira con cautela el movimiento de los mercados, a espera que la tendencia se siga consolidando y deje atrás definitivamente el ciclo bajo. Más allá de eso, las señales de reactivación comienzan a aparecer. Es el caso de los proveedores mineros, que han visto un aumento de su actividad en los últimos meses.

“Se están conduciendo algunos estudios, se ha pedido información, actualización de propuestas anteriores y valorización de equipos. Ese tipo de cosas está con mayor actividad”, comenta Pascual Veiga, presidente de la Asociación de Proveedores Industriales de la Minería (Aprimin).

Pese a este positivo escenario, Veiga dice que no todavía es prematuro para decir que esté “aumentando el volumen de negocios”. Aún así, reconoce que lo que se vive hoy es una especie de “fase previa”, donde las compañías están evaluando las condiciones “para hacer presentaciones y propuestas a los inversionistas o a los directorios de las distintas compañías que están empezando a preparar estudios para la aprobación de futuras inversiones”.

Una opinión similar tiene Osvaldo Pastén, vicepresidente de la Asociación de Industriales de Antofagasta (AIA). “Efectivamente hay mayores solicitudes de cotización, pero hablar de reactivación, es muy prematuro, estamos en proceso”, explicó.

Elecciones

Pastén añade que las mineras internacionales ya definieron su presupuesto en junio, mientras que las chilenas lo están definiendo en este mes y en noviembre. Sin embargo, advierte que todas las compañías miran con atención un hito: la elección presidencial de noviembre y la eventual segunda vuelta un mes después.

“Hay un factor de riesgo que es la elección, quien puede asumir el próximo período. Los especialistas están analizando, están mirando”, señaló.

Con todo, y tomando en cuenta que la inversión minera necesita de una toma de decisión que puede abarcar varios meses, conocedores del sector advierten que la recuperación podría tener lugar a mediados del próximo año.

“Recién a mediados del próximo año veríamos hechos concretos, mayores órdenes de compra, contratación de gente y cosas por el estilo. Si persiste el precio de cobre en un piso sobre US$ 3, creo que si, que a mediados de año veríamos algo concreto”, asegura Veiga.

Una opinión similar tiene el presidente de Voces Mineras y ex vicepresidente de Codelco Norte, Sergio Jarpa, quien si bien advierte que la tendencia del precio del cobre vista hasta la fecha es insuficiente para tomar decisiones de reactivación de proyectos en lo inmediato, sostiene que este escenario podría sufrir modificaciones el próximo año. “Si esta tendencia se consolida y se mantiene, eso puede darse dentro del próximo año, que exista la confianza para tomar decisiones de inversión”, explicó.

Condiciones

Pero el precio del cobre no es la única variable que podría inclinar la balanza de las mineras respecto a sus planes de inversión. El ex director de Codelco y ex presidente ejecutivo de Minera Collahuasi, Fernando Porcile, indica que un aspecto clave a mirar son las condiciones para la inversión en Chile. “Las inversiones en minería del cobre se van a hacer si es que hay una visión más optimista del cobre a largo plazo, pero será en los lugares donde existan mayores certezas y facilidades para realizar las inversiones correspondientes”, explica.

En ese sentido, advierte que el país debe hacer un análisis de las dificultades que tienen los proyectos de inversión para ser materializados, y corregirlos, para de esta forma los inversionistas puedan desarrollar sus proyectos.

“Mientras que no se resuelvan un montón de incertidumbres que existen actualmente es difícil que las empresas vayan a comprometer recursos para nuevos proyectos, en este país al menos”, complementa.

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