China y Japón se disputan millonaria línea de fibra óptica a Chile y gobierno tomará decisión en 2019

Proyecto está en fase de estudio, mientras la autoridad se encuentra desarrollando el perfil técnico en conjunto con la CAF, que ya facilitó un aporte de US$3 millones.


China no cesa y su ambición por invertir en Chile tampoco. Ahora, se quiere posicionar como protagonista en el país a través de un millonario proyecto en el ámbito de las telecomunicaciones, específicamente en fibra óptica.

Se trata de un plan en que está avanzando el gobierno, en el que busca sumar a otros países de la región e incluso de Oceanía, para construir un gigantesco cableado que cruce el Océano Pacífico uniendo Asia con Sudamérica. El recorrido será de 22 mil kilómetros e implica una inversión de US$600 millones.

Actualmente, la Subsecretaría de Telecomunicaciones (Subtel), está desarrollado el perfil técnico del proyecto en conjunto con el Banco de Desarrollo para América Latina (CAF), que ya les otorgó un aporte no reembolsable de US$3 millones. Con ese monto más un financiamiento asignado por el Presupuesto 2019, se espera tener el estudio de factibilidad económica y técnica del cable a mediados de 2019. Con lo anterior concretado, se podrán definir los socios de un futuro consorcio que construirá el cable.

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A pesar de que aún no está la ruta definida, en 2017, por encargo de China, la empresa -cuestionada por estos días- Huawei elaboró un estudio para un cable transpacífico China-Chile. Sin embargo, el acercamiento quedó en el camino, ya que el gobierno chileno no quiere entregarle el millonario proyecto a una sola empresa, sino que planea concretar una alianza público privada que incorpore a más países bajo el modelo de consorcio. Al consultarle a la subsecretaria de Telecomunicaciones, Pamela Gidi, señaló que con esto se busca que “los países que van ocupar dicho cable hagan una inversión económica en conjunto con los otros miembros que participan de esta alianza”.

Japón y Nueva Zelandia

Sin embargo, China no es el único interesado en liderar el proyecto, ya que Japón también ha entablado conversaciones con la autoridad chilena. Diversas reuniones se han celebrado con el Ministerio de Comunicaciones (MIC) y con la embajada de Japón.

Los últimos mandataron a la empresa NEC para que efectuara un estudio de prefactibilidad sobre el tema. Dicho estudio ya se entregó en febrero de 2018 y durante todo el año se han mantenido las conversaciones con la embajada y NEC, pero sin lograr compromisos explícitos de parte de Japón.

Otro país que ha sostenido conversaciones con el gobierno chileno es Nueva Zelandia, específicamente con los ministerios de Relaciones Exteriores y de Negocios, Innovación, y Empleo, quienes ha dicho abiertamente que tienen un alto interés en participar en el proyecto del cable Pacífico Sur. Eso sí, en este caso el país oceánico se sumaría a la línea durante el trazado, ya sea con China o Japón.

Por el lado sudamericano, Chile no sería el único país en participar del megaproyecto, pues Argentina y Brasil también están interesados. Subtel, que está en pleno estudio, ya logró obtener compromisos por escrito -cartas de intención- firmadas por el Ministro de Modernización de Argentina y por el Ministro de Ciencia, Tecnología, Innovación y Comunicaciones de Brasil. Paralelamente, el presidente de la Polinesia Francesa, Édouard Fritch, envió una carta al Estado chileno manifestando su interés por el cableado.

“Es importante tener en consideración que el proyecto de cable Asia-Pacífico es concebido por Subtel como la puerta digital entre Asia y Latinoamérica, agregando demanda de transporte de datos con Brasil, Argentina, Perú, y otros países de Asia y Oceanía” señaló Pamela Gidi. Entre estos también se encontraría Australia.

Según la autoridad, otro efecto positivo es que el país incrementará su atractivo para establecer data centers de clase mundial, porque hoy no existe ninguna puerta digital que una Asia con Sudamérica, aprovechando las características que ofrece el país.

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