El trastorno por atracón es más común de lo que muchos creen, pero rara vez se habla de él: esto es lo que necesita saber

Se trata de un trastorno alimentario caracterizado por el consumo de grandes cantidades de alimentos con una sensación de sentirse fuera de control. Se estima que puede ocurrir de dos a tres veces más que la anorexia nerviosa y algunas pruebas sugieren que los casos van en aumento.


La personalidad de televisión, autor y peluquero Jonathan Van Ness compartió recientemente en las redes sociales sus problemas con la alimentación y el peso después de “años de sentirse fuera de control con la comida”. Describió que padecía un trastorno por atracón, un trastorno alimentario caracterizado por el consumo de grandes cantidades de alimentos con una sensación de sentirse fuera de control.

El trastorno por atracón es quizás el trastorno alimentario más común que existe y afecta a entre el 0,6 y el 2,3 % de las personas en todo el mundo . Se estima que puede ocurrir de dos a tres veces más frecuentemente que la anorexia nerviosa, y algunas pruebas sugieren que los casos van en aumento . Sin embargo, a pesar de lo común que es, muchas personas aún no saben que existe la condición. De hecho, muchas personas con trastorno por atracón ni siquiera se dan cuenta de que lo tienen , lo que significa que no reciben un diagnóstico hasta los 30 o 40 años .

Dado el daño que puede ocasionar esta afección, la conciencia creada por personas como Van Ness puede ayudar a más personas a obtener la ayuda que necesitan, en lugar de sufrir durante años.

Esto es lo que más necesita saber.

Sentirse fuera de control

Lo que distingue al trastorno por atracón de comer en exceso ocasionalmente o de períodos de comer emocionalmente es la sensación de sentirse fuera de control al comer, o si interfiere con su vida diaria.

Algunos otros signos del trastorno por atracón incluyen:

  • Comer hasta sentirse incómodamente lleno,
  • Comer grandes cantidades de alimentos, incluso cuando no tiene hambre,
  • Comer más rápido de lo normal,
  • Sentimientos de disgusto, mal humor o culpa después de comer.

Con el apoyo adecuado, a menudo es posible identificar el trastorno por atracón antes de que se desarrollen problemas graves. Es importante detectarlo a tiempo, ya que puede provocar una variedad de problemas de salud , como obesidad, diabetes tipo 2 y colesterol alto.

Otros problemas de salud mental también son comunes, y hasta el 70% de los pacientes informan trastornos del estado de ánimo, como depresión, o ansiedad. Alrededor de una cuarta parte de las personas con trastorno por atracón han intentado suicidarse. El trastorno por atracón puede tener un efecto importante en la vida diaria de una persona, y las personas reportan un rendimiento más bajo en la escuela y tasas de empleo más bajas .

Una ironía trágica con el reconocimiento insuficiente del trastorno por atracón es que es una condición altamente tratable. A la mayoría de las personas se les recomendarán tratamientos psicológicos, como la terapia cognitiva conductual , que pueden ayudarlos a comprender los factores que desencadenan sus atracones y también ayudarlos a aprender hábitos alimenticios más saludables y mecanismos de afrontamiento. Los tratamientos psicológicos pueden ser muy efectivos tanto para ayudar a las personas a dejar de comer compulsivamente como para mejorar los síntomas de otras afecciones de salud mental que puedan tener, como la depresión.

Se ha descubierto que los tratamientos farmacológicos (como los antidepresivos) son útiles para reducir los atracones. Sin embargo, estos conllevan un riesgo de efectos adversos (como dolores de cabeza, insomnio, náuseas y fatiga) y son, en promedio, menos efectivos que la terapia psicológica.

Otro elemento clave para recuperarse de un trastorno alimentario es aprender a cambiar su relación con la comida. En su publicación de Instagram, Van Ness dijo que esto jugó un papel importante en ayudarlo a superar sus atracones. Dijo que algunas de las cosas que aprendió a hacer incluyeron priorizar el tiempo para comer y planificar sus comidas.

Obteniendo ayuda

Si bien varios factores suelen estar en juego cuando se trata del trastorno por atracón, los síntomas generalmente se desencadenan por eventos o emociones negativas, como sentirse aburrido, triste o ansioso, o desencadenantes fisiológicos, como tener hambre. A las personas con trastorno por atracones también les puede resultar más difícil regular sus emociones , lo que puede conducir a círculos viciosos de mal humor y atracones.

Algunos signos reveladores de que podría estar desarrollando un problema con los atracones pueden incluir cambios en el comportamiento alimentario (como comprar mucha comida o comer incluso si no tiene hambre) y pasar mucho tiempo pensando en la comida. Los atracones no son una experiencia placentera y, a menudo, las personas se sienten asustadas, avergonzadas o culpables por sus síntomas, lo que hace que sea particularmente difícil hablar de estas experiencias.

Si cree que puede tener un problema con los atracones, hable con su médico de cabecera lo antes posible para que pueda derivarlo a un especialista. Aunque esto puede parecer desalentador, prepararse con anticipación puede ayudar . Considere lo que podría decir, lo que le preocupa y las preguntas que tiene. Es posible que desee traer a un amigo para que lo apoye.

Si conoce a alguien que podría tener un problema con los atracones, puede ser útil tener una conversación honesta y sin prejuicios con ellos sobre sus inquietudes . Considere tratar de entender por qué podrían estar luchando y anímelos a buscar apoyo.

A pesar de los relatos honestos de personas como Van Ness, el trastorno por atracón sigue siendo una enfermedad que a menudo se pasa por alto y no se trata bien. Existen barreras tanto para los pacientes como para los profesionales, y se ha sugerido que el trastorno por atracón puede simplificarse demasiado en los medios de comunicación . Tergiversar la enfermedad y hablar menos de ella que de otros problemas puede dificultar que las personas que la padecen se presenten. Aumentar la conciencia sobre el trastorno por atracón ayudará a los afectados, no solo alentándolos a buscar tratamiento, sino también reduciendo el estigma.

*Pablo Jenkins, Profesor Asociado de Psicología Clínica de la Universidad de Reading

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