José Antonio Ocampo, el economista cercano a Boric que suena para ministro de Hacienda de Petro en Colombia

Gustavo Petro habla después de su victoria en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, en el Movistar Arena, en Bogotá, el 19 de junio de 2022. Foto: Reuters

El profesor de la Universidad de Columbia y exsecretario general de la Cepal entregó su apoyo al actual Presidente de Chile durante la campaña. Sobre el mandatario electo de Colombia, ha dicho que sus primeros mensajes buscan tranquilizar a los mercados y reducir la incertidumbre.




En su primer mensaje como presidente electo, el izquierdista Gustavo Petro buscó alejar los temores sobre su futura administración al asegurar que “vamos a desarrollar el capitalismo en Colombia”. En medio del desconcierto entre los asistentes en el Movistar Arena de Bogotá la noche del domingo, el candidato de Pacto Histórico rápidamente aclaró el sentido de su frase: “(Lo haremos) no porque lo adoremos, sino porque tenemos, primero, que superar la pre-modernidad en Colombia, el feudalismo en Colombia, los nuevos esclavismos”.

Petro, que durante la campaña prometió ambiciosas reformas en materia de pensiones, impuestos, salud y agricultura, dijo que “sólo sobre la base de crecer económicamente, de producir, es que podremos también redistribuir”.

Pese a estas declaraciones, saber quiénes estarán al frente de las finanzas del país es una de las principales interrogantes, después de que durante la campaña la presión y las acusaciones por parte de algunos sectores de la prensa, así como de sus rivales políticos, obligaron a Petro y a la nueva vicepresidenta, Francia Márquez, a firmar bajo juramento un documento público en el que se comprometían a no expropiar.

José Antonio Ocampo es profesor de la Universidad de Columbia.

Tal vez, porque precisamente el nuevo responsable del Ministerio de Hacienda es una de las grandes preocupaciones de los empresarios y la comunidad internacional, Petro dio a conocer unos nombres para tranquilizar los mercados y “no repetir la historia de Chile con la elección de su amigo Gabriel Boric, también de izquierda, que produjo de inmediato una disparada del dólar que solo se contuvo cuando el mandatario designó como su ministro de Hacienda a Mario Marcel, quien estaba al frente del Banco Central”, como destacó el diario bogotano El Tiempo.

Y precisamente uno de los nombres que suena para el cargo es alguien conocido de Boric. Se trata del economista y exministro José Antonio Ocampo, quien, según el periódico colombiano, fue asesor de la campaña del hoy Presidente de Chile, “muy cercano a Petro”, agregó el medio.

“Me he unido a cuatro importantes economistas internacionales a apoyar a Boric en las elecciones chilenas del domingo, quien cuenta ahora con el respaldo de los economistas chilenos de centro y centro izquierda a quienes conozco y respeto ampliamente”, escribió Ocampo en Twitter, el 16 de diciembre pasado, tres días antes de la segunda vuelta presidencial.

Ocampo se refería a la carta en apoyo a la candidatura de Boric, titulada “Mensaje de economistas internacionales al pueblo chileno ante una decisión crucial”, donde cinco reconocidos economistas internacionales entregaban su respaldo al abanderado presidencial de Apruebo Dignidad. Además de Ocampo, la misiva estaba firmada por Joseph Stiglitz (Nobel de Economía 2001), Thomas Piketty (autor de El capital en el siglo XXI); Mariana Mazzucato, profesora en University College London, y Ha-Joon Chang, catedrático de Cambridge.

Días antes, el 8 de diciembre y a través de la misma red social, Ocampo se había sumado al respaldo entregado por el Foro Permanente de Política Exterior al abanderado de Apruebo Dignidad. “Celebro que las fuerzas del centro y el centro izquierda de Chile se hayan alineado con la candidatura de Boric. En política internacional, apoyo a este grupo de sobresaliente personalidades, pertenecientes al Foro Permanente de Política Exterior”, comentó el economista.

Según la BBC, Ocampo es uno de los economistas colombianos más reconocidos dentro y fuera de su país. Es profesor de la Universidad de Columbia y en el pasado fue secretario general de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), subsecretario adjunto para Asuntos Económicos y Sociales de la ONU; y ministro durante los gobiernos de César Gaviria (en Agricultura) y Ernesto Samper (en Hacienda).

Durante la campaña presidencial asesoró al candidato del Partido Verde, Sergio Fajardo, lo que entonces lo llevó a estudiar también las promesas de Petro y a señalar las dificultades que habría para su ejecución debido a las limitaciones en las finanzas del Estado colombiano, sostiene la cadena británica.

En declaraciones a este último medio, Ocampo dijo que los primeros mensajes que el presidente electo de Colombia viene lanzando tras su histórica elección, dejan en claro que está buscando tranquilizar a los mercados y reducir la incertidumbre. “Pienso que el presidente electo Petro está tratando de dar esa señal de que los capitalistas pueden seguir teniendo confianza en la economía colombiana”, afirmó.

Otros nombres

Pero Ocampo es solo uno de los nombres que suenan para el cargo de ministro de Hacienda de la administración Petro. En ese sentido, el mandatario electo mencionó al exministro de Hacienda Rudolf Hommes, quien ya estuvo en esa cartera durante la administración de César Gaviria, y quien tuvo la responsabilidad de abrir las fronteras colombianas al comercio internacional en lo que se denominó la apertura económica. Hommes llegó en el último tramo de la campaña a apoyar la candidatura de Petro.

El pasado 11 de junio, en su cuenta de Twitter, Hommes explicó por qué decidió respaldar a Petro. “Por qué decidí apoyar a Petro después de pensarlo durante un mes: 1. Porque no creo que el continuismo sea el camino y tenemos una oportunidad de tomar otro rumbo que quién sabe cuándo volverá a aparecer. 2. Porque hay que darle al candidato popular la oportunidad”.

Según El Tiempo, Alejandro Gaviria, exrector de la Universidad de los Andes y precandidato de la Coalición de la Centro Esperanza, quien luego adhirió a la campaña de Petro, también está en lista de candidatos al ministerio. Economista e ingeniero, Gaviria se desempeñó como director de Planeación Nacional, ministro de Salud y Protección Social, cargo desde donde luchó contra las compañías farmacéuticas para reducir los precios de los medicamentos, consigna Reuters.

También suena para el cargo el economista Luis Jorge Garay, ingeniero industrial y magíster en Economía en la Universidad de los Andes, y con doctorado en Economía en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Además, ha sido asesor del Ministerio de Hacienda en el manejo de la deuda externa y la programación macroeconómica y del Ministerio de Comercio Exterior, en la negociación de acuerdos de libre comercio.

Jorge Iván González, filósofo con maestría y doctorado en Economía, es otros de los candidatos al puesto, quien se desempeñó como director del Centro de Investigaciones para el Desarrollo (CID). Petro también incluyó en la nómina a un viejo amigo suyo, Ricardo Bonilla, quien lo acompañó en la alcaldía de Bogotá y fue su secretario de Hacienda.

“El equipo inicial empezó con Ricardo Bonilla y ahora, en el proceso de crecimiento, he hablado con José Antonio Ocampo; se integró Rudolf Hommes, que también fue ministro de Hacienda, y uno de los mejores economistas del país que es Alejandro Gaviria”, explicó Petro en declaraciones a los medios la semana pasada. Y agregó: “Es un equipo muy fuerte, con escuelas de pensamiento económico muy diferentes”.

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