“La sangre de Jesús es mi vacuna”: cómo un grupo marginal de cristianos secuestra la fe en una guerra contra la ciencia

Muchos cristianos están vinculando el poder protector de Jesús con la comunión o la Eucaristía. Bajo su lógia, tomar la comunión a diario, afirman, evita que te enfermes de Covid.




“La sangre de Jesús es mi vacuna”, decía uno de los letreros en una protesta reciente contra las regulaciones de encierro en Sydney. Si bien nuestra tendencia podría ser poner los ojos en blanco ante opiniones tan ridículas contra la ciencia, estos sentimientos tienen una historia larga y complicada en la tradición cristiana.

Manifestantes marchan por el centro Sydney, Australia, por las nuevas medidas de confinamiento decretadas por el gobierno. Foto: Reuters

En las plataformas de redes sociales, un pequeño número de cristianos ofrece una mezcla de símbolos bíblicos para vincular la idea de la sangre y la protección de Jesús. En un video, un hombre afirma que sabemos que la sangre de Jesús protegerá a los cristianos en el siglo XXI del Covid porque la sangre del cordero pascual protegió a los israelitas en Egipto (Éxodo 12). Como analogía, es exagerado.

Kolina Koltai, investigadora de desinformación sobre vacunas del Centro para un Público Informado de la Universidad de Washington, señala que apelar a las creencias y valores de las personas para difundir información errónea sobre vacunas es particularmente potente. Estos puntos de vista pueden ser extremadamente difíciles de combatir, porque hacerlo se percibe como un ataque a las creencias fundamentales de alguien.

Mientras que para algunos, la “sangre” de Jesús se invoca espiritualmente a través de la oración, otra información errónea vincula el poder protector de Jesús de manera más explícita con la comunión (o la Eucaristía). Tomar la comunión a diario, afirman estas personas, evita que te enfermes de Covid.

La comunión es un ritual cristiano en el que se consumen cantidades simbólicas de pan y vino para recordar la última comida de Jesús con sus discípulos antes de morir en la cruz. Si bien las diferentes tradiciones cristianas sostienen una variedad de puntos de vista teológicos, en el corazón de la comunión está la idea de que el pan y el vino se comparten ritualmente como una forma de conectarse espiritualmente, de tener “comunión” con Jesús y entre sí. El pan simboliza el cuerpo de Jesús y el vino su sangre. Beber vino de comunión es beber la sangre que salva, según estos puntos de vista marginales.

El sacerdote anglicano de Melbourne, Peter French, me dijo que, en el último año, tuvo que rechazar solicitudes de personas que querían comprar pan y vino de comunión de su iglesia bajo la creencia de que tomarlo a diario evitará que contraigan Covid. Los anglicanos, debemos tener en cuenta, no nos enseñan que la comunión los protegerá de las enfermedades y el arzobispo de Canterbury ha instado a las personas a que se vacunen.

La asociación de la Eucaristía y la curación existían mucho antes de Covid. En 2013, el Papa Francisco abordó exactamente este tema en un sermón en el que afirmó que la Eucaristía no es un “rito mágico“, sino una forma de encontrar a Jesús.

Papa Francisco saluda a los fieles en el Vaticano. Foto: AP

¿De dónde viene esta asociación de comunión y sanación? En ninguna parte explícitamente, sin embargo, la tradición cristiana tiene una larga asociación de metáforas de comunión y salud.

En el siglo II, el obispo Ignacio escribió que la Eucaristía es la “medicina de la inmortalidad” y el “antídoto” contra la muerte. La “medicina” de Ignacio es una que trae vida eterna en lugar de liberarse del sufrimiento físico.

En el siglo III, el obispo Cipriano de Cartago afirmó que la sangre de Jesús tiene beneficios farmacológicos, es “saludable” y superior a los beneficios del vino común. Los efectos medicinales del vino eran ampliamente conocidos en la antigüedad, siendo a menudo una bebida más segura que el agua. Pero aquí tenemos cristianos que reclaman algo más por el vino que representa la sangre de Jesús, incluso si su reclamo sigue siendo principalmente espiritual.

Cipriano de Cartago.

Andrew McGowan, profesor de la Escuela de Teología de Yale, ha escrito extensamente sobre la historia de la Eucaristía . Él dice: “La Eucaristía es siempre un signo representado del amor y la consideración por la comunidad que Jesús muestra, no un talismán para beneficio o beneficio personal. En este sentido, es solo como la vacuna en el sentido de que existe para el bien de toda la comunidad, no para nosotros como individuos”.

McGowan señala que hay más historias de los primeros cristianos que indican que tomar la Eucaristía incorrectamente podría hacerte daño que las que sugieren que la comunión traerá curación. En varias fuentes apócrifas posbíblicas, el pan y el vino se comparten después de un milagro de curación como un medio de acción de gracias y confirmación de la fe, pero no trae curación física.

De manera similar, hoy en día, la comunión se administra regularmente a los enfermos o moribundos. Sirve como un recordatorio de la acción salvadora de Jesús para las personas de fe, no como una píldora mágica o una poción curativa.

De hecho, las iglesias cristianas tradicionales suelen ungir a los enfermos con aceite para sanar o tienen otras oraciones para sanar que no implican la comunión. Sin embargo, se puede ver cómo se desarrollaron ideas supersticiosas que vinculan la recuperación de la enfermedad con el cuerpo y la sangre de Jesús. Hacerlo es combinar el bienestar espiritual y la salud física. Si bien la salud espiritual puede correlacionarse con otras formas de salud (mental, física), no es lo mismo.

La gran mayoría de los líderes religiosos insta a las personas a que se vacunen. Ningún cristiano serio enseña que tomar la comunión protegerá mágicamente a una persona contra la enfermedad.

Sin embargo, la línea entre tomar la Eucaristía (la sangre de Jesús) para la integridad espiritual y tomarla como una poción mágica que lo protegerá físicamente sigue siendo lo suficientemente delgada como para ser abusada por personas irresponsables que promocionan teorías de conspiración.

Hacerlo es aprovecharse de los vulnerables, una actividad muy anticristiana disfrazada de religión.

* Profesor titular de Nuevo Testamento, Pilgrim Theological College, University of Divinity

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