El rey Carlos III se enfrenta a un acto de equilibrio de costos

El rey Carlos III y la reina Camilla llegan al Palacio de Buckingham, tras la muerte de la reina Isabel II, en Londres, el 13 de septiembre de 2022. Foto: Reuters

La economía de Reino Unido está luchando y los británicos enfrentan la inflación más alta en una generación.


El rey Carlos III promete una monarquía reducida y menos costosa, un esfuerzo especialmente importante en un momento en que la economía de Reino Unido está luchando y los británicos se enfrentan a la inflación más alta en una generación.

La monarquía y el gobierno británico, que brinda un importante apoyo financiero a la institución, se han enfrentado durante mucho tiempo a un cuidadoso acto de equilibrio: ambos han trabajado para mantener la pompa y la circunstancia de la institución mientras evitan parecer derrochadores.

Los defensores dicen que mantener a la realeza y sus costosos adornos proporciona a Reino Unido una medida descomunal de poder blando en el escenario mundial y un sentido de orgullo y unidad entre muchos británicos en casa. También ha sido un poderoso atractivo para la industria turística de Gran Bretaña. Esos argumentos resultan más difíciles de hacer cuando los tiempos son difíciles para todos los demás.

El rey Carlos III y la reina Camilla entran al Palacio de Buckingham, tras el fallecimiento de la reina Isabel II, en Londres, el 9 de septiembre de 2022. Foto: Reuters

Anthony Seldon, un historiador británico y autor sobre política dijo que ha habido un mejor “análisis de costo-beneficio” sobre la familia real en los últimos años. “Pero el problema de los costos no se ha eliminado”, señaló. “Y las regalías se convierten en puntos de apoyo en tiempos de estrés económico”.

Aunque rica, la familia real no se encuentra entre las más ricas de Reino Unido. La reina no figura en una encuesta anual de las 250 personas británicas más ricas publicada por el Sunday Times de Londres. El Rich List del Times estimó su riqueza el año pasado en unos 370 millones de libras esterlinas, o unos 430 millones de dólares.

A la reina Isabel II se le atribuyó la reducción de los gastos de una familia que opera como una mediana empresa, con la monarca como directora ejecutiva. Eso ha aliviado las críticas sobre el gasto estatal en la institución.

Sin embargo, todavía puede parecer un esfuerzo costoso para los contribuyentes. El año pasado, la familia le costó al gobierno al menos 102 millones de libras esterlinas (o unos 120 millones de dólares), según el informe financiero anual del palacio. Los críticos reales dicen que la factura es más alta debido a los costos de la protección policial para la familia.

Una mujer camina mientras la gente se para fuera del Palacio de Buckingham, luego de la muerte de la reina Isabel II, en Londres, el 12 de septiembre de 2022. Foto: Reuters

Cuando se reveló el pago de este año en junio, provocó algunas críticas. Por ejemplo, el Evening Chronicle, un periódico local en la región más pobre del noreste de Inglaterra, declaró en un titular que el desembolso se produjo cuando la nación lucha contra una “crisis del costo de vida”.

El Palacio de Buckingham no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios para este artículo. En el pasado, los funcionarios de la familia dijeron que el costo por persona en Gran Bretaña es pequeño y se ve superado por el dinero que la familia aporta a través del turismo y su contribución más amplia a la sociedad británica.

Un estudio de 2016 de turistas internacionales realizado por Travelzoo, un sitio de viajes, mostró que casi la mitad de los turistas canadienses y estadounidenses que viajan a Reino Unido son atraídos por la familia real. En 2019, antes de la pandemia, la Torre de Londres, que alberga las joyas de la corona, era la atracción de pago más visitada de Inglaterra, con casi tres millones de visitantes.

La monarquía británica es más costosa en términos absolutos que otras dinastías reales más pequeñas. El presupuesto del rey holandés ascendió a 40 millones de euros, o unos 40 millones de dólares, en 2015, último año del que da cifras. El Estado sueco cobra una factura aún más pequeña, de alrededor de 76,1 millones de coronas suecas, o alrededor de 7,3 millones de dólares, este año.

La reina Isabel II, el príncipe Felipe y sus hijos, el príncipe Carlos, a la derecha, la princesa Ana y el príncipe Andrés, posan para una foto en el jardín del Castillo de Balmoral, en Escocia, en 1960. Foto: AP

Sin embargo, según el desembolso del año pasado, el financiamiento público para la monarca británica llegó a alrededor de 1,50 libras esterlinas por persona en Reino Unido, más barato que muchas otras monarquías europeas.

La mayor parte de los pagos de Gran Bretaña a la realeza provienen de la Subvención Soberana, que se deriva predominantemente del Patrimonio de la Corona. La cartera de activos reales de siglos de antigüedad contiene grandes propiedades de tierra, incluida una de las principales zonas comerciales de Londres, y gran parte del lecho marino circundante de Gran Bretaña.

En el último ejercicio, la subvención anual ascendió a 86,3 millones de libras esterlinas (unos 99,5 millones de dólares). El Patrimonio de la Corona, valorado en 16.600 millones de libras esterlinas (unos 19.140 millones de dólares) según su último informe anual, y la vasta colección de palacios, joyas y arte de la familia real son propiedad de la familia solo de nombre. El ahora rey Carlos III no puede vender el Palacio de Buckingham de 775 habitaciones ni las joyas de la corona y sus más de 23.000 piedras preciosas.

La Guardia Real marcha en el Palacio de Buckingham, tras la muerte de la reina Isabel II, en Londres, el 11 de septiembre de 2022. Foto: Reuters

La familia tiene otras fuentes de financiamiento. Eso incluye las tarifas de entrada a su gran colección de arte y dos grandes carteras de activos que proporcionan ingresos al monarca y al heredero del trono, pero que tampoco dan derecho al capital de las carteras. La reina, Carlos III y otros miembros de la realeza también tienen sus propias carteras personales.

El Ducado de Lancaster, la gran cartera que pertenece al monarca, incluye propiedades y activos financieros por valor de 652,8 millones de libras esterlinas (unos 755 millones de dólares). Las propiedades incluyen más de 18.210 hectáreas de tierra rural, gran parte de la cual ha estado con la cartera desde el siglo XII. Incluye canteras, granjas, casas de vacaciones y la tierra debajo del Hotel Savoy de Londres. Genera ingresos, incluida la renta, que el monarca utiliza para financiar su papel.

El Ducado de Cornualles, por su parte, pertenece al heredero al trono. Eso pasó al príncipe Guillermo e incluye alrededor de 53.015 hectáreas de tierra en todo el país, incluidas grandes porciones de la costa de Gran Bretaña. Se valoró en alrededor de 1.000 millones de libras esterlinas (unos 1.155 millones de dólares) este año, según su sitio web, generando un ingreso de 23 millones de libras esterlinas (unos 27 millones de dólares).

La familia también es propietaria de varias grandes propiedades, incluido el Castillo de Balmoral en Escocia, donde murió la reina el jueves, y Sandringham, en el este de Inglaterra.

Una estatua de recuerdo de la reina Isabel II entre los tributos florales en el Green Park de Londres, el 12 de septiembre de 2022. Foto: AP

El monarca no paga impuestos de sucesiones sobre ningún activo que se posea como parte de sus deberes oficiales, incluidos los palacios, las pinturas y las carteras del Ducado. El monarca tampoco paga impuestos sobre los bienes personales entregados al próximo monarca, incluidas las casas.

Al igual que otras empresas británicas, la casa real se ha visto afectada por una caída de los ingresos provocada por la pandemia que, entre otras cosas, afectó la venta de entradas para su colección de arte. La familia real también es vulnerable a la creciente inflación del país. Eso aumenta los costos de todo, desde organizar recepciones hasta mantener y reparar los palacios y casas de la familia.

Como príncipe de Gales, Carlos era mucho menos popular que su madre, lo que podría afectar la posición de la monarquía, lo que podría mermar las entradas a las atracciones reales de Gran Bretaña, además de otros ingresos turísticos relacionados.

La popularidad real ha aumentado y disminuido a lo largo de la historia en estas islas. Los costos a menudo han sido un problema. El aumento de impuestos para financiar las guerras fue una fuente frecuente de disturbios y revueltas contra la monarquía en la historia británica anterior. Los gastos de Jorge IV, que accedió al trono en 1820, incluyeron la construcción de un gran palacio junto al mar inspirado en parte en el Taj Mahal de India. Los desembolsos dieron lugar a grandes deudas que el Estado tuvo que saldar, erosionando el apoyo público a la monarquía.

Para la reina Isabel II, la controversia llegó en 1992, luego de que un incendio destruyera la residencia real del Castillo de Windsor, al oeste de Londres. El gobierno dijo que se haría cargo de la factura, lo que provocó una protesta pública y un debate sobre el “valor por dinero” de la monarquía.

Una imagen recortada en cartón de tamaño natural de la reina Isabel II junto a souvenirs dentro de la tienda Cool Britannia cerca del Palacio de Buckingham, en Londres, el 26 de mayo de 2022. Foto: AP

Bajo la reina fallecida, la monarquía ha reducido la cantidad de miembros de la familia que el Estado mantiene mientras intenta sostener otros costos más bajos. La familia ya no usa la Real Fuerza Aérea para desplazarse y retiró el yate real en 1997. La familia real ha pagado impuestos sobre la renta y las ganancias de capital sobre los bienes personales desde 1992 y paga los impuestos del consejo local.

Los partidarios también señalan las maneras económicas de la reina. En Balmoral, solía pasear en un Land Rover destartalado. Se informó que comía regularmente las sobras de los tupperware.

Con sede en el Palacio de Buckingham, la casa real emplea a más de 1.000 empleados, con un costo de 27,4 millones de libras esterlinas (unos 31,6 millones de dólares) el año pasado, desde criados hasta floristas. En su último informe financiero, el palacio dijo que gastó 2,3 millones de libras esterlinas (unos 2,7 millones de dólares) en viajes en helicóptero y un millón de libras esterlinas (1,15 millones de dólares) en un tren utilizado exclusivamente por la realeza.

Alrededor de la mitad de las propiedades de la familia necesitan más reparaciones y mantenimiento, y se prevé que un proyecto de 10 años para renovar el Palacio de Buckingham cueste unos 369 millones de libras esterlinas (unos 425 millones de dólares), según el último informe financiero del Palacio. El cableado eléctrico, la gasfitería y la calefacción del Palacio de Buckingham no se han actualizado desde la década de 1950.

Comenta

Por favor, inicia sesión en La Tercera para acceder a los comentarios.

Espectaculares imágenes aéreas muestran el avance del material piroclástico a lo largo de la isla, luego de que el macizo hiciera erupción después de casi 40 años.